Alasan sebenarnya mengapa Lewis Hamilton tidak memenangkan gelar di Austin

AUSTIN, Texas – Sampanye akan di es lagi pada hari Minggu depan untuk Grand Prix of Mexico, tetapi sementara itu Lewis Hamilton mengawasi e-mailnya. Setelah menyelesaikan posisi pole di Austin pada hari Sabtu, ia mendapat kesempatan untuk memenangkan gelar pada hari Minggu, tetapi ada sesuatu yang hilang dan meskipun penampilan itu bukan strategi balapan. Sekarang terserah kepada tim untuk memahami apa yang salah.

1 Terkait

Akan mudah bagi Mercedes untuk menerima hasil balapan hari Minggu dan dengan aman pergi ke Meksiko karena mengetahui bahwa Hamilton hanya membutuhkan lima poin untuk mengamankan gelar, tetapi itu bukan gaya tim. Selain itu, lomba untuk gelar konstruktor tidak sepihak pertempuran Hamilton dengan Sebastian Vettel di klasemen pembalap, dan itu adalah produsen dengan bonus staf yang melekat padanya.

Segera setelah beberapa jawaban ditemukan, teknisi balapan Pete Bonnington mengirim e-mail ke Hamilton dengan beberapa petunjuk penting tentang kemana langkah yang tersisa hari Minggu. E-mail ini kemudian akan menjadi agenda untuk pengarahan teknis hari Kamis di Kota Meksiko, di mana rencana akan ditetaskan untuk memastikan bahwa hasil seperti hari Minggu tidak lagi terjadi.

"Kami baru saja menjalani pembekalan," kata Hamilton pada Minggu malam, "dan ada banyak hal yang bisa kami lakukan hari ini dengan lebih baik – ada beberapa hal yang tidak optimal bagi kami, membuatnya tampak lebih buruk daripada sebelumnya.

"Ada banyak hal yang melawan kami hari ini dan saya baru saja menemukan hal-hal tertentu yang sangat logis." Tentu saja Anda bisa menyalahkan strategi dan banyak hal berbeda di kursi belakang, tetapi kami tidak cukup cepat hari ini.

"Bersama-sama kami kehilangan beberapa penampilan di beberapa area, tetapi saya pikir kami tahu di mana itu dan kami masih memiliki tiga balapan yang harus dilalui."

Tidak mudah untuk menunjukkan dengan tepat di mana Mercedes salah pada hari Minggu. Seperti biasa di F1, variasi dalam kinerja jarang karena satu alasan, tetapi sebagai kombinasi faktor-faktor yang menghasilkan kinerja spiral ke atas atau ke bawah. Dalam kasus Mercedes, mobil itu jelas lebih cepat daripada lap tunggal dalam kondisi yang lebih dingin pada hari Sabtu, tetapi ia benar-benar mengalami kesulitan menjaga performa satu set ban selama tes balapan.

Jadi apa yang berubah? Pertama-tama ada suhu sekitar, yang naik 10C ketika matahari akhirnya keluar pada hari Minggu. Itu adalah sapuan yang cukup besar dan mengakibatkan Pirelli yang memilih tekanan ban minimumnya pada Minggu pagi dengan 1,5 PSI untuk melindungi integritas ban. Itu semua baik dan bagus, tetapi ketika setup mobil sudah diatur untuk memenuhi syarat karena aturan perusahaan taman, ini berarti bahwa menyesuaikan dua perubahan ini tidak sesederhana itu.

"Itu jelas perasaan yang berbeda dengan mobil hari ini pada tekanan yang lebih tinggi dibandingkan dengan jangka panjang yang kami lakukan di sesi latihan terakhir," kata Bottas. "Secara teori seharusnya sama untuk semua orang, tapi saya pikir tekanan Pirelli hampir 5 psi di bawah tekanan optimal – terlalu tinggi, tetapi masih sama untuk semua orang."

Suhu lingkungan yang lebih tinggi dan tekanan minimum yang lebih tinggi pada jalur dengan sudut-sudut yang sangat penuh seperti Austin dapat memiliki dampak besar pada kinerja ban. Kedua faktor tersebut membuat belt rentan terhadap pemanasan berlebih dan formasi blow, terutama jika sebagian besar karet pada ban tidak berkurang karena aus. Oleh karena itu bukan kebetulan bahwa yang paling sulit dari tiga senyawa yang ditawarkan akhir pekan ini (pita lunak bergaris kuning) memiliki kecenderungan untuk overheat dan blow. Karena tidak memakai pada kecepatan yang sama seperti air super-lunak dan ultra-lunak, itu telah mempertahankan lebih banyak panas dan yang mengakibatkan tugas kedua di blister yang datang pada ban Hamilton.

Selain itu, Mercedes mengubah lebih banyak sayap daripada Ferrari & Red Bulls dan dengan demikian menyumbangkan lebih banyak kecepatan melalui kurva kecepatan tinggi di mana beban yang lebih tinggi ditularkan melalui ban. Semua faktor kecil, tetapi gabungkan dengan hard dorong saat berlari di udara kotor Ferrari Raikkonen & bantu jelaskan mengapa ban lunak, yang seharusnya paling tahan lama dari ketiga senyawa, sangat mengembang selama tugas kedua dari Hamilton.

"Itu tidak terduga," kata bos tim Mercedes Toto Wolff. "Kami tahu ini mungkin masalah, tetapi kami benar-benar menjadi kuat pada tugas pertama di belakang Kimi pada tugas pertama.

"Ketika mengadu untuk softs saat itu masih di bawah kontrol, tetapi ketika Lewis mulai mendorong dan ban mulai melepuh, ini adalah saat kami menyadari bahwa hal-hal akan melawan kami."

Mercedes tentu saja bukan satu-satunya yang berurusan dengan suhu yang lebih hangat dan tekanan ban yang lebih tinggi pada hari Minggu. Semua tim harus berurusan dengan kondisi yang sama dan harus menyesuaikan mobil dan strategi mereka. Jadi faktor-faktor itu hampir tidak menjadi alasan bagi Mercedes, lebih tepatnya penjelasan mengapa mobil yang begitu cepat pada hari Sabtu berjuang begitu banyak pada hari Minggu.

Selain masalah ban, Mercedes juga mengalami kesulitan dalam balapan. Dalam beberapa jam sebelum awal, kedua mobil harus dilucuti ke pangkalan karena masalah dengan pompa air mereka. Meskipun mobil-mobil itu andal dalam lomba, Hamilton mengisyaratkan bahwa ada efek domino pada kinerja.

"Anda melihat mobil dalam sejuta potongan pagi ini, jadi itu tidak ideal untuk balapan," katanya. "Mungkin balapan akan jauh lebih baik jika kita tidak punya pagi itu.

"Kami telah kehilangan beberapa kecepatan dan saya telah meminta para insinyur untuk menggali lebih dalam dan mencari tahu mengapa, tetapi ada lebih banyak di atas itu, apa yang kita bicarakan dan sejauh mana." Ditambah dalam perlombaan ada beberapa puing-puing bahwa lantai rusak dan semua hal ini benar selama perlombaan.

"Anda bisa kehilangan beberapa persepuluh kerusakan lantai dan kemudian kami mengalami masalah lain dan kami tidak tahu pasti berapa banyak waktu yang layak."

Jadi, meskipun strategi dua langkah Hamilton tidak ideal, itu dipastikan karena kebutuhan. Bottas di Mercedes lainnya berlari keluar pada strategi one-stop di akhir lomba dan tidak berdaya untuk bertahan melawan Vettel, yang sedang dalam pemulihan setelah turun ke posisi 15 dengan putaran putaran pertama. Bottas menutup perlombaan dan mengatakan dia berharap tim telah membuatnya berhenti ganda, sementara Hamilton, yang sedang berhenti, mengklaim dia seharusnya melakukan one-stop. Kenyataannya adalah bahwa Mercedes tidak cukup cepat untuk membuat kedua strategi bekerja dan itulah mengapa mobil berakhir ketiga dan kelima.

Sementara itu Ferrari, yang memiliki manajemen ban yang lebih baik sepanjang musim, memenangkan perlombaan. Tim Italia bahkan mengembalikan beberapa pembaruan dari balapan baru-baru ini untuk menemukan kembali bentuknya, tetapi meskipun semuanya terlalu pendek, terlalu terlambat untuk Vettel, ayunan yang tiba-tiba dalam kinerja tidak bertentangan dengan musim 2018.

"Aku tidak terkejut sama sekali," kata Wolff. "Kami melihat di media bahwa seseorang memiliki serangkaian balapan dan kemudian dia adalah juara dunia dan yang terbesar di planet ini, dan yang lainnya adalah idiot terbesar di planet ini dan Anda mencatatnya." Tapi bukan bagaimana Formula 1 berjalan .

"Ini siklus, Anda memiliki momentum yang baik, Anda memenangkan perlombaan, mungkin dua atau tiga balapan, dan kemudian Anda dapat menggigit, dan itu menggigit kita hari ini, dan itu selalu sesuatu yang kita harapkan. duduk dan diskusikan piala kemenangan jika piala berdarah belum dimenangkan.

"Ferrari adalah kelompok pembalap yang kuat, mereka telah memenangkan banyak perlombaan, mereka layak mendapatkan respek bahwa mereka masih bisa bersaing dengan kami dan hari ini mereka kuat dan dihargai. Sekarang kami harus tetap tenang dan pergi ke Meksiko dan tampil."

Rasa malu terbesar untuk F1 adalah bahwa perburuan gelar tidak lebih dekat. Jika Vettel tidak kehilangan banyak poin di awal musim, balapan seperti Grand Prix Amerika bisa menjadi titik balik terakhir dalam perebutan gelar epik. Sebaliknya, itu akan menjadi halangan kecil dalam kisah gelar dunia kelima Hamilton.

.

Daftar Sekarang!