Aric Almirola memperpanjang rentetan kemenangan tanpa kemenangan ke 149

DOVER, Del. – Aric Almirola tidak bertanya pada dirinya sendiri apa yang dia lakukan yang membuat para dewa balap tidak membuatnya beruntun tanpa kemenangan, tetapi dia bertanya-tanya apa yang diperlukan untuk mencapai jalur kemenangan.

Supir Stewart-Haas Racing memimpin di putaran terakhir Daytona 500 dari 2018 sebelum blok dari Austin Dillon mengirim Almirola ke dinding, dia memimpin 42 lap di New Hampshire sampai pit stop yang lambat membuatnya terdegradasi ke tempat ketiga dan kemudian dia Cruising ke arah keuntungan hari Minggu di Dover International Speedway sampai kecelakaan Clint Bowyer dengan tujuh putaran lagi menghasilkan penyelesaian liar, ketika Almirola terpental dari dinding, menyebabkan kecelakaan dan berakhir pada urutan ke-13.

Almirola, yang kemenangan piala hanya datang pada bulan Juli 2014 di Daytona, melihat keunggulan tanpa kemenangannya menyebar ke 149 balapan.

"Saya ingin pergi ke jalur kemenangan – itulah yang saya dibayar untuk mencoba memenangkan perlombaan," kata Almirola setelah memimpin 64 dari 71 putaran sebelum kecelakaan Bowyer. "Saya frustrasi karena kami tidak ada di sana [in victory lane]. Itu sulit ditelan. … Kami baru saja bertarung dengan sejenis iblis yang tidak bisa kami dapatkan untuk mencapai jalur kemenangan.

"Aku tidak tahu apa itu."

Almirola mengambil lebih dari enam lap dan start ulang keenam, di belakang tiga pembalap (akhirnya pemenang Chase Elliott, Brad Keselowski dan Martin Truex Jr.) yang tidak mengadu dan dua pembalap (Denny Hamlin dan Alex Bowman) yang mengambil dua ban. Dalam waktu kurang dari satu lap, Almirola terpental ke dinding dan Keselowski berhenti untuk mengaktifkan bangkai lima mobil.

"Saya bisa konservatif dan mungkin bisa mendapatkan tempat ketiga atau keempat," kata Almirola. "Sangat sulit untuk berhasil, dan setidaknya saya mencoba pergi ke tempat mereka berada di puncak dan ke 11 [of Hamlin] pergi untuk memblokir dan aku sangat sempit dan terpental dari gerbang dan masuk ke Brad dan merobek sekelompok mobil balap.

"Aku benci itu untuk semua orang yang terlibat dan membunuh hari kita juga."

Rekan setim Almirola Kevin Harvick memiliki 251 lap di depan Dover untuk pit stop di mana batang katup dipukuli, memaksanya untuk menggambar di bawah hijau, membuat Almirola mobil untuk dikalahkan.

"Saya frustrasi, marah, marah … Mereka tidak memberikan piala untuk woulda, shoulda, kanas," kata Almirola. "Kita seharusnya menang."

Almirola yang berusia 34 tahun mencoba untuk menempatkan hal-hal dalam perspektif ketika dia ditanya apakah dia pikir dia telah melakukan sesuatu untuk mendapatkan nasib buruk.

"Saya sangat bersyukur atas kesempatan ini," kata Almirola. "Saya benar-benar beruntung, saya bisa mengeluh tentang 25. Sebaliknya, saya mengeluh tentang memiliki mobil yang mampu menang dan tidak pergi ke zona kemenangan.

"Ada masalah yang lebih buruk untuk dimiliki."

.

Daftar Sekarang!