Arsenal mereka. Saham mereka. Untuk sekarang.

Saham di Arsenal selalu sangat mahal dan sangat langka. Saya punya milik saya sekitar 20 tahun setelah seorang teman membelinya untuk saya sebagai hadiah. Sertifikat ini ada di file kecil saya di Arsenal, dilindungi oleh dompet plastik. Sudah cukup tua itu diketik, tidak dihasilkan oleh komputer. Ini tidak pernah dibingkai atau diatur, tetapi ini, saya pikir, hadiah terindah yang pernah saya terima.

Itu mahal, bahkan kemudian; teman saya membayar sekitar £ 3.000 untuk itu, sejauh yang saya tahu. Tapi, seperti yang saya tahu, semua pemegang saham kecil merasa, nilai mereka tidak terikat nilainya. Tidak ada pemegang saham yang akan meminta dividen dari klub; tidak ada yang membelinya sebagai investasi.

Sebaliknya, itu hanya hak istimewa nyata, wahyu nyata, untuk memiliki tingkat akses yang menyertainya: kesempatan untuk pergi ke pertemuan umum tahunan, untuk mendapatkan pemahaman yang baik tentang bagaimana klub itu dijalankan , untuk memiliki sepotong kecil tim saya.

Pada tahun-tahun itu, pada puncak waktu Arsene Wenger, setiap pertandingan adalah suatu peristiwa. Anda akan pergi ke permainan dan melihat orang-orang besar ini – pria yang, saya pikir, akan berjuang dalam banyak situasi untuk mengatakan sesuatu yang bersifat pribadi – mengungkapkan harapan mereka, kemarahan mereka, kecintaan mereka pada tim. Memiliki bagian dari itu, dengan rasa kepedulian, meningkatkan keterlibatan itu.

Itu semua telah berubah. Pengambilalihan terakhir ini adalah potongan terakhir dari segala sesuatu yang telah terjadi pada Arsenal dalam 10 atau 12 tahun terakhir, puncak dari erosi bertahap dari segala sesuatu untuk menjadi pemegang saham, semua kesenangan kecil yang dibawanya. Anda melihatnya di A.G.M. Menjadi lebih dan lebih kontroversial, dan orang-orang yang menjalankan klub semakin marah untuk menjawab pertanyaan dari para penggemar.

Ini terasa seperti semacam garis di pasir. Kroenke sekarang tidak perlu berbicara dengan pendukung lain. Itu bagus baginya: dia tidak tahu apa-apa tentang sepakbola; dia sangat jauh dari semua klub itu. Hanya tentang modal; Arsenal hanyalah perusahaan lain.

Namun, saya merasa sangat sedih, seolah-olah itu adalah akhir dari semua yang saya sukai tentang sepakbola. Saya tidak berpikir saya sendirian dalam hal itu.

Daftar Sekarang!