AS, Masih Mengarungi Air, kalah dari Inggris di Wembley

LONDON – Setidaknya satu minggu atau lebih, para pemain di tim nasional Amerika Serikat dapat menikmati relatif tidak bersalah masa muda mereka.

Kesalahan mereka hari ini biasanya diampuni, keluguan mereka ditolak.

Ini adalah kebebasan tim yang telah meruntuhkan segalanya, seperti yang dilakukan Amerika setelah gagal lolos ke Piala Dunia musim gugur yang lalu.

Tanpa hambatan oleh beratnya harapan, tidak terbebani oleh sesuatu yang menjengkelkan seperti rekam jejak, Amerika Serikat telah menghabiskan satu tahun bereksperimen dengan tim pembinaan sementara yang telah menawarkan peluang bagi puluhan pemain muda yang menjanjikan, setara dengan membuang sekotak potongan teka-teki di meja untuk melihat mana yang paling cocok.

Periode interim berayun lebih dekat ke penyelesaian pada Kamis malam di Stadion Wembley, dalam pertandingan melawan Inggris yang telah ditagih sebagai pertemuan dari beberapa talenta muda cerdas di kolam pemain Amerika: Christian Pulisic, Weston McKennie, Tim Weah, Tyler Adams . Hasilnya, bagaimanapun, hanya bisa dilihat sebagai kekecewaan: kehilangan tanpa bentuk, tak bernyawa dan tanpa arah yang terasa lebih miring daripada skor akhir 3-0 menunjukkan.

"Kami harus menjadi lebih baik sebagai tim," kata Pulisic (20), yang hanya membuat penampilan keduanya untuk tim pada tahun setelah penghinaan kualifikasi Piala Dunia. "Kami dapat berbicara tentang terus mengalami, tetapi itu bukan alasan kami di sini, kami ingin menang sekarang, kami ingin memenangkan pertandingan ini, saya tamu yang kompetitif dan semua orang ada di ruang ganti."

Amerika memainkan lawan besarnya Selasa, Italia, di Belgia. Dan kemudian, di suatu tempat di minggu-minggu berikutnya, mereka diharapkan untuk menunjuk pelatih kepala permanen untuk menggantikan Dave Sarachan, yang telah bekerja sebagai juru kunci tim sejak musim gugur yang lalu.

Sampai saat itu, bagaimanapun, posisi tim tetap menjadi kamp tidur tanpa tanggung jawab utama: usia rata-rata di kamp di kamp adalah 23 tahun 187 hari. Enam belas pemain berusia 23 tahun atau lebih muda.

Fans dan pengamat tim tidak mengeluh sebagian besar waktu. Beberapa hal dalam olahraga menyebabkan lebih serius, dan kadang-kadang kurang informasi, antisipasi dari kedatangan prospek yang belum terbukti. Dalam hal itu adalah malam yang menarik bagi Amerika Serikat, dengan pemain yang menjanjikan seperti Adams (19), McKennie (20) dan Weah (18) yang akhirnya berbagi lapangan dengan Pulisic, pemain sayap Borussia Dortmund yang sekarang menjadi nama terbesar di tim nasional dan seorang veteran relatif dengan 22 pertandingan yang dimainkan.

Kerumunan yang diumumkan dari 68.155 datang ke Wembley untuk permainan yang kebanyakan mengantuk. Pada suatu malam ketika sebuah janji muda menjabat sebagai motif menyeluruh, sepotong waktu akhirnya diambil untuk refleksi, dalam bentuk paruh kedua dari penampilan oleh striker Inggris Wayne Rooney, 33, yang membuat penampilan ke 120 (dan terakhir) untuk negaranya setelah menerima grup perpisahan seremonial.

Sebelum pertandingan, Rooney mendapat plakat dari rekan setimnya Harry Kane. Setelah pertandingan, dia menerima tugu peringatan dari para pemain Amerika di ruang ganti mereka.

Di antara tampak para pemain muda Inggris yang muncul: di pertengahan babak pertama, Jesse Lingard, 25 tahun, mencetak gol dengan tembakan melelahkan dari kiri dan beberapa menit kemudian, Trent Alexander-Arnold, 20, mencetak gol dari jarak dekat di sisi lain. Callum Wilson, striker Bournemouth berusia 26 tahun yang melakukan debutnya di Inggris, menambahkan ketiga dari tuan rumah di babak kedua.

Amerika Serikat akhirnya bisa mendapatkan inspirasi dari skuadron Inggris ini, yang musim panas ini mendorong sekelompok muda yang ditaburi veteran ke semifinal Piala Dunia; untuk saat ini, bagaimanapun, Amerika hanya dalam tahap embrio membangun kelompok mereka, dengan mantan tetap seperti Michael Bradley, 31, dan Jozy Altidore, 29, sementara dikecualikan.

"Kami telah memindahkannya sehingga ketika tahun kalender berubah dan kami mencapai 2019 dan kami memulai siklus berikutnya, ada titik awal yang bagus," kata Sarachan. "Ini bukan titik akhir."

Permainan saat ini mungkin membentuk titik akhir untuk Sarachan, yang telah mendapatkan pujian untuk membuat yang terbaik dari situasi yang sulit, tetapi minggu ini telah diakui dia tidak diminta untuk wawancara untuk pekerjaan manajer.

"Itu sulit," kata Pulisic. "Dave melakukan apa yang dia bisa, jelas bahwa dia ingin memenangkan permainan ini, sama seperti kami, tapi itu akan banyak membantu ketika kami mendapatkan pelatih kepala reguler di depan kami, seorang pria dengan rencana nyata dan gaya bagaimana kami ingin bermain. . "

Orang itu – Gregg Berhalter, pelatih Kru Columbus Major League Soccer, umumnya dilihat sebagai pemimpin – akan menghadapi sejumlah tantangan ketika game yang lebih penting dimulai pada awal 2019.

Tahun lalu, misalnya, telah memperjelas sejauh mana pengalihan obor ke generasi pemain tertentu – yang dibentuk pada pertengahan dua puluhan yang akan memasuki masa perdana mereka di Piala Dunia berikutnya – gagal terwujud.

"Ada kesenjangan generasi besar ketika kami mencoba membangun kembali kolam renang, yang merupakan langkah yang tepat," kata Steve Cherundolo, yang memainkan 87 pertandingan untuk tim nasional antara 1999 dan 2012 dan pergi ke tiga Piala Dunia. "Tapi ini sebuah proses dan saya pikir tim pria telah mengambil sedikit, tidak begitu dihormati sebagai tim sebelumnya, tetapi itu akan datang, dan ada banyak waktu untuk itu."

Cherundolo, yang bertugas sebagai asisten Sarachan selama 10 hari perjalanan tim, menyarankan dua kemungkinan penjelasan untuk jeda: bahwa memang ada semacam penurunan nyata dalam bakat sepakbola yang dihasilkan dari Amerika Serikat selama beberapa tahun, atau bahwa manajemen tim telah memanipulasi integrasi seluruh generasi pemain potensial. Dia menolak untuk menebak apa yang lebih akurat.

Tanggung jawab untuk memperbaiki situasi akan jatuh bersama manajer tim berikutnya. Maka muncul tantangan untuk menyesuaikan potongan-potongan itu.

Daftar Sekarang!