Bagaimana Victor Lindelof menjadi pilihan pertama Man United untuk pusat dan terbaik di Swedia

Craig Burley mengatakan tidak ada yang akan berubah di Manchester United di bawah Jose Mourinho, dan manajer lain akan memberikan hasil yang lebih baik.

MANCHESTER – Sebelum membobol tim Vasteras saat remaja, Victor Lindelof telah mencukur kepalanya. Itu adalah ide Robin Blomme – bek kanan yang cedera yang akan menggantikan Lindelof – karena dia pikir pemain berusia 16 tahun akan terlihat lebih tangguh.

Blomme melakukan kehormatan di ruang ganti setelah seharian pelatihan. Tidak ada yang tahu pasti apakah Lindelof siap untuk sepak bola senior di divisi Swedia Satu Utara (lapisan ketiga dari piramida divisi), tapi setidaknya dia akan melihat.

"Dia bukan bintang yang jelas, tetapi dia menemukan cara untuk bergabung dengan tim," kata Kalle Granath, manajer Vasteras, kepada ESPN FC.

Ini adalah tema yang diikuti Lindelof ketika dia bermain untuk 1500 pendukung di kota kecil Swedia di mana dia dibesarkan, ke Lisbon dan sekarang ke Manchester United. Setelah mempertanyakan kepindahannya dari £ 31 juta ke Old Trafford dan spekulasi tentang pemain bertahan baru yang tiba di musim panas, Lindelof mengendap dengan tenang di bawah Jose Mourinho.

Namun, itu mengejutkan karyawan Vasteras ketika pejabat Benfica dihubungi untuk meminta Lindelof pada 2011. Di Portugal, pelatih asal Swedia itu harus menunggu gilirannya, pertama di tim junior dan kemudian di tim kedua. Itu tidak sampai paruh kedua musim 2015-16 bahwa bek muda itu mendapat perlombaan pertandingan di tim senior Benfica. Namun pada musim panas 2017, ia sudah cukup melakukan perubahan ke Manchester United.

"Saya tidak berpikir Anda akan pernah tahu bahwa seorang anak ditakdirkan untuk bermain untuk Manchester United atau tim papan atas di dunia karena hal-hal yang terjadi di sepanjang jalan," kata Granath. "Dia memiliki kemampuan untuk selalu siap dan melakukan yang terbaik."

Meskipun membantu Vasteras untuk mempromosikan pada tahun 2010, Lindelof diabaikan oleh klub terbesar Swedia ketika mereka secara aktif mencari bala bantuan.

"Semua orang mengira beberapa tim yang lebih rendah di Swedia akan tertarik pada Victor, jadi itu sedikit mengejutkan ketika Benfica masuk," kata Granath. "Semua orang berkata & # 39; Wah sungguh? & # 39;

Paul Pogba, kiri, dan Victor Lindelof merayakan kemenangan Man United melawan Derby County.
Lindelof datang jauh di masanya di Man United.

Lindelof pertama kali muncul di radar United setelah dinamai dalam tim turnamen selama 2015 Under-21 European Championship. Dia membantu Swedia mengangkat trofi di Republik Ceko, tetapi hanya menyerbu skuadron sebagai cadangan dan dipaksa untuk memperjuangkan tempatnya.

Bek adalah di bangku cadangan untuk pertandingan grup pertama melawan Italia, tetapi dua minggu kemudian dia mencetak penalti yang menentukan di final untuk membantu Swedia yang tidak berdasar memenangkan turnamen dengan mengorbankan tim Portugal termasuk William Carvalho dan Bernardo Silva.

"Selama turnamen itu, dia melangkah ke dalam tim dan memiliki turnamen yang solid," kata Granath. "Ceritanya berulang. Dia punya sesuatu. Dia tidak menyerah. Dia punya cara untuk menghadapi tantangan yang ada di depan. Bagaimana dia melakukannya? Seandainya aku tahu. Itu adalah kualitas terbaiknya."

Ada banyak tantangan untuk Lindelof di Old Trafford. Butuh lebih dari dua bulan untuk mengalami pertemuan pertamanya dengan Liga Primer sebagai pengganti menit-menit terakhir dalam hasil imbang 0-0 di Anfield dan kemudian datang ke bencana pribadi di Huddersfield. Pada babak pertama, dipimpin oleh Phil Jones yang cedera, Lindelof bersalah atas gol kedua tuan rumah ketika United kalah 2-1.

Fast forward setahun dan Lindelof sekarang menjadi bek tengah pilihan Mourinho pertama. Seminggu di mana dia mulai melawan Juventus dan Manchester City mengakhirinya dengan nama Pemain Terbaik Swedia – gelar yang sebagian besar disediakan untuk Zlatan Ibrahimovic.

Itu luar biasa di Stadion Etihad, meskipun pada sore yang mengecewakan sebelum setengah merah Manchester, bahwa Lindelof memiliki kepercayaan diri yang cukup untuk mengkritik lebih banyak senior karena kesalahan mereka. Dan itu tidak luput dari perhatian Mourinho.

Victor Lindelof berpose dengan Golden Ball of Sweden.
Pemain terbaik di Swedia bukan lagi Zlatan.

Sumber mengatakan kepada ESPN bahwa manajer United tidak segera dijual dengan ide untuk menandatangani Lindelof. Dia keberatan tentang pemain muda dari liga Portugis, tetapi sejak itu dia mengakui secara pribadi bahwa dia terkesan oleh kecerdasan pemain berusia 24 tahun, terutama kemampuannya untuk mempelajari hal-hal baru dengan cepat.

Mourinho menghargai kerja keras di bidang pelatihan dan, menurut mereka yang dekat dengan staf teknis, Lindelof telah menyampaikan.

Manajer United sekarang melihat dia sebagai bek paling bertahan untuk mengoper bola – tentu saja, dari pemain outfield yang telah membuat lebih dari 10 pertandingan liga musim ini, persentase operan Lindelof adalah yang terbaik. Dan hanya David De Gea, Luke Shaw, Paul Pogba dan Chris Smalling yang bermain lebih banyak di Premier League musim ini.

"Manchester United tahu sejarah dan latar belakangnya dengan sangat baik dan mereka tahu bahwa dia telah membuktikan dirinya berkali-kali," kata Granath. "Saya terkejut [he is where he is] tapi aku harus tahu lebih baik daripada terkejut. Dia telah melakukannya sebelumnya. Itu bukan awal yang sempurna di Manchester United, tapi di sini dia. Ini adalah pencapaian luar biasa.

"Dia bermain lebih banyak, yang merupakan pertanda baik, dia tidak pernah menjadi yang paling berbakat, dia masih berkembang, dia telah memantapkan dirinya sebagai starter di Manchester United dan di tim nasional Swedia dan memenangkan hadiah untuk pemain terbaik di Swedia tahun ini, dia hanya 24. Dia akan menjadi lebih baik. "

.

Daftar Sekarang!