Bertanding kelinci untuk & # 39; terbaik dari yang lain & # 39; di tahun 3

AUSTIN, Texas (AP) – Musim ketiga untuk Haas F1 adalah yang terbaik, meskipun itu sedikit aneh.

Satu-satunya tim Formula One yang berbasis di Amerika Serikat memiliki poin terbanyak dalam sejarah mudanya dan telah mengatasi masalah serius untuk bersaing dengan – dan mengalahkan – beberapa tim yang ketinggalan jaman.

Haas mengambil bagian dalam Grand Prix Amerika akhir pekan ini dalam pertempuran akhir musim dengan Renault untuk gelar "terbaik dari sisanya" antara tim di luar Tiga Besar Mercedes, Ferrari, dan Red Bull.

"Ini pertarungan terbaik di lapangan, sangat ketat, ini akan menuju babak final dari ras Abu Dhabi, sementara saya pikir Kejuaraan Dunia kemungkinan akan pergi akhir pekan ini," kata pembalap Prancis Romain Grosjean, yang bermain imbang. untuk musim pertama di Haas.

"Untuk naik secepat yang kami lakukan tidak terlihat di Formula 1, saya tidak berpikir demikian," kata rekan setimnya dari Denmark, Kevin Magnussen.

Pemilik tim, Gene Haas kurang terkesan pada hari Jumat.

"Kami lebih stabil daripada yang kami lakukan di masa lalu: komunikasi yang lebih baik, hasil yang lebih baik," katanya. "Sayangnya, kami tidak memiliki hasil yang kami miliki, potensi ada di sana, dan saya merasa senang tentang itu."

Haas F1 memiliki awal yang mengejutkan dan meraih poin di balapan pertama pada tahun 2016, dan pada tahun 2017 kedua mobil selesai untuk pertama kalinya di 10 besar di Monte Carlo, balapan terbesar di kalender. Lari yang kuat selama 10 balapan terakhir musim ini, Haas hanya memiliki delapan poin di belakang Renault dalam lomba ke tempat keempat dengan empat balapan tersisa.

Musim 2018 tampaknya lebih baik dari yang dimulai.

Setelah kualifikasi terbaik untuk tim di Grand Prix Australia, mobil Haas tidak menyelesaikan lomba pembukaan musim. Magnussen dan Grosjean sama-sama memiliki pit stop dengan roda yang tidak aman dan harus berhenti. Tim itu didenda.

"Itu sangat ekstrim, sangat mengecewakan," kata Magnussen. "Kami masih menunjukkan tanda-tanda ketidakdewasaan pada waktu-waktu tertentu."

Sebulan kemudian, di Azerbaijan, Grosjean berjuang dari barisan belakang ke urutan keenam sebelum naik lurus ke dinding sambil mengikuti mobil yang aman. Grosjean menyalahkan salah satu insiden paling ganjil musim ini dengan kontrol kemudi yang sangat antusias, yang katanya mengganggu keseimbangan rem mobil dan membuatnya mengubah penghalang.

Poin yang lebih berharga hilang di Italia ketika lantai mobil Grosjean dianggap ilegal dan dia didiskualifikasi dari tempat keenam. Haas mengajukan banding dan menunggu keputusan tentang poin yang menutup jarak dengan Renault dengan stroke.

Meskipun blunder, Grosjean selesai empat kali dalam 10 besar dalam tujuh balapan terakhir.

"Aku mencuri delapan poin di Monza," kata Grosjean. "Hasilnya datang dengan jenis pertunjukan yang Haas tandatangani untukku di tempat pertama."

Setelah masalah Grosjean mengakui bahwa itu melegakan memperpanjang kontraknya dengan Haas untuk 2019. Dia dan Magnussen akan menjadi rekan satu tim lagi.

"Ketika saya bergabung, saya tidak tahu apa yang akan Haas, saya pikir mereka memberi saya beberapa pujian untuk itu ketika saya mengalami kesulitan tahun ini dan saya membalikkan keadaan," kata Grosjean.

Bos tim Guenther Steiner mengatakan dia dan Gene Haas melihat nilai untuk tinggal bersama pengemudi yang mengenal mobil Haas.

"Untuk mengubah driver untuk level yang sama, Anda akan mundur," kata Steiner. "Tidak banyak driver yang lebih baik yang tersedia, jadi mengapa kita harus mengubahnya? Tetaplah sama dan masak lebih cepat."

Pertanyaannya sekarang adalah seberapa tinggi Haas bisa pergi?

Model bisnis Haas – yang telah menerima komplain dari saingan "tengah-of-the-pack" – memungkinkannya membeli suku cadang dan mesin, terutama dari Ferrari. Itu membuat biaya rendah, tetapi menciptakan langit-langit kinerja yang Haas mungkin tidak akan menerobos.

"Kami tidak mengembangkan bagian untuk mobil kami," kata Grosjean. "Sampai sekarang, itu tidak masalah, jika suatu hari kita mengalahkan Ferrari, itu tidak akan berhasil."

Gene Haas tampaknya mengandalkan gagasan bahwa keempat Haas F1 terbaik dapat melawan tim dengan anggaran, pengembangan, dan personel yang jauh lebih besar.

"Kami tidak benar-benar berpacu dengan Formula 1. Kami berlomba dengan Formula 1.5," kata Haas. "Ketika saya menonton beberapa balapan dan melihat bagaimana tiga tim teratas meniup melalui kami, saya sedikit terkejut."

Itu bisa menjadi bagian frustasi dari musim yang sangat baik. Rasa sukses memohon lebih banyak. Untuk Magnussen yang berusia 26 tahun, ia bisa menjadi baik dengan Haas, bahkan mungkin yang terbaik dari yang lain. Tapi itu adalah definisi karir yang tidak diinginkan oleh pengemudi.

"Sudah enam tahun sejak saya memenangkan perlombaan di motorsport," kata Magnussen. "Aku rindu menang, jelek."

Daftar Sekarang!