Bisakah LeBron menarik agen bebas superstar untuk Lakers?

Ketika Kevin Love merekam teleponnya pada 1 Juli setelah pengumuman, dia mengakhiri pesannya kepada LeBron James dengan: "Aku mencintaimu."

Dia mengatakannya lagi bulan lalu ketika dua mantan rekan setim berkumpul di New York dan Love memiliki kesempatan untuk mengatakannya kepada keluarga James juga. Cinta dan James berada di tempat yang baik, yang tidak selalu terjadi dengan rekan tim ketika James meninggalkan tim di masa lalu. Itu tidak berarti kasus ketika dia meninggalkan Cleveland pertama kalinya, ketika beberapa persahabatan dengan cepat dan publik terkikis.

Jadi minggu lalu saya tidak yakin apa yang akan Cinta katakan ketika saya bertanya kepadanya: "Katakanlah musim panas berikutnya Agen Bintang Bebas memanggil Anda dan bertanya kepada Anda bagaimana rasanya bermain dengan LeBron James." Apa yang akan kamu katakan? "

Ini relevan karena beberapa alasan. Pertama, Los Angeles Lakers telah membangun rencana permainan mereka di sekitar pendaratan bintang lain di agensi gratis musim panas mendatang. Dua, antara Cleveland's Kyrie Irving, Paul George, yang bahkan tidak bertemu Lakers dan Jimmy Butler, dilaporkan kurang L.A. di daftar favoritnya, ada pertanyaan tentang kekuatan menggambar James saat ini. Tiga, mungkin tidak ada rekan setim, berjalan dengan sarung tangan konsekuensi positif dan negatif karena menjadi lebih dekat dengan James daripada Cinta dalam empat tahun terakhir.

"Yah, itu tergantung pada apakah kita berbicara tentang pemain perimetric atau pemain pesan," kata Love, yang mencoba untuk mempermalukan dan mungkin mencoba untuk memasang plug untuk Shock Doctor, juru bicara yang dia percaya tahun lalu. dia diselamatkan ketika dia bertemu dengan pertandingan di Miami dan alasan untuk wawancara ini.

Cinta akhirnya membuat poin.

"Anda harus mengikuti, Anda harus belajar banyak tentang itu," katanya.

Cinta mengatakan bahwa ketika dia berada di Minnesota, dia merasa sepertinya dia lebih dari seorang pemimpin, bahwa itu adalah sesuatu yang diharapkan darinya. Dia mengerjakannya, mencoba mempelajarinya, sebagai pemain waralaba yang dia pikir adalah perannya. Ini belum sepenuhnya berhasil, karena semua orang akan memberi tahu Anda. Tapi dia tidak pernah benar-benar memiliki siapa pun untuk mengikuti.

"Sulit untuk dilakukan, tempat itu adalah pintu putar, kami tidak memiliki veteran dan tidak ada kesinambungan," kata Love, mungkin dengan ironi, karena itu tampaknya masih menjadi masalah bagi Timberwolves saat ini. "Aku punya kebiasaan buruk."

Singkatnya, Cinta belum cukup siap ketika dia tiba di Cleveland dan mengalami kekuatan yang dimiliki James, yang memastikan semua orang tahu di mana dia berada. Pada hari pelatihan pertama di Cleveland pada tahun 2014, James menghentikan proses dan membawa semua orang ke ruang loker untuk mengadakan percakapan single-player di mana dia menggambarkan peran yang dimainkan setiap pemain dalam tim. Pelatih David Blatt menunggu lapangan latihan bagi James untuk memecat tim.

James telah menjadi agak lebih ringan dan mungkin telah belajar menggunakan tangan yang lebih lembut. Dalam latihan pertamanya dengan Lakers, dia bahkan tidak berbicara tentang tim dan kemudian mengatakan bahwa itu adalah tugas pelatih Luke Walton.

Namun demikian, titik cinta sangat terpengaruh. Biasanya pemain bintang akan menjadi suara de facto dari timnya. Tetapi ketika dia bergabung dengan James, sebagian besar suara dan pengaruh pada umumnya terpengaruh sampai batas tertentu. Mungkin ini tidak selalu terjadi; James berbicara tentang keinginan untuk melepaskan kendali. Ada masa ketika James meramalkan proses transisi di mana ia akan mentransfer Cavs ke Irving dan memainkan peran yang lebih kecil untuk dirinya sendiri. Itu jelas tidak terjadi.

"Kamu harus mengikuti, kamu harus belajar banyak tentang itu."

Kevin Love tentang bermain dengan LeBron James

Ada alasan mengapa James ingin bermain dengan Rajon Rondo, dan bagian dari itu adalah bagaimana Rondo memimpin dan membuat orang lain – termasuk staf teknis – bertanggung jawab. Ketika James dan Lakers mengambil ruang maksimum mereka di jalan Juli mendatang, James akan membutuhkan pitch tentang bagaimana peran akan bekerja. Itu bisa menjadi faktor besar apakah Lakers bisa mendapatkan bintang kedua itu.

"[Playing with LeBron] kamu bukan yang terbaik. Saya hanya mencoba untuk tetap tinggal dan tidak memalukan. Saya mengatakan bagaimana perasaan saya, "kata Cinta. Apakah kami tidak setuju atau setuju dengan ini, suara saya terdengar. "

Cinta keluar dari empat tahun dengan James dengan cincin juara, tahun-tahun playoff mendalam dan dua kontrak $ 100 juta. Dia juga dijahit ke tanah, diejek di media sosial dan menantang maskulinitasnya dalam praktek. Dia harus membuat perubahan besar dan terkadang tidak nyaman ke permainannya. Tetapi fokus intens pada timnya menawarkan platform besar, jadi ketika dia mendapat suara tentang penyakit mental, suaranya menjadi suar yang mengubah cara dia melihat hidupnya.

Pada akhirnya, Love berpikir bahwa dia akan merekomendasikan bintang untuk membuat kesempatan bermain dengan James.

"Kau harus ulet, aku sudah mengalami malam yang berat, ada saat-saat gelap," kata Love. "Tapi saya selalu percaya bahwa Anda terus bertarung, saya keras kepala dan LeBron memastikan Anda menang setiap tahun." Dia telah menerima banyak cincin anak laki-laki, kamu akan menang di level tertinggi. terhubung dan kami melanjutkan persaudaraan ini. "

Itu mungkin bukan konfirmasi yang tidak memenuhi syarat, tapi cukup adil.


Banyak tim menginginkan Jimmy Butler, tetapi pada akhirnya adalah serigala yang memiliki semua pengaruh. Hannah Foslien / Getty Images

Berbicara tentang serigala …

Seperti banyak saudara wartawan saya, saya pernah mendengar para pengadu mengeluh dalam beberapa minggu terakhir tentang bagaimana Minnesota berbisnis dengan saga Butler. Tapi mari kita membuat satu hal yang jelas: serigala memiliki keuntungan. Mereka memiliki pemain yang menginginkan semua orang yang menelepon. Itu berarti mereka memiliki pengaruh, dan itu juga berarti bahwa mereka punya hak untuk mengambil waktu mereka.

Ini adalah alasan yang sama bahwa Butler bisa lolos dengan pergi dan menuntut pertukaran pada malam kamp pelatihan. Ya, itu terlihat buruk. Ya, itu membuat cadangan beberapa hal Chicago Bulls mengisyaratkan ketika mereka menukarnya. Tapi coba tebak, akan ada tim yang benar-benar di atas diri mereka sendiri untuk menawarkan $ 160 juta pada bulan Juli. Karena dia benar-benar baik dan dia memainkan kedua ujung lantai dan dia adalah pesaing yang ganas. Dia bisa melakukan apa yang dia inginkan.

Dan selama kita nyata, kita tidak akan berperilaku seperti pemilik dan seorang GM / pelatih di halaman yang berbeda adalah sesuatu yang baru. Tidak, Glen Taylor tidak menempatkan kantor depannya di tempat yang bagus ketika dia menentang mereka ketika datang ke ketersediaan Butler. Itu bukan tanda organisasi yang sehat. Tetapi hal-hal ini terjadi dalam berbagai tingkatan sepanjang waktu.

Tom Thibodeau tahu bahwa jika dia tidak memiliki tahun yang baik dia akan dipecat. Dan dia tahu apakah dia melakukan perdagangan yang buruk untuk Butler atau perdagangan yang hanya rak rak untuk GM berikutnya yang tidak membantu bisnisnya. Dia tidak akan mengambil puepool. Ya, Butler bisa berjalan di akhir tahun. Tetapi apakah menurut Anda itu ada di depan pikiran Thibodeau? Dalam hal apapun dia tidak berusaha untuk berjalan sendiri.

Mereka adalah Miami dan Houston, dua tim yang sudah sulit setelah Butler, yang memiliki dampak minimal. Dengan menghormati panas, jika mereka tidak ingin membuat Josh Richardson atau Bam Adebayo tersedia untuk Butler, itu bagus. Tapi bintang mana lagi yang akan mereka perdagangkan? Bukannya ada opsi B atau C. Dan mereka membayar $ 47 juta untuk Tyler Johnson, James Johnson dan Dion Waiters musim depan bukan pemain di pasar agen bebas.

Houston memiliki tim yang hebat, tetapi satu-satunya kesempatan untuk mendapatkan pemain seperti Butler untuk tahun-tahun mendatang adalah melalui perdagangan. Rockets mungkin bisa sedikit lebih sabar dan memiliki lebih sedikit kartu truf daripada Heat. Tetapi tidak ada alasan mengapa Minnesota tidak harus bermain keras dengan mereka.

Sepertinya ini tempat para serigala beroperasi. Ini adalah tangan yang buruk yang mereka miliki, tetapi tidak peduli apa tuntutan pesaing mereka, mereka tidak melipat. Bagus untuk mereka.


Dalam beberapa tahun terakhir …

Tim NBA telah secara drastis memangkas pengeluaran untuk permainan pramusim. Sebagian besar tim biasanya memiliki tujuh atau delapan pertandingan untuk musim ini. Sekarang musim dimulai lebih awal, beberapa tim hanya memiliki empat. Ini mungkin tidak menyebabkan bola basket yang hebat dari gerbang – beberapa bahkan berspekulasi bahwa siklus kamp pelatihan yang diperpendek menyebabkan lebih banyak cedera di awal musim – tetapi itu adalah hal yang benar untuk dilakukan. Untuk tubuh pemain dan untuk pemegang tiket musiman.

Jadi mengapa masih ada back-to-backs di pramusim? Tim-tim menyusun jadwal pra-musim mereka sendiri, mereka tidak bisa disalahkan untuk ini. Pelikan New Orleans memiliki dua back-to-backs di pramusim dan bermain lima pertandingan. Toronto Raptors memiliki back-to-back minggu ini, dari Montreal ke New Orleans.

Musim panas yang penting di NBA akan memastikan musim tinggi yang menarik di musim 2018-19. Buat hari ini atau bergabunglah dengan kompetisi ESPN Fantasy Basketball! Pendaftaran gratis!

Dan persaingannya tidak jauh lebih baik di sini. Philadelphia dan Dallas tidak kembali dari Cina hingga hari Selasa perjalanan mereka yang disponsori. Sixers memainkan pertandingan pertama musim ini seminggu kemudian. Dan jika Anda berpikir mereka akan dalam kondisi prima setelah seminggu, Anda tidak pernah terbang dari Asia ke Amerika Serikat. Bahkan jika Mavs terbang dengan jet mewah $ 500.000 per jam.

Tahun depan, laporan Tim MacMahon kami, kompetisi berencana untuk melipatgandakan permainan pra-musimnya di Asia dan juga menambahkan pemberhentian di Jepang, India dan Dubai. Itu berarti kami harus mengirim lebih banyak tim untuk misi-misi yang baik tetapi merusak dan misi promosi.

Seorang kepala divisi baru-baru ini mengatakan kepada saya bahwa ketika tim mengambil libur pertengahan musim ke Napa, jadwal sudah terlalu jauh dalam hal istirahat di musim ini. Saya pikir sisa ketentuannya pintar. Namun masih ada beberapa pekerjaan yang harus dilakukan sehubungan dengan penggunaan waktu terbaik dalam pramusim.

.

Daftar Sekarang!