Budaya kecurangan NASCAR membuka kedok selama babak playoff

AVONDALE, Ariz. (AP) – Kredo di NASCAR selalu: "Jika Anda bukan penipu," jangan coba-coba, "dan itu tidak pernah berubah, meski ada upaya seri untuk menjaga hal-hal tetap up-and-up.

Sekarang budaya telah muncul kembali dan pada saat yang sangat tidak nyaman untuk seri yang terkepung.

Masih ada satu balapan untuk menentukan daerah kejuaraan, Minggu di Phoenix, dan pemain bintang Kevin Harvick tertangkap dalam skandal terbaru. NASCAR menemukan bahwa Harvick memiliki mobil pemenang lomba yang ilegal – yang kedua di musim ini – setelah kemenangannya di Texas Motor Speedway, ia memperoleh tempat berlabuh otomatis dalam perburuan gelar 18 November di Florida.

Masalahnya adalah dengan spoiler yang telah dimodifikasi untuk memberi Harvick keunggulan aerodinamis saat ia mendominasi musim ini dan menang untuk waktu kedelapan Piala Seri-tinggi. Keuntungan dari Harvick tidak relevan: tingkat penipuan yang menurut NASCAR Stewart-Haas Racing telah sangat pudar sehingga niat itu tidak dapat dipertanyakan.

Ketika NASCAR mengembalikan mobil ke Texas dan Pusat Penelitian dan Pengembangan, spoiler telah dihapus dan ditentukan bahwa ini bukan bagian yang disediakan oleh penjual. Sebaliknya, NASCAR percaya bahwa SHR telah menciptakan spoilernya sendiri, diteruskan sebagai salah satu pemasok wajib dan digunakan untuk membantu Harvick menang.

Rincian terungkap pada akhir Rabu, 10 jam setelah tempat Harvick di final ditarik. NASCAR telah menolak selama beberapa tahun untuk memberikan rincian pelanggaran – untuk menyimpan ide rahasia tentang bagaimana sistem harus dimainkan – tetapi kembali ke hukuman Harvick karena meningkatnya kritik terhadap kerasnya hukumannya. Harvick tidak hanya kehilangan tempatnya di empat besar di Homestead-Miami Speedway, tetapi ia harus balapan dua minggu terakhir musim ini tanpa kepala kru dan kepala mobilnya.

Scott Miller, wakil presiden NASCAR dari kompetisi, mengatakan dia merasa SHR telah mengambil ide untuk mendorong batas dan menjelajahi teknologi "di wilayah perbatasan yang konyol".

Dengan taruhan yang sangat tinggi akhir pekan ini di Phoenix, di mana tujuh pembalap akan bersaing untuk tiga tempat terbuka dalam perlombaan kejuaraan, NASCAR akan memeriksa spoiler di trek.

"Sangat disayangkan bahwa kami sekarang menghapus spoiler dan harus memeriksa kembali ketika tim harus membawa mobil yang benar-benar legal ke sirkuit," kata Miller.

SHR tidak membantah tuduhan palsu NASCAR. Tim mengatakan tidak akan mengajukan banding ke penalti dan wakil presiden kompetisi Greg Zipadelli mengatakan dalam sebuah pernyataan: "NASCAR telah menetapkan bahwa kami berkelana ke area yang tidak termasuk dalam buku aturan." Tim tidak membuat anggota tersedia untuk komentar, dan Harvick tidak dijadwalkan untuk berbicara dengan media di Phoenix, di mana dia adalah pemenang sembilan kali. Salah satu kemenangannya datang di musim semi, bagian dari seri kemenangan dengan tiga balapan yang dirusak oleh mobil ilegal seminggu sebelumnya di Las Vegas.

Pelanggaran terbaru menimbulkan pertanyaan tentang apakah SHR dengan driver lainnya "telah memberanikan diri ke area yang belum diakomodasi" oleh buku aturan NASCAR. Line-up lengkap dengan empat mobil – Harvick, Kurt Busch, Clint Bowyer dan Aric Almirola – masih memenuhi syarat untuk perburuan gelar.

Bukan hanya SHR akhir pekan lalu. NASCAR membawa tiga mobil kembali ke pusat R & D setelah Texas dan ketiga inspeksi gagal yang gagal. Tim Ryan Blaney dihukum dan begitu juga tim untuk Erik Jones.

Jika hanya tiga mobil yang diperiksa gagal, bagaimana dengan 37 mobil lainnya di ladang hari Minggu?

"Kami tentu tidak bisa membawa kembali lapangan 40-mobil ke R & D," kata Miller, menjelaskan bagaimana masalah terlewatkan pada pekerjaan. "Kami berada di bawah tekanan waktu di sirkuit untuk melaksanakan inspeksi ini, kami memiliki jendela kecil dan jendela yang ketat untuk pemeriksaan yang dilakukan, dan kami bisa menghabiskan sekitar lima menit dengan masing-masing dari 40 mobil. untuk jendela tiga jam yang kami miliki untuk pemeriksaan, kami pikir kami dapat memeriksa mobil dalam lima menit dan kami dapat sedikit tidak realistis dalam tiga jam di Pusat Litbang. & # 39;

Skandal besar terakhir di NASCAR adalah pada 2013, ketika Michael Waltrip Racing memanipulasi akhir balapan di Richmond untuk mencoba Martin Truex Jr. di babak playoff. Ini menyebabkan penyelidikan yang lebih besar oleh NASCAR yang mengekspos setidaknya satu kasus manipulasi balapan lainnya.

Skandal terbaru mungkin menjadi titik balik bagi sistem penalti baru musim depan. Miller mengatakan bahwa otoritas yang menjatuhkan sanksi akan melihat hukuman yang lebih berat selama offseason sebagai sebuah tim yang bahkan tidak bisa melewati putaran pertama inspeksi.

"Kami menyadari bahwa kami mungkin perlu meningkatkan keseriusan apa yang terjadi di sirkuit dan kami berharap bahwa kami dapat mengubah budaya ke tempat kami tidak harus memainkan permainan kucing-dan-tikus ini dengan tim sepanjang waktu," kata Miller.

Apa yang terjadi jika mobil tidak mencapai pemeriksaan setelah memenangkan gelar? Butuh waktu hingga Rabu pagi, lama setelah balapan hari Minggu, NASCAR mengungkapkan bahwa mobil Harvick telah gagal.

Miller menjanjikan pandangan yang intens pada empat mobil juara di Homestead, dan mengatakan prosedur pasca-perlombaan serupa dengan Daytona 500, di mana mesin diuji setelah balapan di lintasan.

"Mengetahui bahwa begitu banyak yang dipertaruhkan, kita dapat lebih fokus pada mobil-mobil tersebut selama musim reguler daripada di lapangan 40-mobil," kata Miller. "Karena itu kami hanya akan meningkatkan intensitas menjaga orang-orang dengan mata memandang mobil-mobil itu selama akhir pekan dan memeriksa mobil-mobil itu dengan berat, baik sebelum dan sesudah balapan."

Daftar Sekarang!