Conor McGregor: setelah kehilangan UFC 229 ke Nurmagomedov, apa sekarang?

LAS VEGAS – Dia menjatuhkan diri di atas matras dan tidak bergerak, bersandar ke bantal sudut, siku bertumpu pada lututnya, sepenuhnya waspada tetapi benar-benar takjub. Selama dua, lima, sepuluh detik penuh, Conor McGregor duduk di sana sementara Khabib Nurmagomedov merayakan empat, atau tenggelam dalam pikiran atau tidak sama sekali. Pada awal pertarungan mereka – pertarungan sebelum pertarungan – McGregor telah berayun di tengah ring dengan lidahnya bergoyang-goyang seperti Michael Jordan. Sekarang ia keluar lagi sementara napasnya memaksanya untuk kembali.

Tiga belas bulan dalam proses, berasal dari pertandingan tinju $ 100 jutanya melawan Floyd Mayweather di gedung yang sama ini, babak pertama dari comeback McGregor UFC berakhir pada putaran keempat di T-Mobile Arena, penyerahan melalui engkol leher. Rencananya selalu bahwa McGregor memukul lebih cepat daripada Nurmagomedov bisa membawa dia ke dalam kesulitan. Dia mengakhiri cederanya empat kali, tidak termasuk ketika juara ringan yang tak terkalahkan memukulnya dari belakang dan meremas lengan bawahnya ke tenggorokannya sampai dia mengetuk.

McGregor dan Nurmagomedov adalah foils sempurna tentang spektrum gaya bertarung – belum lagi perbedaan pribadi mereka yang pecah pada Sabtu malam. Memang benar bahwa McGregor akan muncul di segi delapan dalam oktagon melawan lawan lainnya, Rafael dos Anjos, tetapi itu sampai ia menjadi balistik dan menyerang sebuah bus di mana Nurmagomedov berkuda. Buatlah kesimpulan apa pun yang Anda pikirkan tentang motivasi utamanya untuk melakukan tontonan seperti itu, tetapi derby pembongkaran satu-orang McGregor di Brooklyn hampir mengurapi musuh berikutnya. Selain mungkin mencoba tim rugby nasional Irlandia, sulit membayangkan bahwa ia memilih tugas berikutnya yang lebih sulit.

"Kemudian kamu memiliki banyak gangguan, banyak stres, banyak ketakutan." Itu adalah Audie Attar, agen dan manajer McGregor.

Mereka telah bersama selama lebih dari lima tahun sekarang, jauh sebelum McGregor menjadi petarung pertama yang memiliki banyak gelar sabuk (ringan, ringan) dan mulai membangun kerajaan bisnis (merek wiskinya adalah sponsor resmi UFC 229). Dia ada di sana pada 26 Juli ketika McGregor mengaku bersalah atas perilaku tidak teratur untuk insiden bus dan hanya menerima restitusi, pengabdian masyarakat dan pengendalian amarah. "Kami juga bersenang-senang," kata Attar Jumat dan menyaksikan penimbangan resmi di dekat Park MGM. "Merayakan kebebasannya." Dua belas hari kemudian pertandingan dengan Nurmagomedov diumumkan.

McGregor melaksanakan sebagian besar pelatihannya di Dublin, tidak termasuk Serikat ke pengadilan atau perwakilan pers. Ini adalah proses yang sangat pribadi, pada saat yang sama pengakuan diam-diam tantangan unik Nurmagomedov dan gunung kemunduran yang dipaksakan sendiri.

"Orang-orang berpikir itu hanya berjalan-jalan di taman, tetapi tidak," kata Attar. "Beratnya bagi kita semua, beberapa orang lebih baik daripada yang lain dalam menghadapinya, dia salah satu dari mereka, beberapa orang diberi makan. Dia salah satu dari mereka, bisakah itu melumpuhkan orang lain? Tentu saja, bukan dia."

Namun, melihat McGregor duduk di atas kanvas, bahunya naik-turun dan matanya setengah tertutup, cukup untuk bertanya: apa lagi sekarang?

McGregor dilaporkan tidak pernah ditampilkan untuk pesta setelahnya di Encore Beach Club, di mana dia mendeklarasikan setelah kehilangan Mayweather pada bulan Agustus tahun lalu dan belum berkobar sampai matahari terbit. Tetapi McGregor juga memiliki lima pertempuran lagi tentang perpanjangan kontrak UFC yang ia tanda tangani awal tahun ini. Jelas bahwa dia bermaksud untuk menghormati setidaknya satu dari mereka. "Ketukan yang bagus," tweeted @TheNotoriousMMA. "Aku menantikan resit itu."

Pertikaian pasca-perang, belum lagi beberapa lusin frase yang tidak dapat ditulis sebelumnya yang dikemukakan oleh McGregor atas nama peperangan psikologis, akan selalu menutupi 18 menit dan tiga detik yang sebenarnya mereka habiskan dalam pertempuran.

(McGregor diwawancarai oleh para pejabat dari Komisi Atletik Negara Nevada, serta polisi setempat, dan menolak mengajukan tuntutan.)

"Ini jauh lebih besar," kata Presiden UFC, Dana White. "Ini adalah jalan kecil — itulah yang terjadi di sini, ini bukan olahraga, itu sangat berbeda."

Jika dia menginginkannya, mereka akan datang. UFC cukup berhasil selama hampir dua tahun tanpa bintang terbesarnya, tetapi ketika White membuka konferensi persnya mengumumkan $ 17,188,894.67 dalam tanda terima, bukan rahasia mengapa ada begitu banyak dolar terbunuh. Atau dengan cara mengapa White Saturday & # 39; malam terbesar yang pernah & # 39; dinamai untuk MMA. "Kami percaya itu adalah sabuk palsu yang memegang Khabib," kata Attar dan mengacu pada bagaimana McGregor dilucuti dari gelar ringan karena tidak aktif. Dengan demikian, sulit membayangkan bahwa UFC menolak untuk berkomitmen jika ia ingin retakan lain untuk mendapatkannya kembali. (McGregor tidak berbicara kepada wartawan setelah pertarungan, dan Attar tidak menjawab panggilan dan SMS SI.)

Tentu saja tidak ada yang bisa menyalahkannya karena mengambil nafas. Tidak seperti Nurmagomedov, yang hadiah uangnya dirahasiakan oleh Komisi Atletik Negara Nevada, McGregor menerima $ 3 juta hanya untuk muncul, ditambah puluhan juta lebih dalam setiap jaminan bayar per tayang dan setiap adonan sponsorship dengan kesepakatan wiski tersebut. Dia dan rekannya Dee Devlin sekarang memiliki seorang putra, Conor Jr. dan anak lain di jalan. Dia juga kehilangan dua dari empat pertandingan MMA terakhirnya di chokeholds, ditambah dengan babak penyisihan ronde kesepuluh melawan Mayweather.

Dan kemudian ada lagi Tony Ferguson, pemenang acara co-utama tentang Anthony Pettis dan pemegang sabuk ringan menengah sebelumnya, sementara dia menelepon McGregor selama konferensi pers: "Conor tidak ingin melawan saya, dia tampak seperti rusa di lampu depan. & # 39;

Dan ada Nurmagomedov, merayap dalam beberapa pukulan setelah meminta maaf kepada "Komisi Atletik Nevada" dan kota Las Vegas: "Sudah kubilang, tidak hanya dia, seluruh tim dan dia, mereka mengetuk mesin." Dibesarkan di pinggiran Dublin, McGregor tidak pernah memiliki peran yang diunggulkan, entah itu burung merak di sekitar Mayweather atau lumpur bergoyang di Nurmagomedov. Kenapa dia dilumpuhkan oleh apa yang akan terjadi selanjutnya?

.

Daftar Sekarang!