Dengan Messi dari, Coutinho, Dembele harus membela Barcelona

BARCELONA, Spanyol (AP) – Dengan Lionel Messi keluar dengan lengan yang patah, dua pemain paling mahal dalam sejarah Barcelona memiliki kesempatan sempurna untuk tampil dan menunjukkan nilai mereka.

Barcelona menghabiskan lebih dari 300 juta euro ($ 350 juta) untuk mendatangkan gelandang Brasil Philippe Coutinho dan Prancis mengirim forward Ousmane Dembele musim lalu ketika menginvestasikan kembali uang – dan kemudian bagian lain – dari kepindahan Neymar ke Paris Saint-Germain.

Meskipun baik Coutinho dan Dembele telah menunjukkan berbagai macam bakat kelas dunia mereka, tak satu pun dari mereka sepenuhnya memenuhi harapan besar yang pasti disertai dengan label harga mereka.

Messi disebut Coutinho untuk mengalahkan gol pembuka dan menambahkan gol kedua dalam kemenangan 4-2 atas Sevilla pada Sabtu di Liga Spanyol sebelum dia dengan canggung jatuh di lengan kanannya, yang membungkuk ke belakang dan mematahkan tulang. Kemenangan mahal membawa Barcelona melewati Sevilla dan ke puncak klasemen.

Sekarang, sementara pencetak gol terbaik Barcelona sedang memulihkan diri, Coutinho dan Dembele berada di bawah tekanan untuk memimpin tim dalam pertandingan penting minggu ini.

Barcelona menjamu Inter Milan pada hari Rabu mencari kemenangan ketiga dalam begitu banyak pertandingan Liga Champions. Itu akan diikuti oleh selalu menuntut "clasico" melawan Real Madrid di rumah pada hari Minggu. Tim dokter berharap Messi tidak akan tersedia untuk tiga pertandingan lainnya, termasuk kunjungan ke Inter bulan depan.

"Ketika (Messi) bersama kami, dia memberi kami rasa aman," kata bek Barcelona Gerard Pique. "Dia yang terbaik di dunia, kamu akan menyadari bahwa jika dia tidak ada di sana, tetapi apakah dia bersama kita atau tidak, kita harus melanjutkan, kita memiliki tim yang bagus, kita tepat waktu untuk minggu depan."

Pada 2017 untuk mengakuisisi Dembele dari Borussia Dortmund, Barcelona menyetujui kesepakatan transfer sebesar 147 juta euro ($ 169 juta).

Setelah kampanye awal di Spanyol, dibatasi oleh cedera, Dembele kembali dari membantu Prancis untuk memenangkan Piala Dunia dan membuat awal yang kuat musim ini dengan mencetak lima gol dalam sembilan pertandingan berturut-turut.

Tapi ketika Barcelona menghadapi pertandingan Liga Champions yang menantang di Tottenham, pelatih Ernesto Valverde meninggalkan Dembele yang berusia 21 tahun di bangku cadangan yang mendukung Arthur di lini tengah. Barcelona menang 4-2, dengan Messi mencetak dua gol dan Coutinho satu kali.

Valverde menjawab, "Saya tidak tahu" ketika dia ditanya apakah dia pikir Dembele telah kehilangan kepercayaan diri.

"Dia berpartisipasi di awal musim," kata Valverde. "Dia bukan starter dalam tiga pertandingan terakhir, tetapi kami mengandalkan dia, dia sangat berbakat, kami berharap banyak darinya dan kami pikir dia memiliki kemampuan untuk meningkatkan."

Coutinho tiba di Liverpool pada Januari untuk 160 juta euro ($ 184 juta) sebagai bagian dari pembangunan kembali setelah kepergian Neymar. Tetapi meskipun tujuan normal, ia harus menjadi lebih dari playmaker untuk Barcelona setelah kepergian Andres Iniesta.

Valverde sekarang dapat menggunakan pasangan ini bersama dengan Arthur dan Messi.

PUINHO NYATA

Tugas Julen Lopetegui sebagai pelatih Real Madrid adalah, setelah mengikuti catatan klub, skor lebih kering dan lari tanpa kemenangan dari lima pertandingan berturut-turut.

Tetapi beberapa masalah yang mengancam Lopetegui sebenarnya dimulai dengan pendahulunya Zinedine Zidane.

Meskipun tim memenangkan Liga Champions ketiga yang belum pernah terjadi sebelumnya secara berturut-turut, Madrid bermain buruk di kompetisi lain selama musim terakhir Zidane.

Madrid hampir menyerah membela gelar 2016 setelah hanya tiga kemenangan dalam sembilan pertandingan dari Oktober hingga Januari. Itu terjadi tepat sebelum kekalahan memukau bagi Leganes yang melenyapkan Copa del Rey.

Alih-alih memperkuat tim buruk yang juga kehilangan pencetak gol terbanyak Cristiano Ronaldo di offseason, Madrid menarik kembali beberapa cadangan dan kiper Thibaut Courtois.

Lopetegui membutuhkan timnya untuk segera pulih dengan kemenangan beruntun, dimulai melawan Viktoria Plzen pada Selasa dan di Barcelona.

Bek Madrid Marcelo mengatakan para pemain berada di belakang Lopetegui. Dia membandingkan situasi pelatih tahun pertama dengan pelatih Rafa Benitez, yang diberhentikan di tempat kerja setelah tujuh bulan dan pada 2016 digantikan oleh Zidane.

"Kami sepenuhnya mendukung pelatih kami," kata Marcelo. "(Kritik media) tidak adil, seperti yang terjadi pada Benitez, saya tidak suka kalau pelatih tidak diizinkan bekerja."

Daftar Sekarang!