Derrick Lewis vs. Daniel Cormier UFC 230: Pelatihan, latar belakang

Mulai hari ini dengan uji coba gratis tujuh hari untuk SI-TV untuk melihat fungsi penuh pemburu kelas berat Derrick Lewis, bersama dengan wawancara mendalam lainnya dan fitur tentang nama-nama terbesar di dunia olahraga.

HOUSTON – Metode paling akurat untuk mengukur kekuatan titanic dari Derrick Lewis, mungkin pemerkosa kelas berat paling tidak mungkin dalam sejarah UFC, tidak lihat bagaimana pukulan-pukulan yang luar biasa (dan rahang-retak) itu membuat para lawan tertegun, tetapi untuk dengar bagaimana mereka terdengar. "Seperti senapan," kata pelatih perebutan Bob Perez, menggelengkan kepalanya saat dia meletakkan dua mitt fokus 22-ons bersama dengan selotip untuk kesekian kalinya. "Dia mematahkan setiap pasang."

Ini adalah hari Jumat sore di Main Street Boxing & Muay Thai, sebuah pusat kebugaran di pusat yang terletak di samping jaminan dan kantor pajak, kurang dari tiga blok jauhnya dari arena Houston Rockets. Di papan jendela depan, ajak orang yang lewat untuk MENURUNKAN BERAT BADAN! dan TERPISAH!

Hanya ada satu mobil di sepanjang trotoar: pick-up hitam menjulang, diangkat di lift gantung, dihiasi gorila yang menangis di sisi pengemudi – penghargaan kepada pemiliknya, yang dijuluki Si Buruk Hitam. Sebelum dia berjuang untuk mencari nafkah, Lewis menyeret mobil untuk AAA. Sekarang ia memiliki dua Mercedes, BMW, Camaro, dan 3.500 pickup, ditambah Lambo yang katanya akan segera dikirim.

Di atas, ketika pelanggan menghantam tas berat saat makan siang dan melepaskan dengkul perkusi, Lewis berjalan tanpa alas kaki di atas tikar dan minum minuman energi dengan permen kapas. Dia meletakkan ransel UFC, membentang untuk mendapatkan kaki terentang, menggelengkan pinggulnya, meremas otot-ototnya, sebelum Perez mengikat sarung tinjunya, ukuran Triple-XL. Dua minggu sebelumnya, bongkahan-bongkahan itu menghasilkan suara keras dari Alexander Volkov di UFC 229 di Las Vegas, mengalahkan Lewis dari keputusan yang pasti. Ini dikenang diikuti oleh wawancara oktagonal knock-out yang meningkatkan jumlah pengikutnya di Instagram dengan 1 juta plus dan terinspirasi edisi terbatas T-shirt berdasarkan lelucon paling viral: "Bola saya panas."

Kurang dari tiga hari kemudian, Lewis setuju untuk bertemu Daniel Cormier pada 3 November di Madison Square Garden untuk sabuk kelas berat – meskipun masih menjaga jari patah melawan Volkov. Ini adalah perubahan yang sangat singkat untuk seseorang yang mengklaim bahwa sesi latihan hariannya hanya berlangsung 30 menit. Tentu saja, seperti garis bola, Lewis telah melemparkan celana pendeknya ke kerumunan seperti kipas-giveaway, bukan karena serdadu-serdadunya berada di pipa – ini palsu. "90% dari hal-hal yang dia katakan di kamera adalah b ——, untuk nilai kejutan," kata Perez.

Pendek dan tegas, monokel dihapus dari Monopoly Man berkat kumisnya yang terpelintir, Perez Lewis telah berlatih sejak debut UFC-nya, KO putaran pertama Jack May pada bulan April & # 39; 14 dengan-apa lagi? -Punches. Ketika Perez memegang bantalan untuk petarung lainnya, ia membuat seri sederhana: cross-hook-cross. Lewis terdaftar di 6 & # 39; 3 "dan tidak dibedakan dengan keragaman pemogokannya, tetapi betapa geramnya dia mengulangi gerakan yang sama berturut-turut." Dia mendapat tembak-menembak dan dia pergi kanan-kiri-kanan-kiri-kanan-kiri, "kata Perez." Pada awalnya saya mencoba mengubahnya. Saya mencoba membuatnya menjadi orang teknis. Tapi itu akan menghancurkannya. Itu bukan Derrick. & # 39;

Siapa Derrick Lewis? Seseorang yang pukulannya terdengar seperti tembakan, untuk memulai. BARST! THWOCK! Dan tentu saja bukan seseorang yang hanya berlatih selama setengah jam. Hari ini, pelatihannya akan berlangsung tiga kali, sebagian besar akan dihabiskan untuk memperebutkan dua mitra area yang dikontrak untuk kemiripan fisik mereka dengan 5 & # 39; 11 "Cormier." Tapi Lewis dengan gembira membuat orang berpikir dia tidak cukup daya tahan memiliki untuk tiga putaran, apalagi periode judul lima putaran melawan legenda terkondisi tanpa syarat yang mengklaim saat ini baik mahkota kelas berat kelas berat dan ringan.

Hal ini tidak jauh berbeda dengan bagaimana dia berperilaku dalam segi delapan, malas di sekitar kanvas, postur terhalang, mencari jendela … untuk melompat, cross-hook-cross. Perez membandingkan mentalitas serangan ini dengan buaya. "Itu atau panda," kata Lewis nanti. "Panda, mereka jahat, kawan, kamu pikir mereka sangat lucu, lalu mereka menggarukmu tanpa kendali. & # 39;

Mengeluarkan keringat saat pelatihan berakhir, Lewis tidur dengan air sambil melambaikan perutnya yang telanjang dengan handuk. Segera dia akan turun untuk merekam sebuah wawancara panjang, yang mana Perez menawarkan beberapa saran bijaksana yang berlipat ganda untuk setiap lawan yang berani masuk ke kandang: "Ini Derrick, tamu, ingat itu. untuk bekerja dengan orang. & # 39;

Terutama ketika starter softball dilobi –Apa adalah fokus dari sesi latihan hari ini?– Beast Hitam gadung berubah menjadi iblis yang mematikan:

"Apa yang Anda lihat hari ini adalah photoshopped," katanya. "Aku benar-benar tidak, aku menghargai Shaquille O 'Neal karena dia telah memasuki pemeran pengganti."


Kenyataannya, Lewis menyimpan beberapa ungkapan kalengan. Ini adalah salah satu yang selalu dia gunakan, dan menggambarkan gaya bertarungnya: "Aku bukan seniman bela diri campuran, aku seorang pejuang."

Menurutnya, perbedaannya terletak pada teknologi. Seniman bela diri campuran sama mampu dalam beberapa metode seperti Muay Thai atau jiu jitsu. Cormier menerima status penuh AS di Negara Bagian Oklahoma dan menempati posisi keempat dalam gulat gaya bebas di Olimpiade Athena 2004. Lewis, di sisi lain, tidak memiliki latar belakang seperti itu. Dia juga tidak tertarik untuk belajar. "Saya pikir saya unik," katanya. "Aku percaya bahwa pria yang berselisih adalah seseorang yang mendorong kepalanya ke bawah, menggigit dagunya, menggigit corongnya dan berayun ke pagar." Dan kemudian, tanpa bertanya: "Saya pikir saya mengembangkan gaya itu karena saya telah membangun banyak kemarahan [from] masa mudaku. "

Perez berbicara tentang & # 39; tempat gelap & # 39; yang memimpin Lewis sebelum pertempuran. Itu sebabnya Perez selalu bangun pagi-pagi dan meninggalkan kamar hotel mereka, jadi Lewis hanya bisa dengan pikirannya. "Anda benar-benar harus memiliki kepribadian khusus untuk masuk ke sana dan melukai seseorang yang tidak melakukan apa pun dengan Anda," jelas Lewis. Maka dia mengunjungi masa kecilnya di New Orleans, di mana pukulan pertamanya dilemparkan untuk melindungi ibunya dari ayah tirinya. Dia ingat tiga setengah tahun dia tinggal di penjara Texas karena melanggar masa percobaan karena dakwaan berat untuk penganiayaan dan beasiswa untuk sepakbola yang kemudian menghilang.

Mike Roach / Zuffa LLC / Zuffa LLC melalui Getty Images

"Aku memikirkan masa laluku", katanya. "Saya hanya membiarkan hal itu bermain di kepala saya lagi dan lagi, saya percaya bahwa segala sesuatu terjadi karena suatu alasan, jika saya tidak melanjutkan dengan hal-hal yang saya alami ketika saya masih muda, saya mungkin tidak akan ada di sana hari ini, begitu sukses. adalah. "

Tidak lama setelah dia dibebaskan pada tahun 2009, Lewis pergi makan malam dengan Carl Carrillo, seorang mantan teman sepakbola di Cypress Springs High School. Mengingat bagaimana Lewis akan menyalip liners menyerangnya dan menghancurkan quarterbacks dari tepi rusher spot dalam jadwal 3-3 stack mereka, Carrillo menawarkan saran yang diilhami. "Kawan, mungkin kamu ingin mencoba MMA ini," katanya, "karena sudah semakin besar."

Pada awalnya Lewis menolak untuk menjatuhkan konten dalam penampilan barunya dengan AAA. "Dia tidak percaya bahwa Anda bisa melawan orang demi uang dan tidak bisa mendapat masalah," kata Carrillo. "Itu baru bagi kita." Namun, Carrillo bersikeras. Suatu malam dia meminta Lewis untuk menyimpan tas Everlast seberat 100 pon yang disimpan di garasinya; Lewis memukul dengan begitu banyak kekuatan sehingga Carillo dan sejumlah teman lainnya pada gilirannya mempertahankan standar di tempatnya agar tidak jatuh.

Segera setelah itu, Carrillo Lewis meyakinkannya untuk mengunjungi pusat kebugaran MMA kecil di Houston bernama Silverback. Di situlah ia memeluk julukannya saat ini dan mengembangkan perayaan penindasan gorila yang khas, yang ia lepaskan setiap kali terjadi KO. Lewis mengalihkan perhatiannya ke adegan lokal dan menarik perhatian seorang legenda. Awalnya George Foreman hanya mencari Lewis sebagai mitra perdebatan untuk putranya, Monk. Kemudian Big George melihat Lewis memukul.

"Semuanya berjalan lancar," kata Lewis. "Dia sedang berusaha membelikanku sebuah apartemen di pusat Houston. Telah memberi saya sebuah mobil. Saya mengatakan kepadanya bahwa kita akan melihat bagaimana semuanya berjalan dengan pertarungan MMA pertama saya. Jadi mereka benar-benar berpikir: "Tidak, kami pikir Anda harus tetap tinju." Mereka menerbangkan saya ke Vegas, mulai berlatih di salah satu gym Mayweather … Lalu saya kembali ke Houston dan seminggu kemudian saya melakukan pertarungan pro pertama saya. Itu berjalan dengan baik, pria itu tersingkir di ronde kedua. Saya pikir, nah, saya tetap dengan MMA. Mereka mengambil semuanya. Mengambil mobil, mengambil apartemen. "


Bagaimanapun juga. Pada konferensi pers UFC 230 baru-baru ini, Lewis memperkirakan bahwa dia sedang berhutang $ 1 juta untuk pertarungan Volkov. Dia juga mengatakan bahwa dia, menang atau kalah, akan membawa pulang lebih banyak melawan Cormier daripada pratinjau tiga periode bersama. Pelatih Cormier, Javier Mendez, menggambarkan pria berusia 39 tahun itu sebagai "penggemar sejarah berkelahi dan bermain olahraga," selalu sadar di mana warisannya terletak di panteon segi delapan. Lewis jatuh di sisi lain spektrum. Ditanya mengapa dia berkelahi, Lewis menjawab dengan cepat: "Oh, uang, itulah satu-satunya alasan mengapa saya dalam seni bela diri campuran … Saya tidak peduli menjadi pejuang terbaik di dunia, atau menjadi juara, atau mencoba untuk membangun warisan, itu tidak masalah bagi saya, itu hanya pekerjaan untuk saya, itulah bagaimana saya melihatnya. "

Menurut manajer Lou DiBono, sikap ini membuat Lewis "seorang pria tua-sekolah" di dunia seni bela diri, lebih peduli dengan meletakkan makanan di atas meja daripada piala dalam bisnis. Perez membandingkan klien bintangnya dengan klien Russell Crowe Pria Cinderella (2005), film tentang kisah nyata tentang seorang juru mudi dari era Depresi yang kembali ke ring dan menjadi juara kelas berat (di Madison Square Garden, tidak kurang). Dengan mengacu pada istrinya April dan ketiga anak mereka, Lewis setuju. "Itu sebabnya saya memberi begitu banyak tekanan pada diri saya sendiri," katanya. "Hanya memiliki masa depan yang lebih baik untuk anak-anakku, untuk memastikan mereka sudah siap setelah aku mati dan pergi."

Tentu saja selalu ada ruang untuk kepuasan segera; setelah Lewis bertempur, dia memperlakukan anak-anak dari usia 15, 7 dan 5, semua "genius jahat", selalu untuk perjalanan ke toko mainan, tetapi hanya jika mereka telah mempelajari kosa kata baru. "Ketika saya masih muda, saya tidak memiliki siapa pun yang mencoba mengajari saya cara membaca dan melakukan matematika," kata Lewis. "Aku ingin mereka lebih maju dariku ketika aku sudah tua." Ini adalah kekuatan ying-yang mendorong Lewis, cinta dan benci terjalin. Sangat mungkin bahwa Lewis bertanggung jawab atas setidaknya satu dari delapan perbaikan inguinal hernia Perez. Namun ia juga selalu menjadi pemburu pertama yang muncul di pasca operasi rumah sakit.

Sementara itu, DiBono berpikir tentang pelukan yang mereka bagikan beberapa jam setelah pertarungan Volkov, terselip di ruang high-roll di kasino MGM, di mana kubu Lewis diam-diam ditarik. Mereka telah mendiskusikan panggilan telepon 5 jam yang diberikan Lewis kepada DiBono suatu pagi sebelum debut UFC yang direncanakan, dan mengeluh bahwa sakit kepala menghantam pos kandang logam selama latihan. Dan dokter yang memberi tahu Lewis bahwa MRI mengungkapkan adanya pembekuan darah di otaknya. Dan tiga minggu yang dihabiskan Lewis di Miami sampai pengencer darah bekerja sihir mereka, puncak karirnya di istirahat.

"Akankah aku bisa bertarung setelah semua ini terjadi?" Lewis telah meminta dokter, tetapi di sana dia empat tahun kemudian di Las Vegas, kemenangan ke-21 dan kekalahan ke-18 dalam resumenya, belum lagi jumlah pengikut media sosial yang meningkat secara eksponensial, jatuh cinta dengan iklimnya di belahan bumi selatan. Dan DiBono menjanjikan sebuah janji.

"Pertarungan kita berikutnya adalah untuk sabuk," kata DiBono kepada Lewis.

& # 39; Kami akan melihatnya, & # 39; kata Lewis.


Sekitar pukul 12:35 siang di Halloween, Lewis berjalan dengan tangannya di saku hoodie-nya ke lantai basket kayu di Madison Square Garden dan mengumumkan bahwa dia menutup pelatihan terbuka yang dijadwalkan untuk mendukung Q & A untuk para penggemar. Mengambil sisi kanan Red Bull, Perez menjelaskan alasannya. "Dia menjadi lebih gugup dengan melakukan pelatihan publik daripada dengan berkelahi," jelas pelatih. "Kurasa dia mungkin khawatir, mungkin tanpa disadari, tentang bagaimana orang bisa menghakiminya."

Ini jelas bukan kasus di balik mikrofon. Pertanyaan pertama berasal dari penggemar Australia yang bertanya-tanya berapa (dan berapa banyak) kelas berat seperti Lewis makan untuk kompetisi. “Yah,” jawabnya, “jika istriku ada di kota, aku akan memakan pantatnya, jika tidak, pasta, ravioli, hal-hal seperti itu.” Kerumunan kecil itu, mungkin sekitar seratus atau lebih, mengaum. tunjukkan bahwa mereka datang untuk melihat – binatang buas itu, tanpa tersaring, mengoceh tentang isi perutnya, "Anda bertanya apa nama bola saya?", dia memberi tahu penggemar yang ingin tahu. "Mereka cukup bagus sekarang. Mudah-mudahan itu akan tetap seperti itu. "

Ed Mulholland / Zuffa LLC / Zuffa LLC melalui Getty Images

Dari kursinya, Perez ditanya bagaimana perasaan Lewis, kurang dari 72 jam setelah pertarungan terbesar dalam hidupnya. "Senang", Perez membalas dengan mudah. Untuk alasan yang bagus juga. Tadi malam mereka tur Times Square dan berhenti di strip komik Midtown yang terkenal. (Lewis dan Perez sama-sama bergaya & # 39; kutu buku & # 39 ;; Perez baru-baru ini membeli Lewis replika Longclaw, pedang Valyrian, yang ditangani oleh Jon Snow di Game of Thrones.) Dan segera Lewis akan mengungkapkan sponsor dengan Popeye, terutama karena dia pernah menelepon Cormier karena dia tidak menghormati ayam goreng dari rantai dalam video panas. Ini konyol, ya, tetapi juga skor bisnis yang lezat untuk UFC.

"Dia akan berkata," Saya tidak ingin sabuk itu, ikat pinggang itu tidak berarti apa-apa, "kata Perez," Tapi dengan tali semua barang-barang yang sangat bagus ini datang dan saya pikir dia akhirnya mulai menyadarinya. Jangan salah paham. Dia pergi ke tempat yang buruk dan mencoba untuk membunuh DC, tetapi dia tampaknya bersemangat tentang pertarungan ini, lebih dari yang pernah saya lihat. & # 39;

Lebih dari 2 juta pembelian pay-per-view, Conor McGregor-Khabib Nurmagomedov melakukannya – dan jarak dekat berikutnya – kartu MMA yang paling banyak ditonton sejak bulan lalu, menurut Presiden UFC Dana White. Dan meskipun Cormier-Lewis mungkin tidak mengendus jumlah rekaman – atau tingkat empedu verbal, karena satu-satunya daging sapi mereka adalah ayam goreng – ada banyak alasan bagi pejuang untuk mengurusnya.

Sebagian besar akan setuju bahwa Cormier, yang digolongkan sebagai pound terbaik dunia untuk pound, mempertahankan kepemimpinan di hampir setiap kategori kecuali tiga: tinggi, berat badan dan, seperti yang dikatakan Mendez, & # 39; kekuatan aneh & # 39;. Dengan demikian, diharapkan Cormier akan mencoba untuk ban Lewis dalam lima putaran. Untuk mengatasi hal ini, Lewis menghabiskan waktu ekstra untuk melakukan gulat defensif dan kardio selama kamp singkatnya. (Panjang tipikal adalah delapan minggu, Cormier dan Lewis hanya memiliki dua setengah.) Perez melaporkan bahwa dia minum lebih banyak air, menggunakan lebih sedikit soda dan makan "cukup sehat menurut standar Black Beast". proses pemotongan; sebelum pertarungan Volkov, dia menurunkan 13 pound pada hari sebelum penimbangan.

Cooper Neill / Zuffa LLC / Zuffa LLC melalui Getty Images

Tetapi Lewis mengerti bahwa dia tidak akan menjadi juara kelas berat di tanah; hanya satu dari 21 kemenangan MMA yang telah diputuskan oleh penyerahan. Selain itu, dia membenci akhir pertempuran dengan cara ini. Keputusan bahkan lebih buruk. "Bunuh atau terbunuh," Perez mengatakan kepada Volkov antara ronde kedua dan ketiga ketika menjadi jelas bahwa hanya TKO yang bisa menyelamatkannya.

"Bagi saya, pemukulan seorang pria lebih memuaskan daripada pengajuan apa pun," Lewis menjelaskan di Houston. "Ketika kamu memukul seseorang, lihat reaksi mereka, mata mereka, wajah mereka … mereka terlihat seperti itu, mereka memukul mereka lagi, mereka menutup mata mereka, mata mereka mencari di tempat lain, itu pengalaman yang keren. coba sekali. "

Kembali di bawah cahaya terang MSG, sesi wawancara improvisasi berakhir setelah delapan menit, tetapi Lewis bertahan lama, mengambil gambar, dan menandatangani tanda tangan untuk para penggemar berteriak di pengadilan. Mencari, Perez dibawa kembali ke Jumat setelah UFC 229, beberapa hari setelah acara utama dengan Cormier dipesan, ketika ia dan Lewis bertemu untuk makan malam di Houston. Ketika cek itu dibayar saat mereka berjalan ke mobil mereka, Perez menghentikan Lewis dan meminta momen pembicaraan serius.

"Jadi," katanya, "bagaimana menurutmu?"

Tanpa ragu, Lewis membalas, "Aku mengetuk m ini ———– keluar."

.

Daftar Sekarang!