Di M.L.S. Play-off, banyak peserta tetapi hanya satu piala

HANOVER, N.J. – Ketika M.L.S. Piala-play-off dimulai pada hari Rabu, Konferensi Timur berbakat akan mengklaim sorotan dengan cara-cara yang mengganggu dan mengubah bentuk – dan dengan beberapa pelatih dan pemain terbaiknya, mereka menjadi semacam gangguan ketika pertandingan paling banyak dihitung.

Perubahan telah mengubah lapangan, penyemaian dan pertarungan untuk babak playoff. Kepergian yang tertunda dan kontrak yang kadaluarsa, taruhannya telah meningkat bahkan lebih, terutama untuk beberapa pesaing dari Timur, yang berpikir bahwa ini bisa menjadi tahun di mana mereka akhirnya memenangkan gelar pertama mereka.

Tim teratas di timur, Red Bulls, tiba di & # 39; postseason & # 39; dengan mungkin kesempatan terbaik untuk mengakhiri 23 tahun jubilee, tetapi juga dengan realitas serius bahwa tim kemungkinan besar akan kehilangan pemain muda terbaiknya ke Eropa pada Januari – setelah kehilangan musim pelatih.

Benih nomor 2, Atlanta United, mungkin lebih mengganggu musim-musim: Tata Martino, pelatih yang membangun tim tahun kedua di sebuah arena-mengisi, tujuan memproduksi juggernaut, mengumumkan pekan lalu bahwa ia tidak akan kembali pada 2019.

Tetapi jam juga berdetik di kota-kota lain. D.C. United, ditinggalkan untuk mati di tengah musim, dihidupkan kembali oleh kedatangan striker transenden (tapi berusia 33 tahun) Wayne Rooney. Ini akan menghadapi Kru Columbus, yang bisa dengan cepat kehilangan pelatihnya, Gregg Berhalter, ke tim nasional Amerika Serikat.

Namun, keraguannya tentang Red Bulls tetap ada. Mereka tidak pernah memenangkan piala dan gaya tekan tinggi mereka secara efektif dimentahkan oleh lawan playoff yang siap untuk mengambil tekanan dengan pertahanan yang terorganisir dengan baik dan kemudian mencetak gol yang cukup untuk serangan balik.

Dua batu Red Bulls, penjaga Luis Robles dan striker Bradley Wright-Phillips telah mempertahankan level bermain elit mereka. Tetapi Red Bulls secara defensif ditingkatkan tahun ini dan mengirimkan 33 gol liga dalam 34 pertandingan. Tyler Adams, gelandang bertahan 19 tahun dari tim, telah melakukan banyak upaya itu. Adams memprediksi Selasa bahwa peningkatan pertahanan akan membuat perbedaan dalam & # 39; postseason & # 39;.

"Pada akhir beberapa musim terakhir kami sedikit punah – bukan kinerja kami, tetapi kelelahan mulai," kata Adams. "Sekarang kita dapat mengubah gaya bermain kita dalam permainan, menjadi sedikit lebih kompak dan masih memberikan tekanan pada tim, dan di masa lalu kita tidak benar-benar memilikinya, dan dengan pertahanan yang kita miliki sekarang, Anda dapat mengambil lebih banyak tekanan, terutama di jalan. "

Terlepas dari bagaimana akhir musim ini berakhir, Adams hampir pasti untuk bergabung dengan Marsch di Jerman selama jendela transfer Januari. Atlanta dapat menghadapi situasi serupa dengan striker Venezuela berusia 25 tahun, Josef Martinez, yang memiliki gelar M.L.S. Rekor musiman musim ini dengan 31 gol.

Martinez datang ke Atlanta melalui Torino, di Serie A di Italia, tetapi dia bermain sangat baik di dua musim pertama tim itu sehingga dia diharapkan menerima tawaran yang menguntungkan dari klub-klub Eropa pada musim dingin ini.

Perjalanan dari Atlanta United ke gelar musim reguler dan perjalanan ke kejuaraan liga pertama yang salah minggu lalu, tetapi setelah Martino mengumumkan bahwa ia akan meninggalkan tim pada akhir musim "karena alasan pribadi." Klub terus berantakan dalam pertandingan terakhirnya, kalah di Toronto, 4-1, untuk membagikan Dukungan Pendukung, dan unggulan nomor 1, ke Red Bulls.

Martino bersikeras bahwa kepergiannya tidak berpengaruh pada kekalahan itu, dan bukannya menyesali "kurangnya energi" para pemainnya di Toronto.

"Tampaknya tim telah kehilangan sepakbola yang telah kami hilangkan sebelumnya dan itulah yang harus kami dapatkan kembali di babak playoff," kata Martino. "Kami telah melakukan semua pekerjaan ini sejak Januari dan membuang semua yang kami kerjakan selama musim ini."

N.Y.C.F.C. tidak pernah menang dalam 10 dari 12 pertandingan terakhirnya dan memiliki hantu playoff sendiri untuk bertarung. Ini telah memenuhi syarat untuk & # 39; postseason & # 39; untuk tahun ketiga berturut-turut dan akan mengatur Philadelphia pada hari Rabu dalam pertandingan eliminasi di Yankee Stadium, berharap untuk menghindari jenis bencana – pukulan 4-1 melawan Columbus – yang berakhir di & # 39; postseason & # 39; dari tahun lalu saat dimulai.

"Orang-orang yang ada di sana tahun lalu tahu bahwa kami memiliki situasi yang buruk karena kami tidak tampil baik di babak playoff di tahun-tahun sebelumnya," kata Villa. "Tapi kita harus melupakan ini."

Daftar Sekarang!