Di Manchester City, Kebesaran Jarang. Tapi berapa biayanya?

MANCHESTER, Inggris – Masalah dengan Manchester City, seperti yang dilihat Arsene Wenger, bukan hanya karena ia memiliki lubang kekayaan tanpa dasar. Itu adalah kota yang juga pintar. "Bensin dan ide-ide", seperti Wenger, mantan manajer Arsenal, mengatakan. "Uang dan kualitas."

Wenger, tentu saja, mengabdikan sebagian besar kariernya untuk mencerca terhempasnya sepakbola yang tak terbendung dalam menggenggam oligarki dan plutokrat, yang tidak berhasil menyerahkan kebajikan keberlanjutan sementara permainan memudar bagi miliarder leverage dan dana investasi berdaulat. Itu adalah Wenger yang untuk pertama kalinya memperkenalkan gagasan "doping keuangan" dalam olahraga, sementara ia memberitakan penghematan selama demam emas.

Tetapi pada akhirnya bahkan dia tidak bisa percaya bahwa keberhasilan City hanya bisa dijelaskan oleh keseimbangan. Keunggulan tidak mungkin dicapai tanpa miliar pound yang disediakan oleh pemberi pinjamannya, Sheikh Mansour bin Zayed al Nahyan, tetapi itu tidak akan begitu lengkap jika uang itu tidak dihabiskan begitu bijaksana.

Manifestasi paling jelas dari ini adalah di lapangan: Tim Pep Guardiola memenangkan Liga Premier musim lalu dengan lebih banyak poin dan gol lebih banyak daripada tim mana pun di zaman modern. Itu dilakukan dengan gaya seperti itu, jadi dengan kejam elan bahwa Inggris secara keseluruhan akan "selamanya bersyukur" untuk kehadiran Guardiola, seperti mantan striker Gary Lineker. Ketika tim nasional Inggris mencapai semi-final Piala Dunia pada pertengahan musim panas, banyak dari Guardiola setidaknya merekomendasikan pengenalan pendekatan yang lebih modern.

Di luar lapangan, bagaimanapun, kota modern juga menjadi titik referensi bagi banyak orang. City Football Group, organisasi payung bahwa City dan jaringan yang saling terhubung klub adik, yang dikonsultasikan oleh Liga Super China tentang bagaimana menjalankan tim mereka secara lebih berkelanjutan. Khususnya di Amerika Serikat, Major League Soccer telah menggunakan basis data informasi yang luas yang dikelola oleh departemen perekrutan kota ketika menilai tanda tangan potensial liga Eropa yang lebih kecil.

Bahkan Real Madrid, klub yang lebih terbiasa memimpin daripada mengikuti, terkesan oleh model City. Para pemimpin dari Santiago BernabĂ©u mengatakan kepada eksekutif puncak kota, Ferran Soriano, bahwa itu bukan sesuatu yang bisa mereka tiru – prestise Real akan dilemahkan oleh waralaba, mereka merasa – tetapi mereka mengagumi konsep tersebut. Seperti orang lain dalam sepakbola, mereka menerima bahwa Kota mengandung lebih dari sekadar minyak: itu juga memiliki ide.

Tampaknya semakin banyak bahwa kombinasi ini terlalu banyak untuk sisa Liga Premier. Tim Guardiola hanya kehilangan empat poin musim ini; tetap di jalur untuk menyamai atau mengalahkan skor tahun lalu. Ini akan berlanjut di derby hari Minggu melawan Manchester United sebagai favorit favorit; Bersatu, selama kota bayangan tidak bisa melarikan diri, sekarang tampaknya yang diunggulkan. Pada hari Selasa, Guardiola ditanya apakah kompetisi secara keseluruhan pada akhirnya akan menderita karena keunggulan City yang tak terbantahkan. "Aku tidak tahu," katanya, "jika itu masalah."

Kesuksesan serupa di Liga Champions, kompetisi yang mana para eksekutif – jika bukan para penggemar – yang lebih berharga daripada yang lain, telah terbukti sulit dipahami. City tidak membutuhkan piala untuk mengetahui bahwa itu telah mendarat di peringkat depan tim di Eropa. Dalam dokumen yang dirilis oleh platform buram buram 'Sepakbola Kebocoran ke majalah Jerman Der Spiegel, lima klub Premier League disebut sebagai pihak untuk rencana untuk meluncurkan Liga Super Eropa terpisah – yang akan menggantikan Liga Champions – mulai tahun 2021. Kota ada di antara mereka. Bensin dan ide telah membawa City ke kepala.

Dokumen-dokumen itu, bagaimanapun, telah membuat sketsa gambaran yang sangat berbeda tentang kota daripada orang yang telah meyakinkan begitu banyak lawan untuk mengikuti contoh tersebut.

In penjelasan selama seminggu tentang metode yang digunakan oleh klub untuk menghindari aturan Financial Fair Play UEFA – dalam komentar yang dikaitkan dengan Simon Pearce, salah satu manajer paling berpengaruh di klub, "melakukan apa yang kita inginkan" – Der Spiegel dan Football Leaks telah menunjukkan klub yang telah bekerja tanpa lelah selama hampir sepuluh tahun untuk menipu dan mengkooptasi pihak berwenang permainan untuk memastikan bahwa aturan tidak berlaku untuk City; dan ketika itu tidak berhasil, itu bereaksi dengan kemarahan marah.

Ada rincian kontrak sponsor yang dikembangkan yang dirancang untuk menutupi suntikan uang tunai rahasia dari pemilik klub; loop pembayaran tertutup dengan perusahaan pihak ketiga yang tidak benar untuk hak citra pemain; gaji mantan manajer yang tampaknya, setidaknya sebagian, diperkuat oleh peran "penasehat" di klub lain yang dimiliki Sheikh Mansour; kemitraan rahasia dengan tim Denmark yang mungkin melanggar peraturan tentang pengaruh klub; ancaman hukum tidak hanya untuk UEFA, tetapi juga untuk firma akuntansi yang dipanggil untuk menyelidiki akun klub; dan dari penawaran ruang belakang dengan Gianni Infantino, pada saat itu sekretaris umum UEFA dan sekarang orang paling kuat dari FIFA.

Tidak ada yang mendapat kebaikan dari wahyu: bukan Infantino, pengecut dan merayap; bukan UEFA, yang bersedia mengadili ikan kecil sementara hiu berenang bebas; bukan klub, yang dipimpin oleh Bayern Munich, yang berbicara tentang meninggalkan tidak hanya UEFA, tetapi FIFA sendiri mencari lebih banyak uang; bukan Javier Tebas, presiden La Liga, yang menyerukan hukuman atas "trik kotor", yang kebetulan akan membantu beberapa tim dalam pertandingannya; bukan klub atau organisasi yang harus marah adil dengan pelanggaran aturan mencolok tetapi yang telah mempertahankan keheningan kaki tangan; dan tentu saja bukan Kota – atau Paris Saint-Germain – yang telah menandatangani serangkaian aturan dan dengan cepat mencari cara untuk melanggarnya.

The New York Times belum melihat dan tidak dapat memverifikasi dokumen sumber yang telah diperoleh Der Spiegel. Tapi Kota belum menyatakan informasi yang dilaporkan sejauh ini salah. Itu hanya menolak dokumen sebagai "upaya yang jelas dan terorganisir" untuk mengalahkan reputasi klub.

Hal ini tentu saja juga menunjukkan bahwa telah dihukum karena tidak sesuai dengan Financial Fair Play – 60 juta euro (sekitar $ 68 juta) pada tahun 2014, meskipun sebagian dari itu ditangguhkan atau kemudian dilunasi – bahkan jika, jika menunjukkan dokumen, lobi intensif berarti denda itu jauh lebih ringan daripada yang seharusnya.

Dokumen-dokumen menunjukkan bahwa City mungkin akan percaya bahwa bantuan juga dibenarkan. Klub baru saja membuat rahasia dari fakta bahwa Financial Fair Play adalah tipu muslihat, diciptakan oleh elit tradisional permainan untuk pemula seperti City dan P.S.G. di tempat mereka. Jika City mencoba mencari cara untuk menghindari peraturan, itu hanya karena aturannya tidak adil.

By the way, bahkan jika tuduhan itu benar dan puluhan atau ratusan juta dolar telah disuntikkan ke Kota lebih dari rekening klub, itu tidak mengubah kebenaran mendasar, bahkan Wenger mengakui: Uang itu saja tidak cukup.

Itu tentu pendapat Guardiola. "Ketika saya berada di Barcelona dan di Jerman, saya selalu mendengar bahwa Manchester City hanya memiliki uang," katanya pekan ini. "Anda harus menerimanya ketika orang mengatakan bahwa Anda menang karena uang. Kami percaya kami bekerja banyak: bukan hanya manajer, staf dan pemain. Ketika orang mengatakan itu uang, kami menerimanya, tetapi posisi itu benar-benar Kami bekerja banyak, dengan cara yang baik, dan itulah mengapa saya selalu membela diri. "

Kota, dengan kata lain, memiliki bensin dan ide.

Namun, ada masalah yang lebih luas di sini, salah satu yang melampaui apakah Kota cukup dihukum, atau bahwa F.F.P. dipahami dengan baik di tempat pertama. Untuk memperbesar masalah-masalah itu, Anda tersesat di rerumputan.

Bahkan sebagai kota – seperti P.S.G. – dilaporkan butuh banyak waktu, upaya dan biaya untuk melanggar aturan UEFA, sementara pada saat yang sama memenuhi setiap ancaman hukuman dengan kemarahan dan kemarahan, dan mempertimbangkan apakah denda yang mungkin bisa lebih baik dihabiskan untuk tim hukum untuk organisasi untuk menangani dan menghancurkan pengangkatan. Ketika jumlah yang harus dibayar akhirnya diputuskan, City dapat menyatakan bahwa puluhan juta euro tidak banyak mempengaruhi aktivitasnya.

Itu adalah gambar nyata yang membangkitkan wahyu dari minggu sebelumnya, yang memiliki percabangan jauh di luar kepentingan suku: bukan hanya satu klub, tetapi seluruh rangkaian orang yang berpikir aturan harus disesuaikan dengan kebutuhan; tim-tim yang begitu dibesar-besarkan oleh kesuksesan sehingga sekarang mereka dapat mengabaikan perintah dari badan-badan pengatur mereka; tim yang terlalu besar untuk gagal, di luar kendali.

Itulah yang telah menyebabkan City untuk menipu dan kemudian menghina UEFA. Inilah yang menyebabkan perubahan tak berujung di Liga Champions dan penyesuaian untuk permainan piala domestik dan serangkaian larangan untuk mendekati atau merekrut pemain muda secara ilegal: arogansi esensial, mengabaikan konsekuensi, keyakinan yang mungkin baik. Ini adalah apa terobosan mendasar dalam struktur permainan yang terbaik tercermin dalam rencana Bayern-fabrikasi untuk liga super breakaway yang bisa menarik pemain dari semua sepakbola internasional, termasuk Piala Dunia.

Mungkin dapat dimengerti bahwa City mencoba untuk menghindari serangkaian aturan yang dirancang untuk tingkat tinggi khusus untuk melindungi tim yang mereka coba sesuai. Mungkin dibenarkan untuk bertarung, dengan gigi dan kuku, gagasan bahwa itu dapat dihukum dengan apa yang dianggapnya sebagai sistem yang kaku. Mungkin UEFA beruntung karena dia tidak pergi ke pengadilan. Mungkin itu juga akan menjadi bukti etika miring untuk mengutuk para pemilik kota untuk semua ini, tetapi tidak untuk tuduhan pelanggaran hak asasi manusia dan penindasan yang telah mereka abaikan di Uni Emirat Arab.

Tetapi untuk tetap memperhatikannya, seperti yang mungkin dilakukan oleh otoritas permainan, adalah membantu membuat ulang permainan dengan satu baris untuk yang kaya dan yang lain untuk orang miskin; permainan mengendalikan tubuh yang ngeri di tangan yang gemetar dari yang hebat dan yang baik; permainan dengan tim yang memutuskan aturan mana yang cocok untuk mereka, dan kapan, dan dari otoritas yang bertindak atas perintah dari subjek dan penggemar paling kuat yang berusaha memuji tindakan yang mungkin membangkitkan penghinaan. Ini adalah untuk merangkul permainan yang tidak dilakukan demi kepentingan banyak orang, tetapi sedikit, dan dunia di mana kualitas ide tidak cocok untuk kuantitas bensin.

Daftar Sekarang!