FIFA dan UEFA pergi ke Showdown Over Plan untuk turnamen baru

LONDON – Gianni Infantino, presiden FIFA, bekerja keras dengan rencana untuk dua turnamen global baru yang dapat membentuk kembali kalender internasional sepakbola dan menempatkan mereka dalam agenda untuk pertemuan para pemimpin olahraga minggu ini. Tetapi salah satu pemangku kepentingan yang paling kuat dari organisasi tidak senang tentang itu dan mengancam untuk meninggalkan demonstrasi sebagai protes.

Proposal, rencana $ 25 miliar untuk Piala Dunia Klub yang diperbarui dan kompetisi nasional baru, diperebutkan oleh anggota UEFA, badan sepakbola Eropa.

Rencananya, dari kelompok investasi yang dipimpin oleh konglomerat Jepang SoftBank, diperkenalkan awal tahun ini oleh FIFA, yang mengawasi sepakbola global. Piala Dunia Klub baru akan menjadi kejuaraan 24 tim untuk tim klub, dengan setengah dari peserta dari Eropa. Turnamen kedua akan menjadi kompetisi tim nasional di seluruh dunia dan akan menyingkirkan kompetisi UEFA versi yang setara untuk negara-negara Eropa, Liga Bangsa-Bangsa yang baru. Ini akan dimainkan dalam format yang berbeda dari Kejuaraan Dunia empat tahunan.

Proposal itu telah tertunda sejak musim semi, ketika Infantino memperkenalkannya, tetapi FIFA menambahkannya ke dalam agenda untuk pertemuan Dewan FIFA Jumat di Kigali, Rwanda.

"Pertemuan itu belum berlangsung dan banyak masalah yang ada dalam agenda untuk diskusi dan debat, seperti biasa," kata juru bicara FIFA. "Aneh bahwa beberapa orang telah sampai pada suatu kesimpulan dengan segera."

Pertama kali Infantino mendorong proposal itu, Maret lalu di Kolombia, para pejabat sepakbola Eropa disiapkan untuk pertemuan itu. Aleksander Ceferin, Presiden UEFA, surat didistribusikan ditandatangani oleh pejabat dari kelompok yang mewakili kompetisi sepak bola dan klub tertinggi, dan mengkritik kepemimpinan FIFA karena mereka belum berkonsultasi tentang perubahan penting yang akan mempengaruhi mereka.

Sejak itu, beberapa putaran pembicaraan telah terjadi, tetapi Asosiasi Klub Eropa, yang mewakili sekitar 270 tim, masih menentang rencana tersebut, seperti halnya Forum Liga Dunia.

"Selama saya menjadi presiden UEFA, tidak ada ruang untuk mengejar upaya egois atau bersembunyi di balik kepura-puraan palsu," Ceferin mengatakan kepada para menteri Uni Eropa pada bulan Mei. "Saya tidak bisa menerima bahwa beberapa orang yang dibutakan oleh mengejar keuntungan sedang mempertimbangkan menjual jiwa turnamen sepak bola untuk dana pribadi samar-samar.

"Uang tidak mengatur – dan model olahraga Eropa harus dihormati, sepak bola tidak untuk dijual, saya tidak akan mengizinkan siapa pun untuk mengorbankan strukturnya di atas altar dari mercantilisme yang sangat sinis dan tanpa henti."

Tetapi untuk Infantino, keberhasilan penerapan proposal akan menjadi pencabutan yang tepat waktu. Dia akan terpilih kembali tahun depan dan dia telah berjanji untuk meningkatkan pendanaan untuk proyek-proyek pembangunan untuk masing-masing 211 anggota FIFA.

Perdebatan tentang rencana itu disisihkan untuk membuat Piala Dunia musim panas ini dengan cara yang hangat. Penawaran dana dan penciptaan turnamen baru berada di agenda ketika dewan bertemu untuk terakhir kalinya, pada malam Kejuaraan Dunia Rusia pada bulan Juni.

Infantino dan Ceferin jarang berbicara sejak pertemuan kontroversial pada bulan Maret, yang menggambarkan anggota dewan lama sebagai pertemuan paling mengerikan yang pernah mereka hadiri. Infantino telah menggunakan kontak yang telah dibudidayakan sebagai anggota eksekutif UEFA selama waktunya untuk membujuk klub terbesar untuk mendukung rencananya.

SoftBank telah menutup bibirnya sejak berita tentang rencananya pecah lebih dari enam bulan yang lalu. Perusahaan menyewa perusahaan konsultan manajemen McKinsey untuk mengevaluasi penawarannya.

Menurut orang-orang dengan pengetahuan tentang situasi, SoftBank menarik diri dari batas waktu 60 hari pertama yang diberikan oleh FIFA untuk mengakhiri diskusi tentang rencana tersebut. Ini menawarkan jaminan $ 2 miliar untuk setiap edisi kompetisi tim nasional dan $ 3 miliar untuk setiap Piala Dunia Klub.

Sementara mereka mengorganisir oposisi terhadap rencana Infantino, klub-klub Eropa juga digugat oleh kelompok lain yang ingin menciptakan turnamen baru yang bergengsi. Di antara mereka adalah Relevant Sports, sebuah kelompok yang didukung oleh pemilik Miami Dolphins, Stephen M. Ross, yang sudah menjadi tuan rumah International Champions Cup, serangkaian kompetisi pameran tahunan yang dimainkan di seluruh dunia, termasuk di Amerika Utara. Relevan menginginkan formula yang lebih kompetitif dan berbicara dengan UEFA tentang rencananya, menurut orang-orang dengan pengetahuan tentang diskusi.

Daftar Sekarang!