FIFA mengatakan bahwa dana negara Saudi tidak akan membayar untuk turnamen baru

KIGALI, Rwanda – FIFA telah mengurangi spekulasi selama berbulan-bulan bahwa Arab Saudi akan menginvestasikan miliaran dalam dua turnamen sepak bola baru dengan menulis kepada dewan bahwa setiap kesepakatan yang mungkin tidak termasuk uang tunai dari dana pemerintah.

Klaim dijelaskan secara rinci dalam dokumen panjang yang dikirim ke anggota Dewan FIFA untuk pertemuan penting di sini pada hari Jumat. Gianni Infantino – di tengah-tengah oposisi dari para pemimpin sepakbola Eropa – akan meminta anggota untuk mendukung rencana kontroversial untuk Piala Dunia untuk klub dan kompetisi baru untuk negara-negara.

Pertemuan itu bisa eksplosif, dengan pejabat Eropa mengancam akan melarikan diri sebelum pemungutan suara dapat dilakukan. Infantino menjengkelkan banyak orang dengan meminta Dewan FIFA untuk mengizinkannya menandatangani kontrak senilai $ 1 juta dengan dana yang identitasnya tidak ingin dia identifikasi. Mereka menolak permintaannya dan menuntut lebih banyak informasi.

Sejak itu, The New York Times telah memperoleh dokumen yang membuktikan bahwa tawaran itu telah dibuat oleh konglomerat Jepang, SoftBank, sebuah perusahaan yang bekerja dengan Arab Saudi dan Uni Emirat Arab untuk menciptakan dana investasi teknologi terbesar di dunia. Tawaran itu datang ketika Arab Saudi berinvestasi dalam olahraga sebagai bagian dari rencana untuk mendiversifikasi ekonominya di luar minyak. Para pejabat olahraga Saudi telah menolak untuk mengatakan apakah mereka bagian dari tawaran FIFA, dan SoftBank belum berkomentar.

Infantino terutama difokuskan pada Arab Saudi pada tahun lalu dan mengunjunginya tiga kali. Dia juga bertemu penguasa de facto kerajaan, Mohammed bin Salman.

"FIFA tidak akan masuk ke dalam usaha patungan untuk tujuan ini, secara langsung atau tidak langsung dengan dana kekayaan negara masing-masing negara," kata FIFA dalam sebuah makalah diskusi.

Dalam beberapa pekan terakhir, organisasi juga mengatakan secara pribadi bahwa hubungan antara suplai yang dipimpin SoftBank dan Arab Saudi tidak sekuat yang dilaporkan. Upaya itu telah berkembang sejak rincian suram muncul tentang pembunuhan wartawan pembangkang Jamal Khashoggi di konsulat negara di Turki awal bulan ini.

FIFA tidak mengatakan siapa yang mendanai tawaran itu, meskipun para pejabat mengatakan begitu lama pada bulan April bahwa itu didukung oleh uang Timur Tengah, Cina dan Amerika.

Infantino menolak mengecualikan investasi Saudi ketika dia bertemu wartawan pada bulan Juni. "Menurut pendapat saya, siapa pun yang berinvestasi dalam olahraga umumnya diterima, asalkan kita melakukan hal-hal dengan cara yang benar," katanya.

Keuangan hanyalah sebagian dari masalah. Politik sepakbola juga banyak ditulis tentang diskusi.

Meskipun FIFA adalah pemilik Kejuaraan Dunia, UEFA jauh lebih kaya berkat kontrol atas Liga Champions. UEFA mengumpulkan $ 15 miliar dalam pendapatan selama siklus empat tahun, atau hampir tiga kali lipat dari kontribusi FIFA dalam waktu yang sama.

Sebuah Piala Dunia Klub baru dan kompetisi nasional dapat menjadi peningkatan yang signifikan untuk acara pria FIFA lainnya di luar Piala Dunia. Di antara proposal, Piala Konfederasi yang terkasih, pemanasan untuk Piala Dunia, akan dibatalkan, seperti Piala Dunia Klub saat ini, turnamen tahunan pada bulan Desember.

Selama pertemuan Jumat, anggota dewan akan diminta untuk memilih antara dua opsi untuk Piala Dunia Klub baru, jika mereka setuju untuk membatalkan turnamen saat ini. Salah satunya adalah rencana untuk acara empat tahun diperpanjang dan yang lain adalah bahwa itu dimainkan setiap tahun di musim panas.

Daftar Sekarang!