Gelar NASCAR yang terlihat saat playoff berlanjut di Martinsville

MARTINSVILLE, Va. (AP) – Ketika juara seri memerintah datang ke Martinsville Speedway dengan satu putaran, Joey Logano berpikir dia telah kehilangan kesempatan untuk balapan untuk gelar NASCAR.

Kemenangan akan memberi Logano salah satu dari empat tempat di kejuaraan pemenang-mengambil-semua di Homestead-Miami Speedway. Jadi jika dia tidak mencoba sesuatu, kesempatannya untuk kejuaraan piala akan lolos.

Logano menggunakan benjolan kuno dan berlari di Martin Truex Jr. sampai hari Minggu dan mengambil satu dari empat tiket ke final. Truex menyelinap ke garis finish dan Logano segera mengumumkan gelarnya kepadanya.

"Dia mungkin telah memenangkan pertempuran, tetapi dia tidak akan memenangkan perang sialan, saya tidak akan membiarkan dia memenangkannya (kejuaraan.) Saya akan menang," Truex mengerutkan kening.

Logano menerima peringatan itu dari Truex.

"Oke, itu sudah diduga," kata Logano. "Ini adalah kesempatan kami, mungkin satu-satunya tembakan kami, jadi kami harus mewujudkannya."

Logano dihujani sup boge dan Truex, yang berdiri di samping mobilnya di pit lane, berjanji pada pemenang dengan kedua jempol ke bawah ketika Logano diwawancarai tentang sistem alamat. Di pit lane, True crew leader Cole Pearn Jr. pertukaran yang marah dengan kepala kru Logano, Todd Gordon. Hampir 30 menit kemudian, Pearn masih tampak sangat marah.

Truex dan Pearn adalah bagian dari Furniture Row Racing, yang berhenti di akhir musim, satu tahun lagi dari reli kejuaraan. Naysayers meragukan jumlah 78 yang mempertahankan gelarnya dengan penutupan bersembunyi, tetapi baik pengemudi dan kepala kru bertekad untuk membuktikan bahwa semua orang salah.

"Dengan semua yang kami kendarai, mematikan tim, sulit untuk mengambil," kata Pearn tentang konfrontasinya dengan Gordon. "Saya menggunakan beberapa kata pilihan yang mungkin tidak saya miliki, dan saya mungkin tidak akan berada di dekat tongkat baseball atau jackhammer saat ini. & # 39;

Logano memenangkan balapan pembuka ke putaran ketiga babak playoff dengan menggunakan bumper di Ford-nya untuk mendorong Truex keluar dari jalan di lap terakhir. Kontak menyebabkan kedua mobil terhuyung, tetapi slider Truex hampir menyamping, sementara Logano mengoreksi setelah manuver mengelak dan berdiri tegak saat dia berlari melintasi garis finish.

"Saya pembalap yang tangguh, saya tidak berpikir ini adalah rahasia bagi semua orang dan kami di sini untuk memenangkan kejuaraan tahun ini," kata Logano.

Delapan pembalap memulai hari untuk memperebutkan empat tempat di final musim di Homestead-Miami Speedway. Sekarang salah satu slot telah hilang, ke Logano dari Tim Penske, dan NASCAR yang disebut "3 Besar" masih berusaha menutup tempat tidur. Truex, bersama dengan Kevin Harvick dan Kyle Busch, mendominasi musim reguler dan mengharapkan trio untuk membuat Miami untuk balapan bagi pemenang-mengambil-semua gelar.

Sebaliknya, Truex berakhir ketiga.

"Kami sekarang harus berada di jalur kemenangan," kata Truex. "Saya duduk enam lap di sebelahnya, saya tidak pernah menjatuhkannya, kami akan berlomba keras di buku saya, saya membuatnya bersih dan lurus, kami bahkan tidak memukul pintu.

"Dan dia hanya mengemudi di belakangku dan menabrakku, ya, itu adalah balap jalur pendek, tapi apa yang terjadi."

Logano sadar bahwa dia tidak populer, tetapi matanya terfokus pada harga yang lebih besar.

"Dia benar-benar menyetir bersih dan saya memasang bumper padanya, saya tidak berharap dia bahagia," kata Logano. "Kami harus melakukan apa yang harus kami lakukan, dan dia harus melakukan apa yang harus dia lakukan, dan kami entah bagaimana akan merayunya. Itu balapan NASCAR, itulah akar rumput, itulah yang para penggemar datang untuk melihat di sini. Beberapa mungkin tidak menyukainya. "

Logano memimpin 309 putaran tinggi dari 500 lap, tetapi harus bersaing dengan rekan setim Penske, Brad Keselowski, di lap yang semakin berkurang. Itu memberi waktu bagi Truex, yang Toyota tidak diinspeksi dengan baik sebelum balapan, jadi dia mulai di posisi ke-31 untuk memasukkan para pemimpin.

Truex pertama melewati Keselowski, yang berlari sangat keras melawan Logano yang jelas bahwa Penske tidak memiliki tim pesanan dan berjalan dengan 10 lap ke Logano. Mereka melompat berdampingan, dari pintu ke pintu, di sekitar dan di sekitar penjepit kertas Virginia sampai akhirnya Truex memimpin dengan putaran kiri lagi.

Truex mengira dia jelas dan tidak hanya pergi ke kanan untuk mempertahankan kejuaraannya, tetapi juga kemenangan karir pertamanya dalam korsleting. Sebaliknya, Logano menggunakan bempernya untuk mendapatkan kemenangan kembali dalam kendali dan dia mendapatkan musuh dengan itu.

"Saya duduk enam lap di sebelahnya, saya tidak pernah menjatuhkannya," kata Truex. "Kami akan berlomba keras untuk itu, dalam buku saya, saya membuatnya bersih dan lurus, kami bahkan tidak memukul pintu."

Lebih dari Martinsville:

ORGAN DARI TIM: Roger Penske meremehkan perlombaan yang sangat sulit yang Keselowski pimpin di Logano dengan begitu banyak garis bagi organisasi. Jika Logano hanya tergelincir sedikit, tim akan dikritik karena tidak memungkinkan Logano membuat kemenangan lebih mudah.

Penske menolak setiap drama.

& Brad tahu apa yang akan terjadi di sini hari ini. Saya mengatakan kepada mereka untuk menggunakan kepala mereka. Itu saja yang saya katakan. Dia tahu persis apa yang sedang terjadi, "kata Penske, menambahkan keselowski juga tidak dengan sengaja mencegah Truex mencoba mendekati Logano.

& Brad bisa memblokir (Truex). Anda melihat bahwa dia tidak membuatnya terlalu sulit baginya untuk mampir, jadi mari kita lanjutkan dengan itu. & # 39;

HAMLIN DATANG TUTUP: Denny Hamlin telah memenangkan setidaknya satu ras setiap musim sejak kampanye rookie pada 2006, tetapi beruntun itu dalam bahaya dengan tiga balapan lagi. Dia selesai kedua di Martinsville, di mana dia adalah pemenang lima kali.

Ketika dia melihat Logano Truex bergerak, dia hanya memiliki satu pikiran: "Tangkap lebih keras, tabrakan keras, itu saja yang saya harapkan," kata Hamlin.

PERJANJIAN BARU UNTUK JJ: Butuh waktu lama mencari Hendrick Motorsports untuk mendapatkan sponsor baru untuk Jimmie Johnson. Sekitar satu jam sebelum perlombaan, Ally Financial mengatakan akan mensponsori Johnson untuk dua musim berikutnya.

Ally akan menggantikan Lowe yang meninggalkan NASCAR di akhir musim. Sejak debutnya pada 2001 hingga 2001 melalui tujuh kejuaraan di mobil Johnson. Kesepakatan dengan Ally mencakup semua 38 balapan per musim – komitmen keuangan yang besar dalam NASCAR saat ini.

UP NEXT: Perlombaan tengah putaran ketiga babak playoff, Minggu di Texas Motor Speedway. Kevin Harvick adalah pemenang lomba bertahan dan Kyle Busch menang awal musim ini.

Daftar Sekarang!