Gerard Pique menyulap bisnis dengan sepakbola di Barcelona

BARCELONA, Spanyol (AP) – Dengan rencananya untuk memperbarui Piala Davis, bek Barcelona Gerard Pique meletakkan dasar untuk kehidupan setelah sepak bola.

Namun, Barcelona kini membutuhkan pengusaha pemula lebih dari sebelumnya untuk membantu menghentikan kemerosotan di liga Spanyol.

Pique akan menjangkar pertahanan yang kehilangan dua pemain ketika Barcelona menjamu Sevilla pada Sabtu. Dengan Samuel Umtiti (lutut kiri) dan Thomas Vermaelen (kaki kanan) tidak tersedia, Pique mulai di sebelah mantan pemain Sevilla Clement Lenglet.

Barcelona berada di tempat kedua – satu poin di belakang Sevilla – dan berada di bawah tekanan setelah empat pertandingan tanpa kemenangan.

Pique telah memainkan setiap menit di liga sejauh musim ini. Tapi dia dan rekan-rekannya tidak bisa menjaga catatan bersih dalam enam pertandingan. Lebih akan diperlukan melawan sisi Sevilla yang mengalahkan lawan 14-4 melalui kemenangan beruntun empat pertandingan, yang menang 3-0 atas Real Madrid di Stadion Ramon Sanchez Pizjuan bulan lalu.

The Pique yang berusia 31 tahun telah mulai mengurangi kewajiban bermainnya dengan menarik diri dari kompetisi internasional setelah Piala Dunia. Namun alih-alih beristirahat selama jeda internasional pekan lalu, juara Piala Dunia 2010 dengan Spanyol fokus pada kompetisi tenisnya dengan melakukan perjalanan ke Cina untuk menghadiri Shanghai Masters.

Pique berlatih pada Rabu pagi dengan Barcelona dan kemudian pergi ke Madrid untuk membuat rencana Piala Davis-nya publik.

Rencana Pique adalah untuk mengkonversi Piala Davis, yang sekarang dimainkan sepanjang tahun pada empat akhir pekan, menjadi turnamen dengan 18 turnamen dan delapan musim, yang pertama akan berlangsung di Madrid pada November 2019. Pique adalah pendiri kelompok investasi Kosmos, yang telah mengembangkan format baru yang didukung oleh Federasi Tenis Internasional.

"Ini akan menjadi pertandingan yang unik," kata Pique pada hari Rabu di Madrid.

Bisnis telah menempatkan Pique di luar dunia olahraga.

Dia mulai dengan perusahaan yang menjual kacamata, minuman isotonik, dan hamburger organik. Pique juga pelanggan reguler di Mobile World Congress, pameran perdagangan nirkabel tahunan di Barcelona, ​​dan pada tahun 2016 makan malam bersama Mark Zuckerberg di Facebook di sebuah hotel di Barcelona.

Setelah mencoba mengembangkan video game, pada 2016 Pique bergeser ke sektor baru esports ketika ia mendirikan eFootball.Pro. Barcelona menandatangani perjanjian dengan Pique untuk berpartisipasi dalam kompetisi virtual pada bulan Februari.

Ketika dia ditanya Rabu apakah dia telah berbicara dengan Josep Bartomeu, presiden Barcelona, ​​tentang rencana Piala Davis-nya, Pique mengatakan tidak.

"Kadang-kadang kami bertemu untuk hal-hal lain, misalnya esports, yang berjalan dengan baik bagi kami," kata Pique.

Kegiatan di luar lapangan dari Pique juga telah menciptakan situasi yang tidak nyaman dengan majikannya.

Pique berada di belakang perusahaan produksi yang Antoine Griezmann membuat film dokumenter melalui proses pengambilan keputusan tentang apakah atau tidak untuk tinggal di Atletico Madrid atau tawaran untuk berpartisipasi di Barcelona pada akhir musim lalu. Griezmann bertahan di balik kesedihan besar Barcelona.

Menikah dengan bintang pop Shakira, Pique berbagi cintanya untuk sorotan.

Pique, favorit besar di Camp Nou, sering ditertawakan oleh beberapa penggemar Spanyol karena barbsnya yang dia, sebagai pemain Barcelona, ​​sering menyerang rival Real Madrid.

Dia juga tidak malu dengan debat yang menegangkan di Spanyol tentang gerakan separatis Catalonia, sementara dia mengatakan bahwa meskipun dia tidak ingin daerah timur laut yang kaya memudar, dia mendukung upaya untuk mengadakan referendum mengenai kemerdekaan.

Pique menandatangani perpanjangan kontrak pada Januari di Barcelona yang bagus hingga akhir musim 2021-22. Dia kemudian berubah 35, dan Pique bahkan bermain-main dengan kesempatan untuk pergi ke ruang rapat Barcelona dengan menjadi presiden klub masa depan. Popularitasnya yang luar biasa di kalangan penggemar Barcelona membuatnya menjadi kandidat yang lebih dari kredibel.

"Saya akan menjadi presiden atipikal," kata Pique awal tahun ini. "Aku tidak tahu, kita lihat saja, aku harus termotivasi saat itu."

Daftar Sekarang!