Hamilton akan menjadi retak ke-2 di Kejuaraan F1 di Meksiko

MEXICO CITY (AP) – Lewis Hamilton memiliki kesempatan kedua untuk memenangkan kejuaraan Formula 1 musim ini. Dan dia tidak harus menyelesaikannya di dekat Grand Prix of Mexico untuk melakukannya.

Pembalap Inggris hanya perlu mencapai tempat ketujuh pada hari Minggu untuk menyelesaikan harapan memudar dari Ferrari yang Sebastian Vettel dapat terus mengejarnya sampai akhir musim. Hamilton memimpin Vettel dengan 70 poin dan dapat menyelesaikan kejuaraan kelima dengan dua balapan tersisa.

Namun jangan berharap Mercedes untuk mengejar kemenangan, yang akan menjadi tanda seru di babak kedua menderu Hamilton untuk 2018.

"Menangkan perlombaan untuk merebut gelar, itulah tujuan saya," kata Hamilton, Kamis.

Pengemudi lain tidak mengharapkan sesuatu yang kurang.

"Sebagai sopir, Anda selalu ingin menang, saya tidak berpikir itu akan berubah," kata Max Verstappen dari Red Bull, juara bertahan yang percaya mobilnya dapat menantang Hamilton lagi untuk kemenangan.

Hal yang sama berlaku untuk Ferrari, apakah itu Vettel atau Kimi Raikkonen, 39 tahun yang memenangkan kemenangan pertamanya di Grand Prix Amerika pekan lalu dalam lima musim. Kemenangan Ferrari, dalam kombinasi dengan pertahanan Verstappen yang melaju terlambat ke detik, memastikan bahwa Hamilton tidak memenangkan kejuaraan musim lalu.

Hamilton berakhir di tempat ketujuh, tetapi itu datang tanpa jaminan. Musim lalu, ban kempes dari benturan tikungan pertama dengan Vettel Hamilton terdegradasi ke posisi kesembilan. Dia masih memenangkan gelar dan merayakan musim di bendera Union Jack, sementara Verstappen merayakan hari itu.

Kejuaraan kelima akan mengikat Juan Manuel Fangio dari Argentina, yang menang lima kali pada tahun lima puluhan. Hanya Michael Schumacher dari Jerman yang memiliki tujuh lagi.

"Yang ini, tahun ini, adalah salah satu yang paling menyenangkan dengan hal-hal yang saya alami," kata Hamilton, mengingat perjuangannya dengan Ferrari. "Jika aku memenangkan gelar, itu akan menjadi salah satu yang paling aku banggakan, akan sangat menghargainya."

Kerumunan di Grand Prix Meksiko menciptakan salah satu bidang paling meriah di musim ini dan Minggu seharusnya tidak berbeda, terutama jika balapan pekan lalu bertahan di finish pulsasi di Texas. Pada ketinggian 7.550 kaki (2.300 meter) di atas permukaan laut, sejauh ketinggian tertinggi musim ini, Autodromo Hermanos Rodriguez sekali lagi harus memasuki pertempuran antara tiga tim teratas.

Hamilton memulai musim lalu di belakang Vettel dan Verstappen setelah babak kualifikasi yang bagus dan kemudian terjerat dalam aksi bumper di tikungan pertama.

Verstappen mengatakan bahwa ketinggian membantu untuk menjaga mobil teratas bersama-sama, sehingga meniadakan manfaat kekuatan Mercedes dan Ferrari di bagian trek lurus panjang

"Mesin akan datang lebih dekat, lebih sulit bagi mereka untuk bernapas," kata Verstappen. "Ini jelas merupakan kesempatan terbaik untuk menang."

Mercedes ingin membersihkan masalah di AS

Hamilton mengeluh bahwa seluruh timnya "keluar" di Texas minggu lalu. Pompa air mobilnya harus diganti sebelum balapan dan strategi dua-stop dan pemilihan ban gagal. Rekan setim Valtteri Bottas tidak bisa mengingkari Vettel lewat telat untuk tempat keempat, jadi kejuaraan tetap hidup selama seminggu, kalau saja.

Dilahirkan kembali pada tahun 2015 setelah 23 tahun, Grand Prix Meksiko memasuki tahun keempat dari kontrak lima tahun dan beberapa ketegangan tentang kelangsungan hidupnya menjulang. Pemerintah akan menghabiskan sekitar $ 250 juta selama lima tahun lomba dan kampanye presiden terpilih Andres Manuel Lopez Obrador menjanjikan langkah-langkah penghematan yang menunjukkan bahwa belanja F1 dapat dikurangi.

Hamilton mengatakan lomba "telah mendapatkan tempatnya di olahraga".

Pembalap Force India, Sergio Perez, dari Guadalajara, Meksiko, yakin bahwa balapan akan bertahan.

"Presiden baru kami akan membantu, hanya masalah waktu untuk mendapatkan perpanjangan kontrak dan kami akan mengadakan pesta ini selama beberapa tahun," kata Perez. "Berbicara sebagai orang Meksiko dan bukan sebagai sopir, penting untuk mempertahankan Grand Prix, karena Meksiko yang kita lihat akhir pekan itu adalah Meksiko yang selalu ingin saya lihat dan ingin saya bicarakan di seluruh dunia."

Daftar Sekarang!