Hamilton memenangkan gelar F1, Verstappen memenangkan Grand Prix Meksiko

MEXICO CITY (AP) – Lewis Hamilton terus memenangkan tempat di daftar pembalap terbaik Formula Satu.

Bagian atas sekarang terlihat sangat bagus.

Pembalap Inggris memenangkan kejuaraan F1 kelima dengan tempat keempat pada hari Minggu di Grand Prix of Mexico. Itu adalah perlombaan yang didominasi oleh Max Verstappen Red Bull, tapi satu yang akan diingat untuk Hamilton yang memasangkan almarhum Juan Manuel Fangio dari Argentina untuk kejuaraan terbanyak kedua dalam sejarah F1.

Pada usia 33 ia sekarang bisa lari ke sesuatu yang sebelumnya tidak terpikirkan: tujuh gelar yang dimenangkan oleh Michael Schumacher Jerman.

"Michael masih (terbesar)," kata Hamilton. "Fangio adalah ayah baptis dan akan selalu begitu, aku merasa terhormat memiliki namaku di sampingnya, dan jika aku berhenti hari ini, aku akan selalu menyimpan namaku di atasnya."

Dia tidak berhenti. Hamilton telah memenangkan empat dari lima gelar di Mercedes dan tahun ini ia memperpanjang kontraknya hingga 2020. Kejuaraannya tahun 2008 adalah dengan McLaren.

"Saya merasa seperti saya masih mengemudi dengan api yang saya miliki ketika saya berusia 8 tahun," kata Hamilton. "Aku sudah di sini beberapa tahun lagi, jadi semoga aku akan lebih dekat, aku akan selalu menjadi penggemar (Schumacher)."

Kejuaraan kelima Hamilton tidak diragukan lagi adalah miliknya yang terbaik. Dia harus berjuang melawan tantangan kuat dari Ferrari, yang bahkan memberi Hamilton mobil yang lebih kuat. Ferrari mengalahkan dia pada hari Minggu dengan saingan judul Sebastian Vettel di tempat kedua dan Kimi Raikkonen ketiga.

"Saya selalu berpikir kami bisa memenangkan kejuaraan ini, tapi itu salah satu yang paling sulit," kata Hamilton.

Ferrrari juga memenangkan minggu sebelumnya di Grand Prix Amerika. Tapi itu adalah serangkaian kemenangan di paruh kedua musim yang Hamilton dikirim ke Mexico City, tetapi hampir pasti dari kejuaraan. Yang harus dia lakukan tidak kurang dari finish ketujuh, dan bahkan itu akan membutuhkan kemenangan Vettel.

Namun dia tidak mendapatkan perjalanan santai pada hari Minggu yang dia inginkan selama 71 lap di ketinggian di Autodromo Hermanos Rodriguez.

Setelah tawaran singkat pada hari Minggu utama, Hamilton mengalami larian yang menakutkan. Di antara, dia mengeluh tentang masalah mobil dan ban dan harus berjuang untuk menjaga salah satu putaran terburuknya musim ini.

"Itu adalah balapan yang mengerikan," kata Hamilton. "Aku hanya mencoba membawa pulang mobil."

Itu adalah hari yang hampir sempurna untuk Verstappen, yang meraih kemenangan karir kelima dan membela kemenangannya di tahun 2017.

Red Bull mendominasi kualifikasi untuk mencapai 1-2 awal pertama dari era mesin hibrida. Tetapi pemain pole Daniel Ricciardo dipukuli oleh Verstappen dan Hamilton. Balapan Ricciardo berakhir dengan kegagalan mesin yang terlambat, kedelapan kalinya musim ini tidak mencapai mobilnya.

Hamilton bisa mendorong Red Bulls dari awal, tetapi dia memimpin ketika dia menyelinap ke celah di antara mereka. Kekuatan bujursangkar Mercedes-nya menyengat mobilnya di depan sampai Verstappen memotong di bawahnya di tikungan pertama.

Verstappen tidak memberikan alasan apapun. Dia marah pada hari Sabtu ketika dia ditolak kesempatan untuk menjadi pemenang pole termuda dalam sejarah F1

"Awal adalah kuncinya," kata Verstappen. "Saya bertekad untuk menang hari ini."

Hamilton mampu menarik diri dan tujuan utamanya adalah untuk mencegah masalah. Tahun lalu, benjolan dari Vettel pada tikungan pertama menembus sebuah band yang menurunkannya ke posisi sembilan.

Sebagai juara empat kali, Vettel membuka musim dengan serangan kuat pada dua kemenangan beruntun, hanya untuk melihat bahwa Mercedes sedang menyentak sementara mobil mereka sendiri tidak keluar. Hamilton mengemas musim dengan dua balapan lagi.

Vettel akan memiliki hiburan kecil untuk mengalahkan Hamilton dalam perlombaan merebut gelar, melewati dia di tengah jalan lurus panjang dalam tes kekuatan antara dua tim teratas F1.

Kejuaraan konstruktor tim masih berdiri untuk perebutan antara Mercedes dan Ferrari.

"Dia selalu hebat sepanjang tahun." Dia lebih baik dari kami berdua, "kata Vettel." Lima (kejuaraan) adalah sesuatu yang luar biasa. Saya memintanya untuk tetap energik tahun depan untuk menjadi yang terbaik, untuk melawannya lagi. "

Ferrari belum memenangkan kejuaraan sejak 2007 dan Hamilton mengangguk dengan hormat untuk musim ini dengan Vettel.

"Dia berjuang sangat keras tahun ini," kata Hamilton. "Tekanan dia akan berada di bawah … itu banyak untuk naik di pundak seseorang."

Daftar Sekarang!