Hamilton menang di Brasil, Mercedes mengambil gelar konstruktor

SAO PAULO (AP) – Sepuluh tahun setelah memenangkan gelar Formula Satu pertamanya di Interlagos, juara dunia lima kali Lewis Hamilton memenangkan Grand Prix Brasil pada hari Minggu dan membantu tim Mercedes-nya memenangkan gelar pabrikan Formula 1 untuk tahun kelima berturut-turut.

Itu adalah kemenangan ke-10 Hamilton musim ini dan berakhir 1,4 detik di depan Max Verstappen Red Bull.

Tapi itu bisa menjadi hasil yang sangat berbeda bagi pembalap Inggris, yang berjuang dengan masalah mesin dan ban berat menengah sambil menunggu hujan yang tak kunjung datang.

Kemenangan kedua Hamilton di Sao Paulo hanya mungkin setelah backlog Force India, Esteban Ocon, bertabrakan dengan pemimpin lomba Verstappen di putaran 44, yang menyebabkan kedua mobil berputar. Saat itu, pengemudi Red Bull Hamilton memimpin dengan lima detik.

"Itu (insiden) menempatkan kami kembali dalam pertarungan," kata Hamilton tentang kesulitan saingannya. "Max adalah rajin dan setiap sekarang dan kemudian dia menggigitmu, tapi aku benar-benar bangga dengan ini, aku tidak peduli lagi."

Di luar pengadilan, pemain asal Belanda berusia 21 tahun itu kemudian – dan mendorong – mantan pesaing Formula 3 Ocon, yang menolak untuk meminta maaf meski hukuman stop-go yang ia terima selama balapan. Pembalap Force India selesai tanggal 15.

Verstappen berhasil bertahan dalam balapan setelah insiden itu dan mendekat ke Hamilton di lap terakhir, tetapi itu tidak cukup untuk kemenangan keduanya secara beruntun.

"Saya harap saya tidak dapat menemukannya di paddock sekarang," kata Verstappen tentang Ocon sebelum dia bertemu dengan pembalap Force India setelah balapan.

Verstappen menerima hukuman yang tidak biasa untuk serangan dan penghinaan yang ia arahkan pada Ocon – ia harus melakukan dua hari pelayanan publik dalam enam bulan ke arah dewan motorsport FIA.

Kimi Raikkonen dari Ferrari bergabung dengan Hamilton dan Verstappen di podium. Rekan setimnya, Sebastian Vettel, yang berada di urutan kedua klasemen umum, berada di urutan keenam.

Hamilton merayakan kemenangannya dan gelar kelima timnya dengan penari samba di podium, sementara Verstappen masih merokok.

"Inilah yang semua orang bekerja, kami benar-benar bersama-sama tahun ini sebagai satu unit," kata Hamilton. Rekan setimnya, Valtteri Bottas, finis di urutan kelima.

Mercedes sekarang memiliki 620 poin yang tak tertandingi melawan Ferrari 553.

Itu adalah kemenangan ke-72 Hamilton di Formula 1, yang banyak dirayakan setelah semua masalah yang dia hadapi selama balapan.

"Kami mengatur bahwa di bagian akhir lomba, kami kehilangan kekuatan," kata pembalap Inggris itu.

Di bagian pertama lomba, Hamilton mempertahankan keunggulan yang ia peroleh dengan mengambil posisi pole ke-10 musim ini. Bottas melewati Vettel untuk tempat kedua dan untuk sesaat tampaknya Mercedes sudah memiliki balapan di tas.

Verstappen, pemenang GP Meksiko dua minggu lalu, mulai kelima dan dengan cepat menangkap dua Ferrari, menangkap Bottas di babak 10 dan menunjukkan Hamilton untuk menantang kemenangan.

Setelah juara dunia berada di lap 19, tampaknya Mercedes telah membuat keputusan yang salah dengan memberi Hamilton hubungan baru bagi para pesaingnya. Verstappen berhenti hanya 16 lap kemudian.

Dengan 31 lap untuk pergi, Verstappen berhasil menantang Hamilton dan mulai membangun memimpin sebelum dia bertabrakan dengan Ocon.

Pembalap Inggris awalnya membuka celah lima detik di Verstappen. Namun pelatih asal Belanda itu mulai naik kembali di setiap putaran, berkat masalah mesin Hamilton dan kemerosotan ban yang sedang.

Perlombaan di Interlagos menandai pertama kalinya sejak 1970 bahwa tidak ada pembalap Brasil di grid. Namun, jumlah pemilih lebih tinggi dari tahun lalu ketika Felipe Massa mengucapkan selamat tinggal kepada Williams. Penyelenggara lomba mengatakan bahwa sekitar 150.000 penggemar hadir selama tiga hari, 10.000 lebih dari tahun lalu.

Massa, yang kehilangan gelar 2008 untuk Hamilton dan sekarang menjadi ahli TV, menyesali Verstappen, tetapi terkesan oleh keberuntungan Hamilton pada hari Minggu.

"Kami berdua penggemar berat Ayrton Senna, yang kadang-kadang memenangkan sejumlah kemenangan yang beruntung, dan hanya juara sejati seperti palu Hamilton yang menang ketika semuanya tampak hilang," kata pemain asal Brasil itu.

Perlombaan terakhir musim ini adalah tanggal 25 November di Abu Dhabi.

Daftar Sekarang!