Hamilton tercepat dalam pelatihan 1 basah di Grand Prix AS

AUSTIN, Texas (AP) – Bahkan di tengah hujan, Lewis Hamilton tampaknya berada dalam bentuk yang tidak ada duanya.

Mengenai judul yang memudar dari pembalap Ferrari, Sebastian Vettel, kesalahan lain yang memaksa bisa sekali dan untuk semua gagal peluangnya.

Mercedes Hamilton menetapkan lap tercepat sesi latihan basah hari Jumat di Grand Prix Amerika, sebuah perlombaan di mana dia dapat memenangkan kejuaraan kelima pada hari Minggu. Hamilton merangkak di sekitar Sirkuit Amerika dalam 1 menit, 47.502 detik di pagi hari, dan kemudian menghabiskan sebagian besar sesi sore saat hujan membasahi lintasan lagi.

Vettel dipukuli dengan kesalahan start pada tiga poin karena ngebut di bawah bendera merah di sesi pagi.

Bendera itu keluar ketika Sauber, Charles Leclerc, yang akan menjadi rekan setim Vettel musim depan, memasuki jalan basah ke rumput. Ketika dia kembali, ban belakang berguling dan menyeret kerikil di atas lintasan. Pejabat balapan menghentikan sesi selama beberapa menit untuk membersihkan.

Vettel duduk di tengah-tengah ronde ketika bendera merah dipasang dan dihukum karena dia tidak cukup cepat melambat. Itu berarti bahwa bahkan jika dia memenangkan posisi terdepan untuk balapan hari Minggu, dia akan mulai keempat. Yang terbaik yang bisa ia harapkan adalah bahwa Hamilton memiliki semacam bencana yang memenuhi syarat.

Vettel telah melanggar aturan yang diperkenalkan tahun ini dan dirancang untuk membantu pengemudi memperlambat kecepatan aman di bawah bendera merah. Sanksi serupa diterapkan pada pemain Force India Esteban Ocon dan Red Bull Daniel Ricciardo awal musim ini.

Kali ini bisa menentukan kejuaraan musim.

Vettel harus dihukum "agar konsisten dengan keputusan sebelumnya," kata pramugara.

Vettel mengadakan pertemuan dengan para pelayan sebelum hukuman dinilai dan diizinkan untuk menjelaskan apa yang dia pikir terjadi.

"Kurasa aku sudah menjadi lebih lambat," kata Vettel. "Saya melihat sekeliling saya untuk melihat apa yang sedang terjadi … Dari dalam mobil, saya cukup melambat, saya pikir itu bukan yang benar, jika ada mobil di belakang Anda, dia bisa Anda menemukan, tetapi yang lebih penting Anda tidak akan mendapatkan hukuman. "

Jika Hamilton menang Minggu, Vettel harus menyelesaikan kedua untuk mendorong kejuaraan ke Mexico City selama seminggu lagi. Setiap hasil yang Vettel meninggalkan delapan atau lebih poin dengan saingannya dan Hamilton memenangkan gelar. Hamilton sedang mencari kemenangan keenamnya dalam tujuh tahun di sirkuit Texas dan sepersepuluh musimnya.

Hujan yang membanjiri lintasan itu mengingatkan badai pada 2015 yang memperpendek kualifikasi. Hamilton memenangkan tahun itu untuk meraih kejuaraan karir ketiganya.

Sopir Inggris melihat formulir untuk melakukannya lagi. Dia memimpin 67 poin atas Vettel Jerman dengan empat balapan tersisa. Hamilton telah memenangkan balapan Texas empat tahun berturut-turut dan belum mulai lebih rendah dari yang kedua di lintasan itu.

Hujan menahan pengemudi di garasi mereka hampir sepanjang sore. Vettel berkelana di luar dengan sekitar 12 menit lagi dan Hamilton hanya memutar beberapa putaran dalam delapan menit terakhir, tetapi tidak bisa berlari lebih cepat dari pangkuan paginya. Mercedes timmate Valluel Bottas adalah yang tercepat ketiga pada hari itu, 1,3 detik di belakang Hamilton di pagi hari.

"Cuaca sangat buruk pagi ini, sepertinya sudah kering untuk masuk (berlatih dua) tapi kemudian tiba-tiba langit terbuka lagi," kata Hamilton.

Lebih banyak hujan diprediksi untuk pelatihan dan kualifikasi final hari Sabtu. Langit diharapkan menjadi jelas untuk balapan hari Minggu.

Daftar Sekarang!