Harga tajam Shaqiri yang membuktikan perbedaan di Liverpool

Ini adalah salah satu pembelian yang lebih rendah di luar musim, di akhir Jumat, ketika pendukung sepak bola di seluruh dunia dengan penuh semangat mengantisipasi final Piala Dunia antara Prancis dan Kroasia dua hari kemudian.

Liverpool menandatangani gelandang cadangan untuk 13 juta pound (kemudian $ 17,2 juta), dan itu sebagian besar tidak diketahui pada saat itu.

Namun, kedatangan harga yang tajam dari Xherdan Shaqiri di Anfield dari Stoke yang terdegradasi pada bulan Juli bisa terbukti sebagai tes master – sebuah usaha perseptif yang mungkin masih menjadi faktor kunci dalam upaya Liverpool untuk menaklukkan gelar Inggris pertama sejak 1990.

Di Shaqiri, Liverpool kini memiliki gelandang serang kreatif yang ia miliki sejak menjual pada Januari seharga 160 juta euro (dari $ 192 juta) Philippe Coutinho di Barcelona. Coutinho berada pada level yang berbeda untuk Shaqiri, seperti yang disarankan oleh label harga masing-masing, tetapi itu bukan tentang manajer Liverpool, Juergen Klopp.

Penggunaan selektif Klopp secara internasional dari Swiss telah banyak terdengar di bagian awal musim ini, di mana Liverpool telah mulai lebih baik dari kampanye Premier League sebelumnya.

Pelatih Jerman mempertahankan lini tengah tiga yang bekerja keras untuk pertandingan berat Liverpool, mengangguk ke sistem 4-3-3 yang digunakan tim selama paruh kedua musim lalu selama perjalanan ke final Liga Champions.

Shaqiri mulai di game-game di sofa dan malah lebih digunakan dari awal dalam balapan di mana Liverpool datang untuk pertahanan oposisi yang dikemas dan visi yang lebih dalam.

Dalam tiga minggu terakhir – di tengah serangkaian pertandingan yang bagus untuk Klopp – Shaqiri telah menetapkan pemenang untuk Mohamed Salah di Huddersfield dengan umpan untuk mistar di belakang pertahanan, gol yang dicetak dengan baik dan penting di Cardiff, dan kemudian mengantarkan gol kedua Liverpool dalam kemenangan 2-0 atas Fulham pada hari Minggu.

Mereka mungkin tampak seperti sumbangan kecil, tetapi tidak boleh diremehkan. Musim lalu, Liverpool berjuang melawan tiga tim terendah di liga, kalah dari Swansea, bermain imbang dua kali melawan West Bromwich Albion dan juga mencetak poin di kandang bersama Stoke.

Bagian depan Klopp yang menghancurkan tiga oleh Salah, Roberto Firmino dan Sadio Mane unggul melawan tim yang disebut lebih besar, yang bermain lebih banyak dari Liverpool dan meninggalkan lebih banyak ruang di belakang pertahanan mereka. Itu dalam pertandingan yang diharapkan Liverpool bahwa tim dari Klopp sering berubah menjadi kekecewaan.

Itu tidak terjadi di musim ini, tidak dengan Shaqiri yang melengkapi kecepatan, pergerakan dan energi garis depan.

Shaqiri harus hidup tanpa memainkan permainan apa pun. Mungkin dia bahkan tidak akan turun dari sofa.

Mungkin dia menutup musim dengan medali dari pemenang Premier League.

Daftar Sekarang!