Harvick keluar untuk mendominasi di padang pasir dan lolos ke final

AVONDALE, Ariz. (AP) – Tiga pilot paling dominan di musim NASCAR ini bersaing dengan pantas untuk kejuaraan, kesempatan untuk Kyle Busch, Kevin Harvick dan Martin Truex Jr. untuk memutuskan tim mana yang benar-benar terbaik.

Itu Busch yang mengklaim putaran terakhir dan menang tahun ini untuk kedelapan kalinya untuk mengikat Harvick untuk sebagian besar kemenangan piala. Kemenangannya di ISM Raceway di luar Phoenix adalah pertandingan kualifikasi terakhir untuk final pekan depan di Homestead-Miami Speedway, di mana itu akan menjadi pemenang-mengambil-semua antara NASCAR yang disebut Big Three dan pengemudi yang pernah "Irisan" Roti "dipanggil.

Busch, Harvick dan juara seri Martin Truex Jr., menciptakan The Big Three karena cara mereka mendominasi musim reguler dan diharapkan untuk memasuki babak kejuaraan. Joey Logano, dijuluki "Irisan Roti" untuk debut NASCAR pada usia 18 tahun, karena dia memperkirakan "menjadi yang terbaik sejak …", memiliki tempat keempat.

Lapangan terdiri dari dua pengemudi Ford, dua pengemudi Toyota dan mewakili empat organisasi. Chevrolet dikeluarkan dari final.

"Aku tidak tahu bagaimana memilih favorit," kata Busch. "Saya akan memprediksi bahwa ini adalah empat terbaik, empat yang paling dalam olahraga kami dalam waktu yang lama.

Busch dan Harvick sudah menang-menang sepanjang tahun dan Busch mampu mengendalikan nasib Harvick di akhir balapan ketika ia terdegradasi ke rekan setimnya Harvick Aric Almirola. Kemenangan Almirola akan menghilangkan Harvick dari playoff yang diakui Busch.

"Aku sudah memikirkannya," kata Busch. "Tapi saya di sini untuk memenangkan perlombaan, mereka selalu ingin datang secara alami."

Sekarang Busch mungkin memiliki momentum untuk mengambil judul.

"Saya ingin berpikir bahwa itu memberi kita banyak (momentum), tetapi saya tidak tahu, berbicara itu murah," kata Busch. "Kami harus bisa keluar dan melakukan dan hanya melakukan apa yang harus kami lakukan, itu pasti berguna untuk dapat melakukan apa yang kami lakukan di sini hari ini, saya tidak berpikir kami adalah mobil terbaik, tetapi kami melakukan itu bertahan dan kami melakukan apa yang harus kami lakukan, ini hanya tentang masuk minggu depan dan setelah kami dikunci, itu & # 39; Semua taruhan sudah habis dan sudah waktunya untuk pergi. & # 39 ; "

Harvick adalah favorit untuk menang pada hari Minggu dan mulai dari tiang, tetapi ban kempes awal membuat balapan hari Minggu lebih menarik dari yang diperkirakan Harvick.

Dia memperhatikan bahwa dia berpacu telat melawan rekan satu tim Stewart-Haas Racing, Kurt Busch dan Aric Almirola untuk transfer keempat ke Homestead, tetapi Busch dihancurkan terlambat dan Almirola harus memenangkan perlombaan untuk merebut tempat dari Harvick.

"Kami menjaga posisi kami sepanjang hari dan pada akhirnya seolah-olah semua orang putus dan di mana-mana," kata Harvick. "Kami hanya harus keluar dari masalah dan mencoba menemukan tempat yang aman di sana."

Brad Keselowski dan Kyle Larson, keduanya sudah tersingkir di babak playoff, berada di urutan kedua dan ketiga. Almirola adalah keempat dan Harvick kelima.

Harvick dilucuti dari tempat tidurnya di Homestead, yang diperolehnya dengan memenangkan seminggu yang lalu di Texas ketika NASCAR memutuskan bahwa mobilnya ilegal. Hukuman memaksanya untuk kembali berkualifikasi dan dia harus melakukannya tanpa kepala kru atau kepala mobilnya. Tapi dia sembilan kali juara di lintasan ini, adalah yang tercepat dalam latihan, dimulai di tiang dan memimpin 72 lap pertama sebelum bandnya datar.

Itu membawa Harvick kembali ke babak ke-30 dan 1 dan dia harus melatih sisa balapan kembali ke depan. Dia terbantu oleh gelombang kesalahan dari kandidat juara lainnya. Clint Bowyer memiliki tusukan yang menyebabkan dia putus, Kurt Busch pergi dan kesialan itu mengumpulkan Chase Elliott, yang telah dihukum karena melaju di jalur pit. Kurt Busch juga dihukum di awal perlombaan karena melewati mobil balap.

Intensitas perlombaan dijemput dengan kesibukan peringatan akhir yang dimulai ketika Ricky Stenhouse Jr. dengan 48 putaran selamat. Stewart-Haas Racing menggunakan strategi bersama untuk pit-stop berikutnya ketika Kurt Busch tetap di jalur untuk pergi kedua dan Harvick memulai untuk ban baru untuk start ulang keenam. NASCAR kemudian menghentikan perlombaan untuk tindakan pembersihan menyeluruh yang diperlukan untuk kecelakaan Stenhouse dan mobil-mobil yang diparkir di lintasan selama 11 menit.

Tetapi Kurt Busch tidak pernah harus mencari tahu apakah strateginya adalah yang benar, karena dia dengan cepat dihancurkan pada saat restart. Denny Hamlin mencoba memenangkan streaknya, paling tidak sekali satu musim, dan mencoba untuk menembak dengan agresif ke depan dan mendorong mobil Busch ke dinding. Ketika mobil Busch kembali melaju, ia mengetuk Chase Elliott untuk mengakhiri upaya Elliott untuk balapan di final.

"Denny datang entah dari mana dan membersihkan kami," kata Kurt Busch.

Alex Bowman kemudian berbalik, NASCAR lagi menghentikan perlombaan untuk membersihkan dan Aric Almirola menggunakan seri untuk membuat permainannya untuk menang. Dia kembali ketiga, di belakang rekan setimnya Harvick, di restart.

Almirola jatuh ke dasar lintasan untuk melewati Harvick dan pergi ke tempat kedua. Peringatan lain dengan 17 lap untuk pergi menempatkan Almirola di baris pertama di samping Kyle Busch sebelum restart dengan 12 untuk pergi. Tapi Almirola tidak punya banyak untuk Kyle Busch, yang pergi. Dengan Almirola keluar dari pertempuran untuk kemenangan, Harvick akhirnya menjadi jelas.

Lebih dari ISM Raceway:

KEPALA LOGANO: Logano memiliki hari yang pendek di Phoenix karena ban belakang kirinya melaju dan membiarkannya berputar. Dia 37 dengan keluar awal, tetapi tidak berpikir ini akan merusak momentumnya untuk kejuaraan.

"Semua ini di luar kendali Anda, jadi itu bukan kepercayaan diri Anda," kata Logano. "Tidak ada yang bisa dilakukan tim saya secara berbeda, jadi tidak ada yang perlu ditekankan."

Logano percaya dia adalah favorit untuk memenangkan gelar, karena dengan memenangkan perlombaan pembukaan babak ini untuk lolos ke Homestead, Tim Penske memberikan dua minggu tambahan untuk berkonsentrasi pada acara utama.

UP NEXT: Akhir musim dan perlombaan kejuaraan pada hari Minggu di Homestead-Miami Speedway. Truex memenangkan perlombaan dan gelar Piala musim lalu.

Daftar Sekarang!