Harvick pada misi untuk membungkam kritiknya setelah sanksi

AVONDALE, Ariz. (AP) – Suasana di gurun tegang dalam perlombaan eliminasi akhir untuk kejuaraan NASCAR, gelar yang Kevin Harvick bertekad untuk menang.

Juara 2014 adalah sebuah misi untuk memimpin tim Stewart-Haas Racing-nya untuk perburuan gelar, untuk membuktikan bahwa mereka benar-benar grup terbaik di garasi dan bahwa gelombang kesulitan tidak dapat mengurai kesuksesan mereka. NASCAR mengatakan tim nomor 4 telah menipu kemenangan akhir pekan lalu di Texas dengan membangun spoiler mereka sendiri dan menyerahkannya sebagai pemasok yang dibutuhkan. Hukuman itu berat dan membuat Harvick dalam bahaya tidak lolos ke kejuaraan.

Tapi jalan menuju empat terakhir melewati ISM Raceway di luar Phoenix. Ini adalah lagu di mana Harvick memenangkan sembilan kali sebelumnya, termasuk tahun ini – satu minggu setelah yang lain. 4 Ford ternyata ilegal setelah kemenangan. Lagu ini sangat penting dalam lari Harvick sampai gelar pertamanya empat tahun lalu, ketika ia harus menang dan juga melakukan di Phoenix untuk maju ke babak kejuaraan.

Kemenangan tidak diperlukan pada hari Minggu, dan Harvick hanya perlu menghindari masalah on-track mendapatkan tiketnya di Homestead-Miami Speedway.

Hanya perjalanan yang tenang di hari Minggu bukanlah gaya Harvick.

Dia tiba di Phoenix tanpa kepala kru dan kepala mobilnya, keduanya diskors untuk dua balapan terakhir musim ini. Tempat yang ia dapatkan dalam empat terakhir dengan menang di Texas minggu lalu telah diambil oleh NASCAR sebagai hukuman. Timnya telah dibom sebagai penipu.

Situasinya kurang ideal, dan Harvick tidak tertarik membahas hukuman atau penderitaan tim balapnya. Sebaliknya, ia membiarkan penampilannya berbicara untuk dirinya sendiri.

Dia pergi keluar dan memenangkan pos.

Kemudian dia menjadi yang tercepat di kedua praktik hari Sabtu.

Sangat jelas bahwa Harvick datang ke Arizona dengan maksud untuk mengalahkan kompetisi dalam perjalanan ke Homestead. Hukuman adalah berita lama baginya dan dia tidak melihat ke belakang.

"Aku akan muncul dan melakukan yang terbaik," kata Harvick. "Hal terbaik untuk dilihat adalah hasil di lintasan, saya mengemudi dan mencoba melakukan yang terbaik yang saya dapat dan kami akan pergi dari sana."

Dia adalah salah satu dari tujuh pembalap yang berlomba pada hari Minggu untuk tiga tempat tersisa di final. Hanya Joey Logano yang terjebak – dan bukan kebetulan bahwa dia sekarang adalah pembalap playoff yang paling santai – dan ketiga rekan Harvick bersaing untuk mendapatkan slot. Hukuman yang ditulis melawan Harvick pada hari Rabu tidak hanya mengorbankan tempat otomatisnya di Homestead, tetapi pengurangan poin membuatnya hanya tiga poin di atas garis batas.

Berbaring dekat di belakangnya adalah rekan setim Kurt Busch, yang mengakui peluang Harvick membuka penalti bagi pembalap terakhir untuk memenangkan gelar Piala di Ford.

"Minggu ini dengan penalti, seolah kami memenangkan dua tahap tanpa menyalakan mesin di mobil kami," kata Busch, juara pada 2004 di tahun pertama sistem playoff NASCAR. "Sekarang kami benar dan sekarang adalah tugas untuk mendapatkan fase satu, fase dua dan untuk melihat bagaimana hal-hal keluar sebelum akhir lomba. Kami tahu bahwa pekerjaan kami akan sulit, tetapi kami hanya harus mengejarnya. . "

Sementara Harvick meletakkan landasan untuk penerbangan pada hari Minggu, kompetisinya bersiap untuk dorongan kuat untuk tiga tempat tidur terakhir. Di antara pengemudi yang tidak memenuhi syarat untuk Homestead adalah Kyle Busch dan juara seri Martin Truex Jr., yang berdiri di samping mobilnya dan menyaksikan tim melakukan empat upaya untuk mendapatkan pemeriksaan pra-kualifikasi. Kyle Busch, Truex, dan Harvick tahun ini adalah yang disebut Big Three of NASCAR karena mereka mendominasi musim reguler, tetapi tidak ada yang yakin bahwa mereka akan berlomba merebut gelar.

Jadi ia meninggalkan Logano sebagai satu-satunya pembalap yang santai dan merasa yakin tentang peluang gelarnya.

"Ketika playoff dimulai, saya merasa seperti kami adalah underdog," kata Logano. "Enam atau tujuh minggu terakhir kami telah memimpin lebih banyak putaran, kami telah memenangkan banyak tahapan, memenangkan perlombaan, cepat di Kansas, cepat di Texas dan Anda tahu apa? Saya pikir kami sekarang favorit untuk menang."

Logano menabrak Truex ke Martinsville Speedway dua minggu lalu untuk memenangkan perlombaan dan mendapatkan tempat otomatis. Mengunci memungkinkan Logano untuk fokus khusus pada Homestead.

"Kami telah berkonsentrasi pada satu balapan selama dua minggu terakhir dan tim lain benar-benar harus fokus untuk lebih dulu ke sana," kata Logano. "Daripada hanya mengerjakan satu mobil, mereka harus mengerjakan tiga mobil untuk masuk dan kemudian mobil lain di atas Miami."

Daftar Sekarang!