Hubungan AS Peru, menunjukkan janji dan pengalaman

TIMUR TIMUR, Conn. – Metrik yang paling bisa menjelaskan keadaan tim sepak bola nasional Amerika Serikat bukanlah kemenangan atau tujuan atau bantuan, tetapi usia yang tidak dapat diprediksi.

10 pemain lapangan Amerika yang dikirim ke Peru pada Selasa malam, misalnya, memiliki usia rata-rata 21,9. Tiga masih remaja. Tiga dari permulaan membuat penampilan pertama mereka untuk tim. Yang lain sedang membuat yang kedua.

Jadi ketika tim muda itu berbaris 90 menit kemudian dengan hasil imbang 1-1 melawan Peru, yang datang dengan lebih dari separuh pemain yang mewakili negara selama Piala Dunia musim panas ini, ada alasan bagi Sepakbola AS dan penggemarnya untuk bersikap optimis. Salah satu remaja itu, akhirnya bocah kekanak-kanakan, Josh Sargent, telah mencetak gol dari tim.

Tetapi seperti begitu banyak orang di tim Amerika saat ini, janji dan pengalaman yang tidak jelas di sepanjang permainan – koleksi kilatan terang, hadiah canggung dan hasutan posisional yang menunjukkan tim Amerika masih dalam proses.

Ambil dua drama: Sargent ditembak, dari set-piece yang terlatih, yang bertabrakan dengan pemain belakang di menit ke-49, dan gol penyama Peru di 86, kemudian mencetak gol pengganti DeAndre Yedlin – a veteran langka di Lineup di Amerika Serikat – tertidur di tiang belakang dan membiarkan Edison Flores menyelinap di belakangnya untuk melakukan tap-in.

Dia telah berbicara tentang membuat koneksi antara pemain di dalam dan di luar tanah, dan belajar untuk mengenali kapan harus meningkatkan kecepatan, dan ketika mereka harus memiliki kematangan untuk memperlambat, mengendalikan kepemilikan, untuk menciptakan potensi kemenangan seperti itu hari Selasa.

"Bagian dari itu," katanya pada hari Senin, "hanya saling mengenal satu sama lain."

Namun beberapa dari miskomunikasi yang umum dalam proses pematangan yang jelas terlihat pada hari Selasa: kesempatan bertopeng di area penalti ketika kartu pengunduran diri mengejutkan penerima yang dituju; lintasan utama memainkan pecahan detik yang terlambat, atau satu meter terlalu jauh; sebuah giveaway di lini tengah, titik konsentrasi, peluang yang hilang dari kemenangan yang menggembirakan.

Namun tujuan Sargent adalah momen yang jelas, bahkan jika waktu Yedlin tidak. Beginilah hari ini bagi tim nasional Amerika Serikat. Tiga pemain lainnya – Reggie Cannon, Aaron Long dan Jonathan Amon – membuat debut mereka pada Selasa malam. Tiga remaja lainnya – Sargent, Timothy Weah and Amon – telah mendapatkan beberapa pengalaman.

Bulan depan, tim akan mendapatkan dua peluang lagi untuk menunjukkan apa yang bisa dilakukan dan apa yang seharusnya tidak dilakukan jika pergi ke Eropa untuk bermain Inggris dan Italia. Sarachan mungkin sudah pergi, digantikan oleh pelatih reguler, tetapi tim akan mencoba melanjutkan dengan kemajuan, apakah dia bepergian atau tidak.

"Saya pikir kemajuan dari kamp ke kamp dan dari pertandingan ke pertandingan menuju ke arah yang benar," kata Sarachan. "Jadi ada banyak harapan."

Daftar Sekarang!