Inggris menjaga kekalahan Kroasia WCup untuk ditembak di trofi baru

LONDON (AP) – Jejak tanpa gol Harry Kane hanya lima menit setelah diperpanjang hingga delapan pertandingan ketika kapten akhirnya menemukan gawang lagi untuk Inggris.

Ketika Ben Chilwell mengendarai tendangan bebas ke area penalti, Kane menembak, mengulurkan kaki kanannya, dan memukul bola ke gawang Kroasia.

Sudah empat bulan terlambat untuk memenangkan tempat bagi Inggris di final Piala Dunia. Namun pemenang Piala Dunia Golden Boot memastikan bahwa Inggris agak membalas pertandingan semifinal dari Moskow ke Kroasia dengan mengubah tabel dengan kemenangan 2-1 di Stadion Wembley pada hari Minggu.

Sementara Inggris pindah ke empat terakhir Liga UEFA Nations, Kroasia terdegradasi ke tingkat kedua.

Keraguan tentang apa kompetisi sepak bola internasional terbaru untuk Inggris berarti diusir dalam lega dan keriangan di wajah Kane ketika ia menembak kerumunan dalam perayaan sebelum dilompati oleh Jesse Lingard sementara kerumunan Wembley meraung.

Jarang dalam 11 tahun sejak stadion nasional sepak bola Inggris dibangun kembali, ada ketegangan untuk pertandingan internasional. Tidak, mungkin, sejak bulan-bulan pembukaan ketika Inggris dikalahkan oleh Kroasia dan tempat di Kejuaraan Eropa 2008 ditolak.

"Saya belum pernah melihat (Wembley) memakai kaos dari Inggris," kata Kane, 25 tahun. "Kami akan menikmatinya, jadi saya harap para fans akan melakukannya juga."

Untuk kompetisi yang baru saja dimulai pada bulan September – untuk menggantikan sejumlah pertandingan persahabatan yang sangat tidak mencolok – itu dengan cepat dirangkul di negara inti sepakbola yang sering sinis. Kembalinya partai muda seperti itu menunjukkan tekad yang begitu sering kurang di negara yang belum memenangkan gelar besar sejak Piala Dunia 1966.

"Yang paling penting adalah hubungan dengan para penggemar," kata pelatih Inggris Gareth Southgate. "Energi yang kembali ke tim pada masa-masa sulit itu membantu kami mengatasi tagihan."

Sekarang Inggris memiliki tujuh bulan untuk memikirkan bagaimana kemenangan berarti Liga Bangsa-Bangsa akan terjadi pada bulan Juni. Portugal telah mengamankan hosting dengan memenangkan grupnya pada hari Sabtu. Belgia atau Swiss menutup tempat ketiga pada Minggu-malam, sebelum Prancis atau Belanda melengkapi susunan pemain pada Senin.

"Ini semifinal lainnya, dua kemenangan dalam memenangkan trofi," kata Kane. "Kami telah menunjukkan bahwa kami dapat mengalahkan tim-tim besar, Kroasia dan Spanyol adalah dua yang terbaik di dunia, jadi ini adalah semacam langkah selanjutnya setelah musim panas."

Para pemain Kroasia mengatakan sejak Juli bahwa di semifinal mereka terinspirasi oleh apa yang mereka lihat sebagai nada arogan dalam teks "Football & Home's Home" dalam lagu tim "Three Lions". Kroasia kalah dari Prancis di final Piala Dunia.

Lagu itu dimainkan segera setelah peluit akhir pada hari Minggu dan bahkan dikutip oleh pelatih Kroasia Zlatko Dalic untuk mengucapkan selamat kepada Inggris.

"Sudah pulang," kata Dalic dalam komentarnya hanya setelah pertandingan dalam bahasa Inggris. "Sangat cepat."

Lelah setelah mengambil jarak untuk mengalahkan Spanyol pada Kamis, Kroasia merasa tidak nyaman dengan laju Inggris selama babak pertama. Tapi Kroasia menemukan umpannya di babak kedua dan memimpin setelah 12 menit setelah memotong Inggris di kanan.

Josip Brekalo bermain di Nikola Vlasic, yang melakukan umpan silang ke Andrej Kramaric. Dia mendorong bola di antara kakinya dan gelandang itu berbalik tanpa tembakan sebelum melemparkan tembakan ke atap gawang, melalui defleksi paha Eric Dier.

"Kami meninggalkan target yang lemah," kata Southgate, "dan ini adalah ujian nyata ketahanan dan kesabaran."

Permainan membalikkan penggantian ganda Southgate di menit ke-73 di mana Jadon Sancho dan Lingard masuk. Dampaknya terasa dalam lima menit dan potongan-potongan yang dilakukan Inggris dengan sangat baik dalam penerbangan ke semifinal pertama Piala Dunia dalam 28 tahun, sekali lagi menentukan.

Pelemparan panjang Joe Gomez dipimpin oleh Kane oleh kaki Hrvoje Millic dan Lingard disadap dari dekat untuk gol keduanya dalam dua pertandingan setelah mencetak gol dalam kemenangan 3-0 persahabatan melawan Amerika Serikat pada Kamis.

Di sisi lain, Lingard datang menyelamatkan Inggris. Header Domagoj Vida menaklukkan kiper Jordan Pickford, tetapi Lingard menutup garis.

Paritas dipertahankan, tetapi Inggris masih mendapat degradasi dari Grup A4. Hanya kemenangan akan memastikan status teratas dan dengan itu tempat di semi-final.

Untuk pertama kalinya sejak 16 Piala Dunia terakhir melawan Kolombia, dan setelah menit-menit frustrasi 747, Kane menemukan target lagi di kemeja dari Inggris.

"Harry adalah pencetak gol terbaik di dunia," kata Southgate. "Kami memiliki keyakinan besar padanya, dia sangat lapar untuk memimpin tim."

Daftar Sekarang!