Jalan panjang Gordon Hayward ke Boston Celtics akhirnya mengarah ke Utah

SALT LAKE CITY – Selama masa cedera Gordon Hayward dari basket, antara jam-jam panjang rehabilitasi dan waktu berkualitas bersama keluarganya, Boston Celtics dapat menemukan satu jam atau lebih untuk menyelinap pergi, di komputernya untuk masuk dan melompat di "League of Legends", game multiplayer online populer.

"Ini memberi saya selingan, terutama pada malam-malam ketika saya benar-benar tidak bisa tidur," kata Hayward kepada ESPN. "Saya memikirkan banyak hal yang berbeda.

"Ini adalah kesempatan untuk nongkrong, berbicara dengan teman, pikirkan tentang itu."

Jadi ketika Riot Games, perusahaan di belakang game, datang ke Hayward dengan ide untuk memasukkan iklan ke dalamnya, dia memeluk ide membangun satu di sekitar kesamaan antara jalan ceritanya dan karakter favoritnya – Tryndamere, seorang raja barbar dengan keterampilan khusus yang unik: kemampuan untuk kembali ke kehidupan ketika dia akan mati.

1 Terkait

"Tepat sebelum dia meninggal, dia bisa melakukan yang terbaik [skill]"Kata Hayward." Kemudian dia mendapat suatu periode di mana dia pada dasarnya membangun kekuatan lagi.

"Ketika saya berbicara dengan mereka, saya pikir itu sangat cocok dengan apa yang terjadi pada saya, dan untuk merehabilitasi dan kembali."

Pada Jumat malam, Hayward akan kembali ke pengadilan di Vivint Smart Home Arena untuk pertama kalinya, saat ia memutuskan untuk meninggalkan Utah Jazz sebagai pemain gratis untuk bergabung dengan Celtics pada bulan Juli 2017. Namun, dia tidak akan melakukan ini sebagai All-Star ketika dia pergi – setidaknya belum.

Sebaliknya, ia kembali sebagai pemain yang masih berada di tengah fase pemulihan setelah mengalami peristiwa paling traumatis dalam kehidupan bolanya, kecuali untuk enam menit pertama musim lalu, setelah ia mengalami tibia yang rusak di sebelah kiri dan pergelangan kaki di kejatuhan selama musim gugur itu mengganggu pembuka musim di Cleveland. Hayward masih jalan kembali ke bagian yang mengesankan bahwa Celtics diharapkan untuk menambah daftar mereka 18 bulan yang lalu.

Berapa lama fase pemulihan ini dapat berlangsung dengan baik adalah perbedaan antara Boston versus keluar ketiga berturut-turut di final Wilayah Timur – atau untuk merayakan perjalanan pertama dari waralaba ke final NBA dalam hampir satu dekade.


Bahkan dalam situasi yang ideal, menebus musim yang tidak terjawab akan memakan waktu. Bola basket, seperti olahraga apa pun, adalah permainan yang dibangun berdasarkan waktu, ritme, dan presisi. Semua fitur ini terus menerus dilakukan dan diulang untuk sempurna; melihat atrofi itu selama satu tahun membutuhkan lebih banyak upaya untuk menghidupkannya kembali.

Di situlah Hayward, 28, menemukan dirinya ketika ia kembali ke tempat ia menghabiskan tujuh tahun pertama karir NBA-nya. Untuk setiap langkah maju, seperti penampilannya minggu lalu melawan Milwaukee Bucks (18 poin, 4 rebound, dan 5 assist dalam 27 menit), ada pengingat waktu yang terlewat, seperti penampilannya dua malam kemudian melawan kampung halamannya Indiana Pacers, ketika dia mengambil 2-untuk-10 dan mencetak 4 poin dalam 26 menit. Hayward telah ditahan lima kali hanya dalam 10 pertandingan hingga lima digit; ia memiliki enam pertandingan seperti itu selama musim terakhirnya bersama Jazz.

Namun, awal yang tidak konsisten diharapkan. Tidak hanya Hayward masih memiliki batas beberapa menit, satu yang menahannya di tengah-tengah 20-an setiap malam dan memungkinkan dia bermain dalam beberapa ledakan singkat selama pertandingan, tetapi ada juga yang memori otot sebelumnya untuk kembali.

Bahkan jika musimnya telah dimulai dengan perlahan, ada secercah harapan untuk masa depan – momen ketika pemain yang pernah dia miliki dan berharap untuk muncul kembali menunjukkan dirinya untuk sesaat. Satu datang ke pertandingan melawan Bucks, ketika Hayward mendarat dengan semua berat badannya di kaki kirinya – pertama kalinya dia melakukan itu sejak dia menderita cedera yang mengubah hidup di Cleveland tahun lalu – setelah dia mencoba untuk memblokir tembakan.

Gordon Hayward memainkan pertandingan pertamanya di Utah sejak ia meninggalkan agen bebas pada Juli 2017. Maddie Meyer / Getty Images

Saat lebih banyak momen seperti itu terjadi dan Hayward terus datang tanpa cedera, dia akan semakin dekat dengan pemain yang dulu.

"Saya pikir saya akan menangkap sebuah lorong, naik dan mencelupkan … Saya tahu saya pikir salah satu dari mereka mampu dibaptis dalam lalu lintas," kata Hayward. "Semacam ledakan dengan orang-orang di sekitar saya. Ada banyak hal yang saya tidak benar-benar ingin lakukan di kepala saya, yang secara alami terjadi dalam permainan, jadi semoga saya melakukannya tanpa berpikir.

"Saya melakukannya secara naluriah, dan kemudian semuanya baik-baik saja."

Dalam olahraga yang penuh dengan keputusan setengah detik, perbedaan antara berpikir dan bereaksi sering kali merupakan perbedaan antara menang dan kalah. Sementara karat itu masih hanyut dari permainan Hayward, lebih banyak insting keluar dan pemikiran menghilang.

Bahkan selama 10 pertandingan pertama ini Celtics adalah pusat Al Horford telah melihat pertumbuhan dari Hayward di depan itu.

"Cara dia menyerang bola dari pick-and-roll," kata Horford. "Jika Anda mengatur layar tinggi, dia menyerang, dia datang ke keranjang dan mulai berakhir dengan nyaman.

"Beberapa permainan pertama, ada saatnya dia bisa melakukan itu, tapi dia berhenti dan melakukan pull-up, yang merupakan cara saya mencari kemajuan di sana."

Kecuali bahwa ia baru saja mendapatkan kembali keterampilannya di lapangan, Hayward kembali ke lingkungan yang tidak diketahui. Dia sebenarnya tidak bermain karena dia memimpin Jazz sebagai pusat dari semua yang mereka lakukan di bawah pelatih kepala Quin Snyder. Sementara pelatih Celtics Brad Stevens, yang mempekerjakannya di Butler University, jelas merupakan wajah yang akrab, Hayward menemukan dirinya dalam seleksi dengan peluang mencetak gol lainnya.

Dan meskipun ia pasti memiliki tempatnya di urutan kekuasaan, pilihan sebelumnya untuk pergi sekarang harus menemukan di mana ia jatuh di antara orang-orang seperti bukan hanya sesama bintang seperti Horford dan Kyrie Irving, tetapi bintang muda seperti Jayson Tatum dan Jaylen Brown, yang mekar musim lalu dalam ketidakhadiran Hayward. Tindakan penyeimbangan itu menambah kesulitan lain untuk apa yang akan menjadi jauh ke depan untuk Hayward.

Untuk tujuan ini: Hayward, yang telah mencetak 9,9 poin per game musim ini, berada di tempat keenam di Celtics ketika mencetak gol; sejak musim debutnya, ia tidak pernah berada di luar tiga tim teratas yang ia ikuti.

"Ini adalah transisi dalam banyak hal," kata Stevens. "Pada akhirnya, ada transisi fisik, ada transisi dari menit yang terbatas, ada permainan dengan grup baru dan itu diintegrasikan kembali ke grup.

"Dia memiliki momen-momen yang sangat baik, sama seperti yang lain, kita hanya harus lebih konsisten dalam kelompok kita untuk memiliki momen-momen indah itu lebih sering dan lebih sering."

Gordon Hayward berada di urutan keenam di Celtics dan mencetak gol musim ini, sementara Kyrie Irving memimpin tim. Adam Glanzman / Getty Images

Ini adalah bagian dari alasan di balik start Boston yang lebih lambat dari yang diharapkan pada awal musim. Dan itu membuat proses mendapatkan Hayward kembali ke pemain dia sebelumnya, semua lebih sulit dinavigasi.

"Semua hanya … banyak yang harus ditangani," kata Hayward.

"Ini sebuah proses," tambah Horford. "Dengan Gordon saya telah melihat sejumlah peningkatan dari game 1 hingga 10. Tapi saya pikir orang-orang harus mengerti bahwa dia berada di jalan sepanjang tahun, bukan hanya dia kembali dari cedera dan merasa nyaman dengan dirinya sendiri, tetapi juga mencoba untuk campur tangan dalam kelompok kami yang sudah mapan.

"Itu membutuhkan waktu, tidak ada kemungkinan untuk itu."


Waktu adalah sesuatu yang Hayward dan Celtics masih memiliki cukup banyak. Sebuah comeback yang mengasyikkan di Phoenix pada Kamis malam memindahkan Boston ke 7-4 hanya selama tiga minggu di musim reguler. Sedangkan Bucks dan Toronto Raptors telah memperkenalkan beberapa ruang antara mereka dan Boston awal, Celtics tidak bermain untuk saat ini.

Tujuan utama mereka untuk mencapai dalam beberapa bulan ke depan, antara sekarang dan dimulainya babak playoff pada pertengahan April, bukanlah untuk mendapatkan benih tertinggi di babak playoff Wilayah Timur atau untuk mendapatkan penghargaan individu untuk pemain mereka. Sebaliknya, adalah mengembalikan Hayward ke pemain yang dulu – atau setidaknya sedekat mungkin dengan Boston.

Sementara itu, dia akan memeriksa daftar mental itu sambil memeriksa tonggak mini. Dan sementara itu tidak akan sama dengan mengambil sebuah gang atau menyelesaikan blok pengejaran, salah satu tonggak tersebut akan datang melalui permainan Jumat – bahkan jika itu tidak datang dengan pregame yang sama musim lalu.

Itu bukan hanya karena kembalinya tertunda yang disebabkan oleh cedera Hayward, tetapi karena keberhasilannya, kedua tim menahannya tanpa musim lalu. Mekar Donovan Mitchell di Utah dan Tatum di Boston berarti bahwa kedua waralaba berhasil berkembang dalam satu atau lain cara tanpa pemain yang keberangkatannya dari satu dan kedatangan akan memiliki pengaruh yang menentukan di sisi lain.

"Hanya keadaan yang telah terjadi," kata Hayward. "Dengan saya berurusan dengan semua yang harus saya tangani, dan mereka punya waktu satu tahun untuk melanjutkan … mereka mengalami tahun yang luar biasa tahun lalu.

"Saya tidak memiliki apa pun selain menghormati orang-orang yang ada di Jazz dan apa yang telah mereka lakukan untuk saya, tetapi itu bukan sesuatu yang saya pikirkan."

Sulit untuk menyalahkan Hayward karena kesibukannya. Setelah semua, ia memiliki lebih dari cukup untuk mengatur di samping kembali untuk apa yang tidak diragukan lagi akan tetap menjadi kerumunan musuh di Utah.

Tidak ada yang dia dengar dari tribun, bagaimanapun, akan lebih sulit untuk ditangani daripada pikiran dia di malam-malam tanpa tidurnya tahun lalu ketika dia mengambil tempat dengan Tryndamere di dunia game yang dia miliki di bola basket dengan Irving dan Horford. terencana. a.

"Ketika saya pertama kali mulai bermain game, dia adalah seseorang yang mengatakan kepada orang-orang yang mengajari saya," Bermain seperti dia, dia cukup mudah, "kata Hayward. "Semakin saya bermain dia, semakin saya menyukai bagaimana dia bermain.

"Kamu adalah orang yang bisa memimpin timmu menuju kemenangan, jadi aku suka itu."

Sekarang dia sehat, Hayward berharap melakukan hal yang sama untuk Celtics.

.

Daftar Sekarang!