Jauh di jantung Texas adalah jantung Formula 1 di AS.

AUSTIN, Texas (AP) – Sirkuit Amerika terputus dari tanah berbatu di luar ibu kota negara bagian Texas.

Untuk sampai ke sana, naiki kendaraan dari taman-taman kota yang berputar dan tumbuh di kota, tempat pembuangan sampah, pasar loak, dan bermil-mil perbukitan yang dihiasi dengan kambing dan kuda. Tapi begitu tiba di sana, menara pengawas sepanjang 77 meter dan garis-garis balap merah-putih-biru mengumumkan sebuah arena pacuan kuda yang telah menjadi jantung dan jiwa dari Formula Satu di AS.

Upaya untuk membuat jalan-jalan di kota-kota seperti New York, Las Vegas dan Miami telah gagal atau macet, tetapi Grand Prix Amerika akan berlangsung minggu ini untuk ketujuh kalinya di rumah Texas. Sekali lagi, angka-angka ras menonjol dalam judul menghantui. Mercedes & # 39; Lewis Hamilton dapat menyelesaikan Sebastian Vettel dari Ferrari untuk memenangkan kejuaraan musim kelima di lintasan di mana ia telah memenangkan lima kali.

"Sirkuit Amerika adalah sumber kehidupan Formula Satu di Amerika, dan kebetulan menjadi salah satu kursus jalan terbaik di dunia," kata Tavo Hellmund, mantan promotor lomba yang pertama kali mengembangkan gagasan pekerjaan permanen pertama untuk F1 di untuk membangun AS: "Saya bangga karenanya."

Pembalap Red Bull Daniel Ricciardo memuji kursus sebagai sirkuit balap yang mempromosikan balap roda roda dengan beberapa zona yang lewat.

"Ini mendorong Anda untuk bertarung," kata Ricciardo.

Hellmund, yang terpisah dari mitra bisnisnya untuk lomba perdana 2012, menggambar desain untuk pekerjaan itu di serbet di sebuah restoran. Dia masih menyimpan serbet, dengan mustar dan noda saus barbeque, dan kontrak ras aslinya, di brankas bank.

"Semua orang mengira saya gila," kata Hellmund, seorang teman lama mantan bos F1, Bernie Ecclestone.

Bagaimanapun, F1 memiliki AS. dibuang selama beberapa tahun setelah meninggalkan jalan yang dimodifikasi di Indianapolis. Tidak ada tanda nyata bahwa itu akan kembali dan tidak ada yang akan terkejut karena Formula 1 adalah seri global dengan konsentrasi penggemar di Eropa.

Kembalinya F1 ke AS dengan fasilitas tertentu dalam pikiran, diadu sebagai jangkar yang diperlukan untuk membangun penonton di Amerika. Sejak kembali, Grand Prix Amerika telah mengambil tempat yang menonjol di kalender, dengan balapan musim gugur hampir setiap tahun sangat berat di kejuaraan musim.

Presiden Circuit of the Americas dan promotor balap Bobby Epstein mengatakan dia tidak pernah melihat tanggung jawabnya untuk menumbuhkan F1 di AS

Pekerjaannya adalah membuat pertunjukan besar.

"Kami tidak di sini untuk membangun olahraga, tetapi untuk membangun sebuah acara," kata Epstein. "Apa yang tidak bisa Anda beli adalah sejarah, seperti di Monte Carlo atau Silverstone (Inggris) … Saya tidak berpikir olahraga itu sendiri telah tumbuh dalam popularitas, tetapi mengatakan bahwa kita melakukan sesuatu yang benar." Kami sekarang memiliki rentang hidup yang sehat. "

Epstein belum merilis data presentasi dalam beberapa tahun, tetapi mempertahankan bahwa penjualan tiket tetap kuat dan orang banyak pada perlombaan pada hari Minggu tetap sangat besar. Satu-satunya perjuangan adalah pada tahun 2015, ketika akhir pekan balapan hampir diliputi oleh hujan bersejarah yang mengusir orang banyak dan menyampaikan apa yang disebut Epstein sebagai pukulan finansial yang "menghancurkan".

Perlombaan telah menguat sejak Epstein mengangkat profil acara dengan konser oleh Taylor Swift pada tahun 2016 dan Justin Timberlake pada tahun 2017. Bruno Mars dan Britney Spears bermain akhir pekan ini.

Sirkuit Amerika memiliki tiga tahun untuk pergi pada kontrak pertama sepuluh tahun. Epstein mengatakan dia melihat bagaimana Formula 1 menegosiasikan kesepakatan baru pada Grand Prix Inggris di Silverstone, di mana balapan telah berlangsung sejak 1987, dan perlombaan jalan baru yang potensial di Miami pada tahun 2020.

Silverstone memiliki kontrak hingga 2027, tetapi petugas kerja mempraktekkan klausa istirahat untuk pergi setelah balapan 2019 karena itu menjadi tidak terjangkau. Di Miami, grup properti Amerika dari Formula One, Liberty Media, mengeksplorasi model pembagian risiko dengan pengembang lokal, bukan mengenakan biaya sanksi selangit yang merupakan bagian dari kontrak saat ini di seluruh seri.

"Kami ingin model ini berfungsi," kata Epstein. "Kami telah menjadi pelanggan F1 untuk waktu yang lama, kami telah membayar banyak biaya dan menghidupkan kembali olahraga di Amerika Serikat dan kami telah menjaganya tetap hidup, dan dengan demikian, kami berharap kami tidak akan diabaikan di masa depan. terlihat dalam hal penawaran yang menguntungkan. "

Epstein menerima dukungan keuangan yang kuat dari negara bagian Texas. Sebelum F1 bahkan mengumumkan kembalinya ke AS, para legislator Texas membuat balapan F1 di negara bagian yang memenuhi syarat untuk mendapatkan uang dari dana publik yang membantu membayar peristiwa besar. Penyelenggara Grand Prix Amerika menerima sekitar $ 175 juta tahun depan.

Uang itu memastikan balapan di Texas telah berada di kalender F1 untuk waktu yang lama, kata Hellmund.

"Ini kesepakatan yang manis untuk menjadi operator Grand Prix Amerika," kata Hellmund. "Ini lomba paling aman di kalender di luar Monako."

Formula One memiliki tiga balapan di Amerika Utara di Austin, Montreal, dan Mexico City. Epstein mengatakan ada cukup banyak penggemar untuk menambahkan perlombaan Amerika kedua. Pejabat F1 masih mendorong keras untuk Miami dan akan mengadakan festival penggemar di sana akhir pekan ini, 1.350 mil (2.172 kilometer) dari balapan di Texas.

"Keberhasilan Grand Prix Amerika di Austin menunjukkan rasa lapar untuk Formula 1 di negara ini," kata Sean Bratches, direktur komersial Formula One. "Kami bertekad untuk membawa olahraga ini ke lebih banyak penggemar Amerika di musim mendatang."

Mario Andretti, pembalap Amerika terakhir yang memenangkan kejuaraan Formula Satu pada tahun 1978, menginginkan ras Amerika lainnya tetapi mengangguk ke Austin ketika kebutuhan F1 jangkar Amerika.

"Kami akhirnya memiliki rumah yang solid di Amerika Serikat ini," kata Andretti. "Untuk membangun basis penggemar, Anda perlu lebih banyak, tidak kurang … Tapi Austin akan menjadi perdana, yang lainnya hanya sementara."

Daftar Sekarang!