Jimmie Johnson dan Chad Knaus berpisah setelah 17 tahun

CHARLOTTE, N.C. (AP) – Tidak akan ada gelar NASCAR kedelapan untuk Jimmie Johnson dan Chad Knaus.

Hendrick Motorsports membagi pengemudi dan kru – tautan terpanjang di NASCAR – di akhir musim yang mengecewakan. Johnson tidak memenangkan perlombaan dalam 17 bulan dan dipukuli dari babak playoff di babak pertama. Johnson dan Knaus memenangkan kejuaraan ketujuh memecahkan rekor mereka pada tahun 2016, tetapi runtuh dalam dua tahun ke depan.

"Bukan rahasia bahwa Chad dan Jimmie telah mengalami pasang surut mereka selama bertahun-tahun," kata pemilik Rick Hendrick. "Mereka adalah pesaing yang sengit, teman-teman besar dan memiliki banyak rasa hormat satu sama lain, mereka juga berjuang sebagai saudara, kita semua setuju bahwa ini akhirnya saatnya untuk tantangan baru dan bahwa perubahan akan menguntungkan mereka dan organisasi . "

Johnson dan Knaus adalah mitra pada tahun 2002 ketika Knaus membangun tim nomor 48 sebagai bagian dari ekspansi Hendrick. Mereka memenangkan tujuh gelar yang mengikat rekor dan membuat playoff dalam semua 15 tahun keberadaannya.

Kadang-kadang ada ketegangan antara keduanya, dan Hendrick mempertimbangkan lebih dari sekali untuk membaginya demi kebaikan organisasi. Waktunya akhirnya tiba pada hari Rabu dalam sebuah gebrakan personil yang diumumkan oleh organisasi rekonstruksi.

"Chad dan Jimmie akan turun sebagai salah satu kombinasi terbesar dalam sejarah olahraga," kata Hendrick. "Mereka menantang peluang dengan bermain di tingkat kejuaraan lebih lama daripada yang bisa dibayangkan siapa pun, dan apa yang telah mereka capai bersama benar-benar luar biasa dan akan dirayakan selama beberapa generasi, sebuah buku cerita yang luar biasa berjalan."

Perubahan yang dilakukan Hendrick musim depan membawa mantan karyawan Kevin Meendering kembali ke organisasi untuk bekerja dengan Johnson. Meendering menghabiskan 16 tahun bersama Hendrick, dimulai dengan magang sekolah menengah di departemen sasis. Tiga musim terakhirnya bersama JR Motorsports, mitra Hendrick, sebagai kepala kru Elliott Sadler.

Hendrick disebut Meendering salah satu "bakat yang paling menuntut di garasi" dan mengatakan dia akan siap untuk No. 48 tim pada hari pertama untuk mengambil alih.

& # 39; Ia adalah kru pemikiran yang dihormati dan maju, & # 39; kata Hendrick. "Dia tepat untuk Jimmie pada saat yang tepat." Dengan angka 48 di belakangnya, saya pikir mereka akan tampil di level kemenangan musim depan dan akan mengejar kejuaraan kedelapan itu. "

Knaus, sementara itu, kepala kru William Byron dan No. 24 tim musim depan.

Knaus memulai dengan tim nomor 24 dan dari 1993 hingga 1998 ia memiliki berbagai posisi awak di bawah bimbingan mentor Ray Evernham. Knaus adalah bagian integral dari kompetisi Piala 1995 dan 1997 oleh Jeff Gordon.

Darian Grubb dipindahkan dari kepala kru Byron ke peran direktur teknis yang mendukung Hendrick Motorsports & dukungan teknis dan sumber daya pengembangan kendaraan.

Hendrick Motorsports sedang dalam mode pembangunan kembali setelah pensiunnya Gordon dan Dale Earnhardt Jr. dan penembakan Kasey Kahne. Johnson adalah veteran, dikelilingi oleh rookie Byron, dan menjanjikan pemain muda Chase Elliott dan Alex Bowman.

Elliott adalah satu-satunya pembalap Hendrick yang memenangkan perlombaan musim ini dan mengunci diri ke putaran ketiga babak playoff dengan kemenangan akhir pekan lalu di Dover.

"Kami percaya bahwa keputusan ini akan memberi kita peluang besar untuk sukses di masa depan," kata Hendrick. "Sebagai sebuah organisasi, kami di sini untuk memenangkan perlombaan dan berkompetisi untuk kejuaraan, dan semua yang kami lakukan adalah menempatkan orang-orang kami di posisi terbaik yang mungkin untuk mencapai tujuan itu." Kemenangan adalah semua tentang itu. "

Daftar Sekarang!