Johnson mendapat sponsor baru karena Ally Financial mendukung juara

MARTINSVILLE, Va. (AP) – Rick Hendrick, seorang dealer mobil pada akhir hari, melepas pekerjaan penjualan lain dari Jimmie Johnson untuk mempertahankan merek dari juara NASCAR tujuh kali lipat.

Ally Financial Inc. Johnson akan mensponsori untuk semua 38 balapan dalam dua musim NASCAR berikutnya – sisa tahun pada kontrak Johnson – sambil mengejar rekor kejuaraan kedelapan. Kesepakatan itu diumumkan pada hari Minggu untuk perlombaan play-off di Martinsville Speedway, salah satu ras terakhir Johnson dalam hubungan karirnya dengan Lowe.

Johnson telah bekerja di Lowe sejak tahun 2001 ketika perusahaan Hendrick muncul dengan gagasan bahwa tidak ada seorang pun pembalap dari padang pasir di California adalah real deal. Perusahaan mengadakan rencana kontingensi untuk penggunaan promosi Jeff Gordon dalam acara yang dijual Hendrick lemon dan anak laki-laki Johnson ternyata menjadi bust.

Johnson ternyata adalah impian pembeli.

Dia memenangkan 83 balapan bersama Lowe. Johnson tidak pernah menjadi papan reklame berkelanjutan dan dalam 18 tahun dia tidak pernah harus mewakili perusahaan hanya demi uang. Jadi, ketika Lowe mengatakan meninggalkan NASCAR di akhir musim, Hendrick punya masalah besar untuk dibongkar. Johnson adalah aset olahraga ikonik dengan tujuh gelarnya, reputasi sempurna dan sponsor komersial yang mudah dikenali.

Menjual Johnson dalam potongan akan melemahkan merek. Tetapi untuk mencari sponsor yang bersedia berkomitmen untuk 43 tahun untuk seluruh musim? Nah, ini akan membutuhkan salah satu tempat Hendrick terbesar.

"Ini terasa seperti Natal," kata Hendrick lebih dari sekali di NBC Sports Network. Pemilik tim diapit oleh Johnson dan CEO Ally Jeffrey Brown untuk mengumumkan kesepakatan satu jam sebelum Johnson berlomba di Martinsville. Kesepakatan itu sangat besar untuk semua pihak yang Ally segera memulai komersial di segmen pra-ras dan menyebabkan pengumumannya dengan Johnson.

"Sangat penting untuk memiliki sponsor di semua mobil selama dua tahun sebelum setiap perlombaan." "Kau tahu, Jimmie pantas mendapatkannya," kata Hendrick.

Johnson mengalami kekalahan 60 balapan sebelum dimulai di Martinsville, dan kepala kru Chad Knaus dipindahkan ke pembalap yang lebih muda di akhir musim. Lowe juga keluar, jadi trio yang Richard Petty dan Dale Earnhardt Sr. dalam kejuaraan, dipisahkan. Ketika berbulan-bulan berlalu dan Hendrick masih belum mengumumkan kesepakatan untuk Johnson, ada kekhawatiran bahwa Johnson akan diambil dari penawar tertinggi.

Ally memastikan bahwa Johnson hanya akan melihat sekilas ke dalam apa yang mungkin dua tahun terakhirnya bahwa bisnis satu orang mengejar rekor kejuaraan.

"Saya belum siap. Hendrick belum siap. Ally siap masuk dan bekerja dan mempromosikan olahraga kami di level yang belum pernah dilihat, dan saya yang beruntung punya mobil & # 39 ; s diperbolehkan mengemudi, "kata Johnson. "Saya sangat bersemangat tentang masa depan saya, masa depan Hendrick, Aliansi dan beberapa tahun ke depan."

Ally bukan sponsor baru Hendrick. Lembaga keuangan berganti nama dari GMAC ke Ally setelah pusat ekonomi 2008 dan GMAC disponsori Hendrick mobil dalam fase yang berbeda. GMAC mensponsori mendiang Ricky Hendrick dalam seri Xfinity dan berada di dalam mobil ketika Brian Vickers memenangkan kejuaraan seri tersebut pada 2003. Ally melakukan bisnis sebagai pemberi pinjaman mobil dan Hendrick menjual mobil di dealer mobilnya, di mana bankir sebuah kehadiran.

Namun Ally kembali ke NASCAR sebagai perusahaan baru yang mengikuti mantra "Do it Right", yang dikutip oleh Brown selama pembukaan.

"Kami hidup sesuai dengan mantra … dan tidak ada duo yang lebih baik," kata Brown tentang Hendrick dan Johnson.

Ally adalah mitra baru ke-17 atau pembaruan musim ini untuk Hendrick dan akhir pencarian panjang di pasar untuk Johnson. Dia baru sekali dalam karier pialanya sebelumnya, setelah dia tidak sengaja menarik perhatian Gordon. Gordonlah yang membujuk Hendrick untuk mempekerjakan Johnson, dan Gordon dan Hendrick harus berjanji kepada Lowe bahwa Johnson akan memenangkan perlombaan.

Johnson meledak dalam adegan Piala dan Lowe tinggal bersama No. 48 tim dalam apa yang menjadi salah satu dinasti terbesar dalam sejarah NASCAR. Johnson, Knaus, Hendrick, dan Lowe memenangkan lima gelar Piala berturut-turut dari 2006-2010. Johnson menjadi pembalap mobil pertama di tahun 2009 yang disebut Associated Press Male Athlete of the Year. Mereknya memiliki nilai unik, yang Hendrick dilindungi dengan menyimpan sponsor penuh waktu di Ally bukan kesepakatan yang terdiri dari beberapa sponsor selama musim.

Usahanya musim depan akan mendapatkan tampilan baru bersama Ally dan kru baru, karena staf Hendrick telah berubah untuk 2019. Knaus akan pindah ke mobil William Byron dan Johnson akan bermitra dengan Kevin Meendering.

Ini akan menjadi pandangan yang sama sekali berbeda untuk Johnson, yang telah melihat hampir tidak ada perubahan dalam karir Piala 18 tahun.

Daftar Sekarang!