Juara Throwback untuk Liga Champions modern

Kenangan itu ada di mana-mana, gambar para pahlawan berlalu, snapshot dari kemenangan hilang.

Untuk generasi pemain saat ini di Crvena Zvezda – klub yang dikenal di dunia berbahasa Inggris sebagai Red Star Belgrade – mereka tidak dapat dihindari: di ruang ganti di fasilitas pelatihan, di foyer ketika mereka memasuki stadion, semua orang di Serbia memanggil Marakana.

Mereka bertindak sebagai memori, sebagai bukti, sebagai pernyataan tentang Red Star dulu, tentang apa yang pernah dilakukannya. Ada foto-foto pemain terbesar klub dan kemenangan terbesar: melawan Barcelona, ​​Real Madrid, Bayern Munich, semua aristokrat sepakbola Eropa.

Beberapa berasal dari Marakana itu sendiri, ketika itu bisa menampung lebih dari 100.000 penggemar, ketika suara itu begitu memekakkan telinga sehingga para pemain di terowongan bisa menggetarkan dinding beton sebelum pertandingan. Dan lebih dari satu adalah dari mahkota di Red Star, trofi yang menjadikan klub ini grup sepakbola paling eksklusif: Piala Eropa.

"Ini hal yang besar," Milos Degenek, seorang pemain belakang untuk Red Star dan Australia mengatakan kepada Omnisport baru-baru ini. "Anda tahu Anda akan pergi ke klub di mana beberapa pemain hebat bermain, pemain yang memiliki pengaruh dalam sepakbola Eropa dan dunia, tidak hanya di Serbia, Anda tahu Anda akan pergi ke klub yang merupakan juara Eropa dan juara dunia. & # 39;

Ketika hasil imbang untuk tahap grup Liga Champions UEFA tahun ini di Monte Carlo terjadi beberapa minggu lalu, Red Star menarik sedikit perhatian. Semua perhatian ada di tempat lain: pada upaya Real Madrid untuk memenangkan gelar Eropa keempat berturut-turut, dan upaya Barcelona untuk menghentikannya; tentang kampanye pertama Cristiano Ronaldo dengan Juventus dan kembalinya ke Manchester United; pada pertemuan Paris St.-Germain dengan Liverpool dan Napoli.

Bagi banyak orang – setidaknya di luar Serbia – Red Star, sama seperti anggota tim lainnya di Pot 4, sesuatu di antara yang nyata dan pemikiran yang terlambat; itu bisa berharap untuk menjadi lebih dari sekadar menjengkelkan yang superpowers akhirnya berakhir di grup (P.S.G., Liverpool dan Napoli, pada akhirnya). Tidak ada yang memperdebatkan bagaimana hasil imbang ini bisa mempengaruhi peluangnya untuk memenangkan pertandingan. Itu tidak lebih dari keajaiban jika Red Star bahkan berhasil membuat 16 besar.

Itulah sifat Liga Champions modern, itu telah menjadi domain eksklusif dari segelintir tim, semua dari lima kompetisi besar Eropa. Bukan hanya latihan dalam nostalgia yang tidak berguna untuk mengeluh tentang hal itu. Bersedih atas fakta bahwa kemenangan Red Star – dalam edisi 1991 – tidak akan pernah terulang, adalah mengabaikan apa yang membuat Liga Champions begitu sukses.

Justru karena pasangan yang sama dari tim – tiga dari Spanyol, satu dari Perancis dan Italia, dua dari Jerman dan pemain berputar dari empat dari Inggris – menunjukkan yang terakhir setiap tahun bahwa ia memiliki daya tarik yang pantang menyerah. Popularitas Liga Champions, yang menjadi semakin penting, adalah bahwa ini adalah satu-satunya kompetisi di mana yang terbaik di dunia dihadapi setiap dua minggu.

Namun sudah sepatutnya bahwa Red Star harus hadir tahun ini, bahkan jika kunjungan hanya sekilas: tidak hanya untuk membuat angka-angka, bukan hanya sebagai hambatan untuk diatasi, tetapi juga sebagai kenang-kenangan, memori apa yang hilang.

Kemenangan Red Star 27 tahun yang lalu milik dunia yang berbeda. Itu adalah tahun terakhir bahwa Piala Eropa adalah turnamen knockout lurus ke depan, yang terakhir dengan hanya juara kompetisi nasional Eropa. Musim berikutnya, UEFA memperkenalkan babak penyisihan grup untuk pertama kalinya dan pada musim 1992-93 liga diganti namanya menjadi Liga Champions.

Pada tahap itu, tim yang sangat baik dan berbakat menaklukkan Red Star untuk membantu menaklukkan benua dibubarkan. Dalam pencarian kuil sebanyak kepuasan olahraga, para pemain telah pindah ke Italia dan Spanyol dan Prancis untuk melarikan diri dari perpecahan brutal berdarah Yugoslavia.

Tetap merek air yang tinggi untuk pemain, manajer, eksekutif dan penggemar, cara paling pasti untuk menulis nama Anda dalam sejarah, sebagai individu atau sebagai tim. Ini telah menjadi lebih menguntungkan – hadiah uang yang tersedia hampir dua kali lipat dalam beberapa tahun terakhir – dan dalam beberapa cara semakin glamor.

Ketika kita membahas apakah Lionel Messi atau Cristiano Ronaldo adalah pemain terbesar di era modern, itu adalah penampilan mereka di Liga Champions yang paling disorot. Ronaldo, Luka Modric dan Mohamed Salah adalah tiga pesaing untuk pemain dunia pria tahun ini. Sangat penting bahwa tidak ada yang memenangkan Piala Dunia musim panas ini. Hanya Modric yang dimainkan di final. Liga Champions – di mana ketiga finalis – adalah apa yang diperhitungkan.

Namun ada perasaan bahwa di suatu tempat ada sesuatu yang hilang. Untuk pertama kalinya musim ini, Liga Premier, Bundesliga, La Liga, dan Seri A masing-masing mendapat empat tempat di babak penyisihan grup: separuh lapangan, berasal dari hanya empat dari 53 negara di Eropa.

Cara di mana hadiah uang didistribusikan juga telah diubah untuk memperhitungkan kinerja masa lalu (tim yang telah lebih sukses karena itu dapat memenangkan lebih banyak). Berangsur-angsur didorong oleh ancaman yang selalu ada dari liga super yang memisahkan diri, UEFA tunduk pada tuntutan klub terkaya di Eropa, yang paling terkenal: itulah mengapa permainan sekarang dimainkan setiap hari Selasa dan Rabu dalam dua slot waktu – lebih banyak televisi Perhatian berarti lebih banyak ruang iklan.

UEFA mengungkapkan awal bulan ini bahwa pihaknya berencana untuk memperkenalkan pertandingan Eropa ketiga pada 2021 – atau, lebih tepatnya, untuk memperkenalkan kembali, mengingat itu meninggalkan Piala Winners pada tahun 1999. Banyak liga profesional Eropa yang lebih rendah percaya bahwa hasil yang paling mungkin dari proses itu akan lebih sedikit kesempatan bagi tim dari liga yang lebih rendah untuk menarik perhatian, perampingan Liga Champions dan Liga Europa, sehingga lebih banyak tim dari kompetisi elit dapat berpartisipasi.

Dalam konteks itu, tempat Red Star di Liga Champions berbicara lebih dari sekadar kebanggaan sebuah klub: itu adalah gema tentang bagaimana hal-hal yang dulu, pesan bahwa ada saat ketika lapangan bermain tidak begitu memalukan adalah saat tim dari seluruh benua bisa bertanding. Ini adalah pengingat bahwa sejarah tidak dimulai pada tahun 1992, bahwa tidak hanya para raksasa Inggris dan Spanyol dan Italia memiliki monopoli atas kebesaran, pada ingatan tentang kemuliaan.

Marko Djordjevic, 30, berada di Salzburg, Austria bulan lalu, ketika Red Star mengkonfirmasi kembalinya ke Liga Champions. Dia juga berencana untuk melakukan perjalanan ke Naples untuk satu-satunya pertandingan tandang yang mana Red Star dapat mengambil penggemar – penalti untuk invasi lapangan yang menyambut kemajuan.

"Ini sangat besar bagi kami," kata Djordjevic. "Kita harus menunjukkan kepada Eropa bahwa kita telah kembali, bahwa kita akhirnya kembali ke tempat kita berada."

Ini bukan kompetisi yang Red Star menang bertahun-tahun yang lalu. Ini telah berubah, hampir tidak bisa dikenali, diadaptasi dan disempurnakan dan diubah sehingga klub-klub seperti ini tidak termasuk di sini sama sekali. Itulah mengapa penting Red Star telah membuatnya, mengapa penting untuk mendengar nama itu lagi di samping daftar raksasa, ingatan tentang kemuliaan di luar itu.

Ikuti Rory Smith di Twitter: @RorySmith.

James Montague melaporkan dari Belgrade, Serbia dan Rory Smith dari Manchester, Inggris.

Versi dari artikel ini muncul di media , di halaman B10 dari edisi New York dengan kepala: Kembali ke Beograd: Judul Red Star & # 39; s mencerminkan Glimmer's Soccer & Lost Dreams. Orde Cetak Ulang | Koran hari ini berlangganan

Daftar Sekarang!