Kazu Miura dan Karir Sepak Bola Never-Endding

YOKOHAMA, Jepang – Topan mendekat. Hujan tiba di awal pertandingan. Semua orang di kerumunan yang langka tampak mengenakan ponco atau memegang payung.

Ada sedikit alasan untuk berpartisipasi di sini di divisi tengah hari pada hari terakhir bulan September, tetapi Junichi Onishi, 61, memiliki tugas. Dia telah meliput sepakbola selama tiga tahun untuk Sports Nippon, koran olahraga tertua di Jepang. Dan dia berjaga-jaga.

"Dalam hal Kazu bermain," kata Onishi.

Dia mengacu pada Kazuyoshi Miura, penyerang Jepang yang luar biasa dan flamboyan yang masih berusia 51 tahun. Tahun lalu Miura menjadi pemain profesional tertua untuk mencetak gol, dengan rebound 50 tahun 14 hari dan diluncurkan dalam struts samba yang dikenal sebagai Tari Kazu.

Tentu saja, hal-hal ini tidak dapat dikatakan dengan kepastian penuh. Bahkan Miura dengan cepat menawarkan reservasi. "Saya yakin ada seseorang di kelas keempat atau kelima di Brasil yang mencetak gol di usia 54", katanya.

Rambutnya telah berubah keabu-abuan dan waktu bermainnya sedikit, tariannya langka. Pada akhir September Miura hanya membuat delapan penampilan di 35 pertandingan pertama Yokohama F.C. di Liga J2, semua di luar bank, dan tidak ada sejak akhir Juli. Dan belum ada tujuan untuk membiarkan dia memerintah dengan pinggulnya seperti Karnaval.

"Jika Anda berusia 51 tahun, Anda kehilangan kekuatan, kebugaran sangat rumit," kata Edson Tavares, manajer Brasil di Yokohama. "Aku harus jujur ​​padanya, dan jika mungkin, aku memanfaatkannya."

Tetapi bahkan di bank Miura masih menawarkan nilai, kata Tavares, kepada klub kecil yang tidak terbiasa dengan harapan tinggi. Dia mempertahankan sikap yang bersemangat. Dia sering berlatih. Dan dia makan – baik, semua orang memiliki cerita favorit tentang bagaimana dia seharusnya makan.

Dia bangun jam 5 pagi untuk sarapan, disiapkan oleh ahli gizi pribadi. Jika kadar zat besinya rendah, dia menemukan sebuah restoran dan dia makan hati. Setelah latihan, dia membenamkan kakinya di pemandian es dan minum apa, menurut beberapa orang, adalah jus jeruk dalam jumlah besar. Hanya saja itu bukan jus jeruk; itu adalah air berkarbonasi khusus dari Italia.

Pada 1930-an, menurut majalah olahraga Jepang Number, Miura bisa memakan satu kue utuh sendirian. Sekarang ini semua protein tinggi dan rendah lemak, steak fillet dan salad dengan minyak zaitun untuk saus. Situs olahraga yang disebut Spollup melaporkan bahwa ia memeriksa berat badan dan tubuhnya empat atau lima kali sehari.

"Jepang harus membuat langkah kecil untuk menjadi sangat profesional," kata Tavares. "Kazu memberi contoh yang baik, mendorong orang, memotivasi para pemain."

Wajahnya masih muncul di papan reklame dan nomornya dapat ditemukan pada segala sesuatu mulai dari kemeja replika hingga sampul ponsel. Dia umumnya terlihat ramah, bersahaja, berbakti dengan penggemar untuk berjabat tangan dan menandatangani tanda tangan, bahkan jika ketersediaannya untuk media berita sama sulitnya dengan waktu bermainnya.

Dia dianggap oleh banyak superstar sepak bola Jepang pertama. Dia bermain di Brasil untuk Santos, klub Pelé tua, dan untuk Genoa di Italia dan Dynamo Zagreb di Kroasia. Ketika Liga J mulai bermain pada tahun 1993, Miura membawa bakat ke cara dia bermain dan berbicara pikirannya. Dia dihormati sebagai pemain paling berharga pertama dalam kompetisi dan menerima hadiah dengan warna merah.

"Tanpa Kazu, kompetisi tidak akan pernah sesukses seperti sekarang," kata Kenji Hattori, general manager Yokohama F.C.

Selain sepakbola, Miura mewakili potensi untuk usia produktif di negara yang, menurut World Economic Forum, adalah yang kedua hanya untuk Hong Kong dengan harapan hidup rata-rata 83,8 tahun.

"Kita tidak bisa duduk pada usia tertentu dan menarik garis," kata Nobuko Kamiya, 68, seorang pensiunan guru yang Yokohama F.C. mengikuti. di rumah dan di jalan. "Kazu memberiku inspirasi untuk melanjutkan, sesuatu bisa datang kepadamu."

Kenapa dia terus bermain di 51? Karena dia mencintai sepakbola dan telah menghindari cedera serius, Miura mengatakan kepada The Japan Times tahun lalu. Beberapa penggemar dan wartawan percaya dia masih dirangsang, dua dekade kemudian, oleh fakta bahwa dia ditinggalkan di Jepang karena penampilan perdananya di Piala Dunia, pada tahun 1998.

Harapan itu masih bisa mendorongnya; kemudian FIFA tahun lalu menyetujui ekspansi Piala Dunia untuk 48 tim, Miura, yang bermain di Jepang hampir 20 tahun yang lalu, melihat pembukaan. "Penting untuk terus bermimpi," kata Miura kepada Reuters. "Jadi bermain di Piala Dunia masih menjadi mimpiku."

Ia selalu tersedia. Pada 30 September, sebagai Yokohama F.C. jatuh di belakang Renofa Yamaguchi F.C. di menit pertama dan menulis dengan sia-sia untuk mengejar ketinggalan, Miura mundur ke ruang terlindung di belakang sofa. Dia meletakkan tikar di atas beton dan meletakkan rak-rak dan sit-up. Dia tetap tetapi tidak berubah menjadi kekalahan 3-2.

Lalu Miura berdiri dengan rekan-rekannya, membungkuk di depan kerumunan, melambai dan kemudian menghilang di bawah tribun. Saat itu sore hari. Topan Trami berubah menjadi Jepang. Ada angin kencang datang. Beberapa kereta api akan berhenti bekerja dengan cepat.

"Tolong cepat pulang," kata si penyiar.

Beberapa saat kemudian Miura meninggalkan stadion dengan topi dan kacamata hitam, tanpa mengucapkan sepatah kata pun. Onishi, penulis olahraga, harus menunggu setidaknya satu minggu lagi untuk mendapatkan ceritanya.

Daftar Sekarang!