Kolom: NASCAR bergulir, melalui krisis dan kontroversi

CHARLOTTE, N.C. (AP) – Satu hal yang selalu dilakukan NASCAR dengan baik adalah kemampuan untuk menjaga roda berputar. Dalam krisis atau coronavirus, acara ini menemukan jalannya ke trek balap dan terus terhubung.

Itu tidak pernah diragukan, setidaknya sejak 2001 ketika Dale Earnhardt meninggal dalam kecelakaan selama putaran terakhir Daytona 500. Tujuh hari berikutnya adalah kabur kesedihan dan kemarahan. Tetapi pemakaman Earnhardt adalah pada hari Kamis, dan semua orang mencapai Rockingham pada waktunya untuk latihan hari Jumat.

Tekad untuk berpacu telah menjadi kekuatan terbesar NASCAR di masa-masa paling kacau, dan tentunya dalam beberapa pekan terakhir.

Di dalam kotak garasi Bubba Wallace di Talladega Superspeedway di Alabama, sebuah tali tarik dari pintu garasi yang dibuat sebagai sebuah loop ditemukan. FBI memutuskan sudah ada di sana sejak Oktober, dan Wallace – yang membantu mendorong NASCAR dua minggu sebelumnya untuk melarang bendera Selatan dalam balapannya – bukanlah target kejahatan rasial. Namun, perhatian itu luar biasa mencolok – untuk Wallace, untuk NASCAR, dan untuk penggemar yang merasa mereka membela warisan selatan, bendera, dan semua itu.

Jadi NASCAR berpacu. Pada hari Senin, tujuh hari penuh setelah NASCAR berada di belakang Wallace dalam lagu kebangsaan di Talladega, tiga balapan Piala Series selesai. Percakapan bergerak menjauh dari jerat, larangan dan persamaan ras – baik atau buruk.

Ada pertengkaran selama akhir pekan atas tripleheader NASCAR yang belum pernah terjadi sebelumnya di Pocono, yang juga menyaksikan Seri Piala menjalankan balapan pembayaran poin berturut-turut. Kevin Harvick dan Denny Hamlin pergi 1-2 di balapan pertama dan membalik urutan pada hari Minggu dalam apa yang bisa menjadi rasa pertempuran kejuaraan yang mendalam.

Harvick, pemimpin poin, dan Hamlin, pemenang Daytona 500, memiliki tujuh kemenangan gabungan dalam 15 balapan, dan keduanya memainkan peran penting dalam kelangsungan hidup NASCAR selama pandemi. Hamlin adalah pemain utama dalam kegemaran iRacing selama shutdown 10 minggu NASCAR dan tetap tanpa lelah di pusat olahraga. Harvick melanjutkan acara radio nasional dan mewakili dirinya sebagai juara seri.

Keduanya dapat merasakan korban dari musim yang bermasalah ini, di mana NASCAR adalah salah satu liga olahraga utama pertama yang kembali ke kompetisi. Rutinitas telah terbalik dan digantikan oleh musim yang mengigau dari pertunjukan satu hari, sebagian besar tanpa kipas – tidak ada pelatihan, tidak ada kualifikasi dan sembilan balapan yang diganggu hujan, semuanya dalam bayangan insiden jerat Talladega.

& # 39; Ini adalah waktu yang unik & # 39; kata Hamlin. & # 39; Semuanya hanya berbeda. Cara kita bekerja minggu, akhir pekan, semuanya berbeda sekarang. Anda mencoba beradaptasi dengan itu. Lalu kita semua memilikinya dengan George Floyd. Itu menyebabkan percakapan dan protes. Kami memiliki insiden itu, kami pikir insiden itu, dengan Bubba.

"Aku hanya ingin pergi balap dan berbicara tentang balap," katanya. "Sulit meminta kita untuk membagi semua hal ini menjadi kompartemen. Kita driver. Untuk mengambil posisi kita pada masalah publik dan sejenisnya, kita tidak selalu begitu baik dalam hal itu. Kita tidak selalu mengatakan hal yang benar."

Kurang dari tiga bulan lalu, pembalap bintang Kyle Larson menggunakan kata N di acara iRacing. Dia diskors oleh NASCAR, kehilangan pekerjaannya untuk timnya, dan saat ini memenangkan kemenangan atas lintasan mobil sprint. Itu sepertinya sudah lama sekali sekarang, tetapi itu adalah kontroversi lain dalam serangkaian dari mereka.

Akankah perbincangan tentang balap memudar? Tidak ada yang tahu pasti, sama seperti tidak ada yang tahu pasti apakah sponsor akan membela tim Wallace Richard Petty Motorsports yang kekurangan dana.

Bagaimanapun, NASCAR akan melanjutkan ke Indianapolis Motor Speedway akhir pekan ini untuk satu kesempatan lagi: Penataan ulang balapan yang panik berarti NASCAR dan IndyCar akan berbagi fasilitas untuk pembuat kartu ganda pertama dengan dua seri balap mobil terbesar di negara itu.

Harvick, yang beralih dari driver Busch Series ke pengganti semalam Earnhardt pada tahun 2001, tidak pernah menjadi bagian dari penggilingan tanpa henti NASCAR. Mungkin itu kadang-kadang membuatnya kesal, menjatuhkannya, bahkan membuatnya marah. Saat ini balap adalah hadiah yang tidak undervalued.

“Saya pikir balapan kami memiliki dampak positif pada komunitas motorsport setiap minggu. Ini adalah balapan kesebelas kami sejak kami kembali & # 39; & # 39 ;, Harvick berkata. "Industri kami baru saja melakukan pekerjaan yang fantastis dan benar-benar pemimpin dalam membantu olahraga lainnya mencari cara untuk mengembalikan mereka ke jalurnya."

Balapan adalah yang terbaik yang dilakukan NASCAR.

daftar idbet88