Kolom: NASCAR harus mendorong pemenang terbarunya menjadi superstar

CHARLOTTE, N.C. (AP) – Seorang pengemudi dapat memiliki semua kepribadian dunia, tetapi keterampilannya tidak jauh lebih baik daripada moonshine tua. Atau mungkin seorang pengemudi adalah kembalinya Richard Petty sendiri, dan kemudian dia tidak dapat mengubah energi di trek itu menjadi sponsor.

Kadang-kadang pengemudi adalah perpaduan sempurna antara bakat dan daya pemasaran, tetapi terjebak dalam peralatan biasa-biasa saja atau tim pada slide. Sulit membangun basis penggemar dengan mobil yang tidak bisa bersaing.

NASCAR menerima hadiah nyata ketika Chase Elliott dan Ryan Blaney – GUNS MUDA! – membuat kemenangan play-off back-to-back. Keduanya adalah bagian dari superstar NASCAR generasi berikutnya, tetapi pemasaran menjadi sulit ketika pembalap tidak menang.

Bagian yang sulit dilewati sementara, NASCAR sekarang harus bekerja untuk membuat Amerika ke wajah baru ini.

Tugas itu tidak terlalu sulit dengan Elliott, putra Bill of Famer Bill Elliott berusia 22 tahun. & # 39; & # 39; Awesome Bill memenangkan 16 kali penghargaan pembalap paling populer dari NASCAR sebelum menghapus namanya dari voting. Semua penggemar berkumpul bersama Dale Earnhardt Jr., tetapi dia sekarang sudah pensiun, jadi Chase Elliott secara otomatis mendapatkan penggemar dari ayahnya.

Namun demikian, Chase Elliott tidak akan pernah menjadi Jeff Gordon berikutnya, ikon budaya pop dan cross-over dalam olahraga, media, dan hiburan. Elliott tidak memiliki kepribadian – ingat bahwa dia adalah anak dari Bill Elliott dan bahwa Bill Elliott bukanlah pengemudi yang paling luas pada masanya. Daya tarik Elliott yang lebih muda sebagian besar untuk para penggemar yang sudah mencintai NASCAR.

Blaney adalah pembalap generasi ketiga dan penduduk asli dari North Carolina yang memiliki kepribadian untuk menarik penggemar baru. Ketika Hollywood mengirim bintang muda ke sirkuit untuk mempromosikan sebuah proyek, NASCAR melakukan yang terbaik untuk mendapatkan sambutan dan bertemu dengan Blaney karena dia saat ini dan dapat berpartisipasi dalam percakapan yang up-to-date .

NASCAR memiliki banyak Blaneys dan Elliotts – ada Daytona 500 pemenang Austin Dillon, adik laki-lakinya, Ty, Kyle Larson dan Bubba Wallace, satu-satunya pengemudi hitam di tingkat tertinggi NASCAR. Kemenangan berturut-turut selama dua minggu terakhir dari dua dari mereka hanya menggarisbawahi tekanan seri harus membuat driver ini relevan.

Langkah pertama adalah untuk mendapatkan driver ke publik. NASCAR belum melakukan pekerjaan yang sangat baik selama beberapa tahun terakhir dengan memaksakan pengemudinya ke media setiap minggu, yang merupakan satu-satunya cara untuk membangun keakraban. Pembalap harus dengan satu atau lain cara juga berhubungan dengan penggemar yang ada dan penggemar potensial.

Beberapa pengemudi, termasuk Blaney, baru-baru ini membuat komentar untuk memilih seorang anak dari tribun sebagai penerima bendera kotak-kotak. Ketika Blaney memenangkan dua balapan di Charlotte, dia memberi bendera kepada seorang anak laki-laki di peralatan Kyle Busch. Keesokan harinya, sang ayah membawa putranya ke toko Tim Penske, di mana bocah itu tidak hanya mendapat T-shirt dari sopir favorit barunya, tetapi ia bertemu dengan Blaney dan juga berpose untuk foto.

Sehari sebelum kemenangan Blaney, Hailie Deegan yang berusia 17 tahun menjadi wanita pertama yang memenangkan perlombaan NASCAR K & N West Series dengan kejutan dan gerakan dari rekan setimnya sendiri. Dia mendapatkan piala kuning cerah dalam bentuk menara air yang beratnya sekitar 50 kilogram dan segera menjadi miliknya yang paling berharga.

Trofi pergi bersamanya sehari setelah kemenangannya – pada beberapa penerbangan komersial, didorong di bawah kursi di depannya. Perayaan kemenangannya adalah hari yang panjang bepergian ke North Carolina untuk mempromosikan kemenangan.

Deegan diberi selamat di seluruh komunitas NASCAR dan mengambil waktu dengan berhenti di studio di Fox Sports 1. Saat meninggalkan studio di mobil sewaannya, ia mengambil pendaratan helikopter dengan pengemudi NASCAR lain untuk pengikut media sosialnya untuk. untuk penampilan studionya. Dengan senyum, Deegan memuji mobil sewaan Toyota Camry-nya.

Fans tidak dapat berhubungan dengan banyak bintang NASCAR karena mereka berhenti mengenakan kerah biru segera setelah mereka membeli motorhomes juta dolar untuk memberi mereka perlindungan dari publik di rel. Kemudian mereka mendapat pesawat pribadi untuk keluar dari jalur secepat mungkin.

NASCAR harus mengubah citra pengemudi yang sukses dan memastikan bahwa penggemar peduli lagi. Langkah pertama adalah merilisnya ke publik dengan harapan bahwa pengemudi akan bekerja sedikit lebih keras untuk menjual diri sebagai masa depan olahraga.

Daftar Sekarang!