Lewis Hamilton dihadapkan dengan konfrontasi judul dunia yang menegangkan

Mexico City – Lewis Hamilton menghadapi skandal yang menegangkan akhir pekan ini di ketinggian kekuasaan Meksiko sebelum menyelesaikan formalitas yang tampak saat mengklaim gelar juara dunia kelima di Formula Satu.

Hanya seminggu setelah kekalahan yang menggerogoti darah di Texas, di mana Ferrari yang direkayasa ulang melampaui mereka selama Grand Prix Amerika Serikat, Hamilton dan Mercedes telah menjilat luka mereka dalam kesiapan untuk pertandingan yang lebih menantang.

"Kami bertengkar," bos tim Mercedes Toto Wolff mengakui. "Tapi itu menawarkan kita kesempatan untuk belajar dan kembali dengan lebih kuat."

Pendapat itu disebarluaskan oleh Hamilton Hamilton yang berusia 33 tahun dan seluruh tim Mercedes, saat mereka mencoba untuk mengembalikan kinerja yang hilang cukup untuk menjaga kejuaraan pilot serta konstruktor.

"Kami harus terus mendorong untuk memenangkan keduanya (tim dan judul driver)," kata Wolff. "Grand Prix Amerika Serikat menegaskan apa yang kami katakan sebelum balapan – pertarungan kejuaraan tahun ini masih jauh dari selesai."

Sejak Hamilton memenangkan enam dari delapan balapan terakhir dan memiliki keunggulan 70 poin atas empat kali juaranya Sebastian Vettel dari Ferrari dengan tiga balapan lagi, hasilnya mungkin tampak tak terelakkan. Mercedes memimpin Ferrari dengan 66 dalam perburuan gelar tim.

Di atas kertas, Hamilton hanya membutuhkan lima poin untuk menggambar dengan juara lima kali legendaris Juan Manuel Fangio dalam buku rekor dengan lima kejuaraan dunia, sehingga hanya Michael Schumacher, dari tujuh, yang bisa ditangkap.

Untuk Mercedes untuk menyelesaikan gelar tim kelima berturut-turut, mereka harus mengalahkan Ferrari dengan 20 – tugas yang lebih sulit yang akan diperumit oleh kecepatan dan semangat juang tim Red Bull.

Max Verstappen memenangkan perlombaan tahun lalu di Autodromo Hermanos Rodriguez, di mana udara tipis di 2.200 meter (7200 kaki) di atas permukaan laut menurunkan keefektifan mesin dan memberikan nilai tambah yang lebih besar untuk kinerja aerodinamis mobil.

Rekan setimnya di Red Bull, Daniel Ricciardo, yang sangat marah hingga ia mencapai lubang di dinding akhir pekan lalu setelah ia dipaksa pensiun, akan bertekad untuk memenangkan kemenangan terakhir sebelum ia meninggalkan tim untuk Renault musim depan.

Tidak ada pilihan

Semua ini menunjukkan bahwa Vettel menghadapi pertempuran sengit, yang akhir pekan lalu memiliki kecepatan untuk menang dan tidak punya pilihan selain menyerang. Dia hanya bisa menjaga ilusinya tetap hidup dengan memenangkan semua tiga pertandingan terakhir sementara Hamilton gagal mencetak lima poin.

Namun, orang Inggris itu tahu bahwa dia bisa berlayar untuk menyelesaikan ketujuh dan mengambil judul apa lagi yang terjadi di sekitarnya.

Tahun lalu ia mengambil gelar keempatnya dengan menyelesaikan kesembilan setelah dipukuli oleh Verstappen.

"Anak-anak lelaki kami akan melakukan analisis yang bagus dan kemudian kami akan kembali lebih kuat," katanya setelah jatuhnya hari Minggu di Austin.

Dia juga akan sadar bahwa rekan setimnya di Mercedes, Valtteri Bottas, tanpa kemenangan tahun ini, dapat memberikannya gelar jika dia menang.

Red Bull, bagaimanapun, tidak akan mudah dikalahkan.

"Udara yang tipis membantu kami tahun lalu dan kami berharap ini akan sama kali ini," kata ketua tim Christian Horner.

"Secara realistis kami tahu bahwa ini adalah tembakan terakhir kami dalam memenangkan balapan tahun ini."

Seperti biasa, atmosfer yang penuh gairah akan dihasilkan oleh orang-orang Meksiko yang mendukung Sergio Perez dari Force India, sambil mengejar McLaren untuk tempat keenam dalam kejuaraan.

.

Daftar Sekarang!