Manchester City mengalir melewati United dan ke level yang lebih tinggi

MANCHESTER, Inggris – Leroy Sané memukul bola dan menembak bola ke Raheem Sterling. Ashley Young, kapten Manchester United, mengikuti operan. Sterling memeriksa bola dan mengembalikannya ke Sané. Anak muda berlari kembali saat dia datang. Sané menunggu sampai dia tiba dan memutar bola ke Phil Foden. Young pergi lagi. Foden kembali ke Sané, Sané ke Sterling, di mana-mana dan lagi, lagi dan lagi, hipnotis dan tak terhentikan dan kejam.

Kenyataannya, tarian itu tidak bertahan lebih dari satu menit, tetapi untuk Young, meraih bayang-bayang, itu pasti terasa lebih lama. Bala bantuan hanya tiba dalam jangka pendek, Alexis Sánchez dan Marouane Fellaini akhirnya melaju untuk membebaskan kapten mereka.

Pada saat itu mereka melakukannya dengan harapan yang hilang. Manchester City memimpin United, 3-1. Derby itu hilang. Para fans di Etihad Stadium, lengan mereka meregang, suara mereka serak, mulai bernyanyi. Anthony Taylor, wasit, telah menarik serulingnya keluar dari sakunya.

Namun Sánchez dan Fellaini menutup Sterling. Selalu ada pertunjukan yang tampak. Sterling berguncang sekali, dua kali, pinggulnya, kakinya mulai berputar di atas bola stasioner. Sánchez mendesah besar. Fellaini tampak sedikit marah dan mencari Sterling saat dia terbang. Namun, dia membuat kontak yang cukup untuk mengakhiri itu: bola berlari ke sudut.

Pada saat itu, Taylor memutuskan itu sudah cukup dan meniup peluitnya, menggambar derby Manchester pertama musim ini. Sementara fans City merayakan, Juan Mata, United-invader, menuju Sterling, jelas tidak bahagia. Mata adalah, sebagai atlet top pergi, jiwa yang cukup tenang. Dia menghabiskan hari-harinya dengan membuat foto. Dia membuat blog.

Tapi Sterling membuatnya marah. Pemain akan saling memaafkan berbagai pelanggaran lainnya. Tetapi bagi banyak orang, showboating – sengaja, dengan riang berbicara tentang lawan yang ditaklukkan – adalah langkah yang terlalu jauh.

Bahkan manajer Sterling, Pep Guardiola, berpikir hal yang sama: Sterling telah "membuat beberapa gerakan dengan kaki," kata Guardiola kemudian, tetapi "dia muda dan kita bisa menghindarinya" di masa depan. Mata, menggoyangkan jarinya, telah membuat titik yang hampir sama, meskipun mungkin dengan nada yang kurang lembut. Sterling sebentar berturut-turut. Keunggulan Manchester City adalah sebagai bukti sendiri dalam fase itu sebagai mudah. Itu sedikit gauche untuk dinikmati.

Bukan hanya United, tentu saja, yang tertinggal di City's bangun, tidak dapat menyamai campuran kuat kemanjuran dan estetika. Memang, itu mungkin hanya karena prisma dari rekan-rekan yang seharusnya dan saingannya bahwa adalah mungkin untuk melihat seberapa baik tim kota ini.

Beberapa jam sebelum City dan United turun ke lapangan, peluit akhir meniup kemenangan Liverpool, meskipun tidak spektakuler, atas Fulham di Anfield. Tim Jürgen Klopp tidak terkalahkan di Premier League musim ini. Liverpool tidak pernah memiliki awal yang lebih baik untuk kampanye. Ini kedua di klasemen.

Ketika para pemain menutup pemanasan mereka di Manchester dan kembali ke ruang loker untuk beberapa kata terakhir dari pelatih mereka, pertandingan Chelsea dengan Everton di London berakhir dengan hasil imbang tanpa gol. Tidak ada pelatih yang pernah datang untuk hidup juga di Premier League seperti Chelsea Maurizio Sarri: timnya belum dikalahkan juga. Ini yang ketiga.

Tottenham berada di urutan keempat, satu poin lagi, setelah awal terbaiknya musim ini. Arsenal, pemenang tujuh pertandingan berturut-turut pada satu titik dan tak terkalahkan di negaranya sendiri sejak kalah dari Chelsea pada Agustus, adalah yang kelima. Dari raksasa sepakbola Inggris saja United menangis.

Yang lain, dalam kata-kata Guardiola, semua memiliki "angka untuk menjadi juara." Di musim biasa, Liverpool dan Chelsea akan menjadi alat pacu jantung awal dalam perburuan gelar. Terhadap oposisi biasa, Spurs dan Arsenal akan dianggap juara penembak.

Namun, tidak ada yang istimewa dari tim kota ini. Jika pertanyaan sebelum dimulainya musim adalah apakah Guardiola dan para pemainnya bisa mengulangi intensitas yang mereka hancurkan melalui Liga Premier musim lalu, jawabannya tampaknya menjadi ya. Ini bukan hanya kasus, seperti yang Guardiola katakan, Kota itu mampu mempertahankan level kami. Meski begitu, tim yang hanya turun 14 poin tahun lalu telah membaik.

José Mourinho, Manajer Serikat, mungkin bersikeras setelah kekalahan ini yang hanya "mereka yang tidak mengerti statistik penggunaan sepak bola", tetapi perlu memeriksa beberapa data untuk menentukan seberapa berkelanjutan bentuk City adalah. Menurut analisis oleh Gracenote Sports, sebuah perusahaan analisis data, City tidak hanya menciptakan lebih banyak peluang daripada musim lalu, tetapi rata-rata kemungkinan ini memiliki kualitas yang lebih tinggi.

Pada saat yang sama, tim menawarkan lawan sedikit peluang untuk mencetak gol; rekaman yang menerobos memiliki kualitas yang lebih rendah. "Mereka mungkin tidak bahagia karena tidak memiliki beberapa poin lebih banyak daripada mereka," kata Simon Gleave, kepala analisis olahraga Gracenote.

Penjelasan Guardiola untuk ini relatif sederhana. "Kuncinya adalah kedalamannya," katanya. "Semua orang ingin bermain dan berada pada level yang sama." Dia tidak membuat perubahan besar pada timnya di musim panas, ia hanya menambahkan Riyad Mahrez, tetapi ia tidak harus: para pemainnya saling menggerakkan satu sama lain ke tingkat yang lebih tinggi, bahkan melampaui apa yang mereka raih musim lalu.

Dalam terang itu, Liverpool, Chelsea, dan yang lainnya mungkin pantas mendapat lebih banyak pujian daripada yang mereka terima karena mereka mampu melekatkan jaket City selama yang mereka miliki. Ini adalah tim yang kembali menetapkan kecepatan rekaman; ini merupakan prestasi tersendiri bahwa kota ini belum hilang di cakrawala.

Itu tentu saja tidak sepenuhnya cara kerjanya. Tingkat keunggulan ini memiliki efek yang mengganggu. Jika City, tampaknya, pindah ke gelar kedua berturut-turut, akan ada pertanyaan tentang apakah Klopp akan pernah dapat memberikan perak ke Anfield, atau apakah Mauricio Pochettino telah mencapai langit-langit kaca di Tottenham, mengapa Sarri atau Unai Emery, pelatih Arsenal, gagal mengejar ketertinggalan. Mereka semua dapat diteliti tanpa alasan lain selain untuk bersaing dengan salah satu sisi terbaik yang telah dilihat oleh permainan Inggris.

Mereka bukan satu-satunya korban. Ada perasaan gelisah tentang betapa tidak seimbangnya Liga Premier – yang telah lama ditentukan oleh daya saingnya.

Hanya sekali musim ini adalah anggota dari lima besar yang dikalahkan oleh seseorang di luar dirinya: kemenangan Watford melawan Spurs. Untuk kompetisi yang berhubungan dengan ketidakpastiannya, terlalu banyak permainan yang memiliki udara prosesi.

Kota ini tidak bisa disalahkan – atau dikreditkan, tergantung pada perspektif Anda – untuk keseluruhan itu; pesaing terdekat berhak mendapat pujian atas pekerjaan yang telah mereka lakukan, sementara bagian lain dari divisi itu dapat membenarkan penyensoran kecil karena tidak membelanjakan uangnya sendiri secara bijaksana.

Namun, kesempurnaan tim Guardiola adalah faktor yang relevan. Mengetahui seberapa tinggi kota akan mengatur bar telah mengangkat sisa dari lima besar ke tingkat di mana hanya beberapa tim dapat hidup dalam 90 menit. Tidak ada elit yang mampu menjatuhkan poin. Kesalahan sekarang lebih mahal dan oleh karena itu mereka membuat lebih sedikit.

Apa konsekuensi dari ini akan dalam jangka panjang masih harus dilihat. Lebih banyak tekanan bagi tim-tim yang bertanggung jawab untuk mencocokkan Kota, tentu saja, dan kurang harapan – dan mungkin kurang menarik – bagi orang lain. Tidak ada jejak penundaan di kota pada tahap ini, bangkit dari kakinya. Ini adalah hipnotis dan tak terbendung dan kejam, superioritas yang begitu besar sehingga tidak perlu ditekankan.

Daftar Sekarang!