Mantan juara NASCAR Busch, Kenseth akan berlanjut di 2019

HOMESTEAD, Fla. (AP) – Carousel NASCAR akan berjalan lama setelah akhir season.

Mantan juara piala Kurt Busch dan Matt Kenseth, dan Daniel Suarez, AJ Allmendinger, Regan Smith dan Jamie McMurray adalah salah satu pembalap yang akan memulai tim baru atau peran baru musim depan.

Busch, juara tahun 2004, tampaknya sedang dalam perjalanan ke Stewart-Haas Racing dan Ford-nya yang ke-41 dapat menjadi tempat pendaratan untuk Suarez. Suarez, juara Seri Xfinity 2016, dilarikan ke Piala untuk mengisi kursi Carl Edwards ketika dia tiba-tiba lari dari Joe Gibbs Racing. Setelah dua musim dan tidak menang, JGR menurunkan hubungan dengan Suarez yang berusia 26 tahun. Suarez dapat diganti ketika Furniture Row Racing dilipat dan pemenang 2017 Martin Truex Jr. tiba-tiba menjadi tersedia.

"Sudah waktunya untuk pergi ke tempat lain dan mencoba memenangkan lebih banyak perlombaan dan kejuaraan," kata Suarez.

Suarez, juara pertama NASCAR & Meksiko di seri Xfinity, menolak membahas rencananya untuk 2019.

"Aku tidak tahu apakah ini akan menjadi NASCAR," katanya sambil tersenyum.

Busch juga memainkan peran yang berhati-hati dalam rencananya, meskipun banyak yang percaya dia adalah kunci untuk memberikan sponsor Monster Energy-nya ke Chip Ganassi Racing. Busch, kejuaraan knockout pekan lalu di Phoenix, tidak akan mengatakan bahwa balapan hari Minggu di Homestead-Miami Speedway akan menjadi yang terakhir di SHR.

"Aku tidak tahu, kita lihat saja apa yang terjadi," kata Busch. "Masih ada masalah yang perlu dibahas di sisi tim, sisi produsen, sisi sponsor."

Busch telah memenangkan enam kali sejak bergabung dengan SHR pada tahun 2014 – termasuk 2017 Daytona 500 – dan menandatangani perpanjangan satu tahun dengan tim Desember lalu. Dia dihancurkan pekan lalu oleh Denny Hamlin di Phoenix untuk menolaknya kesempatan untuk balapan pada hari Minggu untuk judul.

Hadiah hiburannya? Busch diundang oleh Monster untuk bermain golf dengan Tiger Woods di sebuah unit bisnis di Bahama.

"Dia pergi, jadi apa cacatmu? Aku akan pergi, ayunan golfku," kata Busch.

Busch dan Suarez akan mengemudi setidaknya pada 2019. McMurray telah kehilangan panggungnya di Chevrolet No. 1 dan telah mengambil posisi terdepan dalam tim. McMurray memiliki tujuh kemenangan karir di Seri Piala, termasuk Daytona 500 tahun 2010. Dia telah bersama Ganassi sejak 2010. Ganassi juga menawarkan kontrak McMurray 42 tahun untuk Daytona 500 2019.

McMurray tertarik pada kedua peluang itu, tetapi dia tidak mengesampingkan musim depan.

"Saya ingin memberitahu semua orang apa yang saya pikir akan saya lakukan tahun depan, tetapi saya belum menyelesaikannya, jadi saya hanya menunggu sebentar," katanya. "Mungkin saya menggunakan Instagram atau Twitter sebagai sumber saya untuk mengungkapkan apa yang akan saya lakukan."

McMurray menyarankan kepada Kenseth, sahabatnya di garasi, untuk nasihat tentang bagaimana pensiun dan akhir pekan terbuka akan terasa. Kenseth dibom dari NASCAR musim lalu oleh Joe Gibbs Racing untuk memberi jalan bagi Erik Jones. Dia kembali paruh waktu musim ini dengan pemilik Jack Roush dari Roush Fenway Racing di No. 6 Ford. Dia hanya menyelesaikan top-10 di 14 bintang – 2011 juara Daytona 500 Trevor Bayne membuat 21 lainnya dimulai – dan Kenseth siap untuk pensiun tanpa banyak gembar-gembor. Kenseth memiliki 39 kemenangan dan merupakan juara Daytona 500 ganda (2009, 2012).

Ada gerakan yang cukup antara pengemudi yang biasanya berada di belakang ladang.

Ryan Newman dirilis oleh Richard Childress Racing dan akan menggantikan Kenseth / Bayne dengan Roush. Daniel Hemric, yang berlomba untuk kejuaraan Xfinity Series, akan menggantikan Newman di No. 31 Chevrolet.

Kasey Kahne mengambil pensiun dini karena sakit dan Smith mengisi untuk 11 balapan terakhir untuk Leavine Family Racing. Matt DiBenedetto akan menjadi No. 95 Chevy untuk mengemudi Leavine di 2019.

Allmendinger sedang mencari pekerjaan setelah JTG Daugherty Racing memutuskan untuk melepaskannya setelah musim ini. Ryan Preece, yang memulai lima kali pada tahun 2015, akan menggantikannya.

Daftar Sekarang!