Masa Lalu dan Sekarang Bertabrakan di Wembley, Inggris Spiritual, dan Spiritless, Home

Bagi banyak orang ini adalah penyebab ketidakpuasan dengan Inggris dan dengan stadion yang dilihat sebagai avatar-nya. Hasilnya buruk untuk waktu yang lama; turnamen besar berakhir dengan kekecewaan. Melihat begitu banyak kursi kosong, terutama di bagian bisnis, berubah dari sumber rasa malu menjadi lelucon.

Tetapi di atas semuanya, masalahnya adalah bahwa lokasi Wembley mencapai sentralisasi, dominasi London dari seluruh negeri, penyerapan investasi dan sumber daya dan peluang.

Ketidakseimbangan ini juga ada dalam budaya dan seni, di mana pengeluaran pemerintah sangat condong ke arah London dan tenggara; jeda antara London – sebagaimana diwakili oleh Westminster, pusat politik Inggris – dan negara lain hanya diperdalam dalam dua tahun sejak referendum Brexit. Keputusan untuk membangun kembali Wembley di situs aslinya – alih-alih membangun stadion baru lebih terpusat dan lebih mudah diakses – juga membawa masalah ke dalam sepakbola.

"Kami adalah negara yang terbagi, dan ada kesenjangan antara London, megacity global ini dan seluruh negara, yang secara ekonomi dirampas," kata Simon Chadwick, seorang profesor olahraga di University of Salford. "Sepak bola, seperti begitu banyak industri, cenderung ke arah konsentrasi industri: konglomerasi kekuasaan di tangan segelintir orang, London dan Wembley adalah tanda bahwa kemerdekaan sepakbola."

Untuk saat ini, di mana Inggris juga bermain, negara ini berada di belakang tim Southgate; sukses di Rusia telah memastikan hal itu. Namun, perasaan senang sesudahnya tidak akan bertahan selamanya. FA mungkin telah mengakui bahwa – Inggris bermain di Leicester dan Leeds tahun ini – dan Southgate, pertama, telah menyatakan dukungannya untuk membawa pulang beberapa pertandingan kandang, memperkuat ikatan antara pemain dan orang-orang mereka, menjaga pesawat kertas itu di teluk.

Daftar Sekarang!