NASCAR mengambil Darlington yang sulit setelah absen selama 10 minggu

DARLINGTON, S.C. (AP) – NASCAR tidak akan seperti yang Anda ingat ketika balapan kembali ke Darlington Raceway yang berbentuk telur.

Tidak akan ada pintu masuk lapangan ekor yang rumit, kolam tiup, atau ratusan bendera Amerika yang terbang di atas RV. Stand akan menjadi baris abu-abu kosong, tidak ada penonton yang diizinkan.

Darius Rucker akan melakukan versi virtual dari lagu kebangsaan, Fox Sports akan memanggil balapan dari jarak jauh dari sebuah studio di Charlotte, North Carolina, dan perayaan Victory Strip akan menjadi urusan yang diredam dengan tidak ada tos dan pelukan. Pengemudi tidak perlu bolak-balik antara acara perhotelan untuk menghubungi sponsor, dan pemilik mobil mereka bahkan tidak diharapkan pada hari Minggu. Sebagian besar berusia di atas 65 tahun dan dianggap berisiko terkena coronavirus dan tidak penting untuk menjalankan perlombaan.

Ini akan menjadi aneh dan tidak terlihat seperti 10 minggu yang lalu ketika NASCAR terakhir melaju sebelum musim dihentikan oleh pandemi coronavirus. Tetapi ketika penggemar olahraga di seluruh negeri berteriak untuk aksi langsung, itu akan menjadi kesempatan langka bagi NASCAR untuk sendirian di pusat perhatian dan memamerkan produknya – mungkin bahkan untuk pemirsa yang telah lama tidak menunjukkan minat dalam balap mobil.

Tidak ada pelatihan atau kualifikasi dan Brad Keselowski memimpin lapangan menjadi hijau pada pukul 3:30 sore. EDT; setup direkam dalam gambar acak di televisi. Sebagian besar pembalap terakhir melaju pada 8 Maret dan akan mengambil bendera hijau tanpa pemanasan dan tidak tahu apakah mobil mereka dipersiapkan dengan baik untuk mengatasi jalan raya super cepat NASCAR.

Darlington dianggap sebagai salah satu sirkuit paling teknis di trek.

"Saya pikir orang akan sangat malu, setidaknya untuk beberapa putaran pertama," kata Denny Hamlin, yang memenangkan Daytona 500 pada 17 Februari, yang pertama dari hanya empat balapan yang diselesaikan musim ini.

Hamlin mengantisipasi pengaturan konservatif, sebagian berdasarkan pada data dari 500 bagian selatan September lalu, kunjungan terakhir NASCAR ke "The Track Too Tough To Tame." Setelah pengemudi masuk, Hamlin yakin: "Ini akan seperti sepatu tua. Saya tidak berpikir penggemar akan melihat sesuatu dari perspektif TV selain dari perlombaan normal yang biasanya mereka lihat di Darlington. "

Replay dari tempat NASCAR tinggalkan setelah balapan terakhir, 8 Maret di Phoenix:

HARVICK DI ATAS

Kevin Harvick adalah pemimpin poin dengan empat finish 10 besar dalam empat balapan. Pembalap Stewart-Haas Racing tidak memiliki skor, tetapi berada di urutan kedua dalam penampilan terakhir NASCAR di Phoenix.

Sejak bergabung dengan SHR pada 2014, Harvick telah memenangkan enam top 10 di Darlington dalam enam penampilan dan berturut-turut berada di urutan keempat dalam lonjakan 1.366 mil. Tetapi dia memperingatkan akan kesuksesan otomatis, karena not terakhir yang tersedia keluar dari trek September lalu, ketika balapan dimulai pada siang hari dan berakhir di bawah lampu.

"Darlington adalah trek suhu yang sangat sensitif, jadi saya pikir Anda harus berevolusi saat balapan berkembang," kata Harvick. "Saya pikir tujuan terbesar dalam kasus ini adalah untuk tidak berada di bidang yang tepat, cobalah masuk ke dalam margin dan sesuaikan sehingga Anda tidak perlu membangun kembali dan memulai ulang."

RYAN NEWMAN Returns

Newman mengalami cedera kepala ketika ia jatuh untuk kemenangan di putaran terakhir Daytona 500. Pandemi memberinya waktu ekstra untuk sembuh, dan Newman hanya melewatkan tiga pertandingan piala.

Dia diuji di Darlington sesaat sebelum musim ditangguhkan dan bertekad untuk fit untuk balapan lagi. Penantian sepuluh minggu hanyalah waktu bonus bagi pengemudi yang paling sulit mendapatkannya.

Newman menganggap Darlington lagu favoritnya.

& # 39; Saya suka itu karena Anda berlari tepat di sebelah pagar, & # 39; Kata Newman. "Ini unik di kedua sisi, sangat menantang. Hanya sangat menyenangkan mendorong mobil di sana."

MATT KENSETH JUGA KEMBALI

Beberapa yang diharapkan Chip Ganassi akan pensiun Kenseth setelah menembakkan Kyle Larson pada bulan April karena menggunakan cercaan rasis dalam acara iRacing.

Tetapi pemenang Daytona 500 dua kali dan mantan juara seri sepakat untuk menyelesaikan musim untuk Ganassi setelah lebih dari setahun keluar dari mobil Piala. Kenseth belum pernah berkompetisi pada tingkat ini dalam paket aerodinamika Chevrolet atau NASCAR saat ini, tetapi dia adalah mantan pemenang Darlington dan salah satu pembalap yang paling disegani dalam olahraga ini.

Pada usia 48, ia juga pembalap tertua di lapangan dan akan kedinginan di mobil pada hari Minggu setelah gangguan lebih dari 15 bulan.

"Dari sudut pandang saya, saya seperti, saya tidak menginginkannya kembali," kata mantan rekan setim Hamlin. & # 39; Saya tahu dia memberikan informasi yang bagus. Saya pikir dia mungkin akan meningkatkan program itu. Dia temanku, tapi aku lebih suka dia tinggal di rumah saja sekarang. "

DRIVER SIBUK

NASCAR telah memindahkan 20 balapan dari Minggu hingga Juni, semua di negara bagian selatan, dan Seri Piala akan sibuk dalam 11 hari dengan empat acara.

Bintang yang memerintah dari Seri iRacing berjalan selama penutupan, juara bertahan Kyle Busch dan Timmy Hill melangkah lebih jauh karena mereka berencana untuk berpartisipasi dalam semua tujuh acara yang dijadwalkan untuk bulan Mei.

Busch dan Hill menambahkan balapan Seri Xfinity di Darlington dan Charlotte, dan balapan Seri Truk di Charlotte ke kalender mereka.

Busch baru saja menetap di lekukannya dengan beberapa tiga selesai sebelum musim berakhir. Satu-satunya kemenangannya sejauh ini musim ini adalah balapan Seri Truk di kandang Las Vegas.

LOGANO DI MULAI

Joey Logano membuka musim dengan kepala kru baru Paul Wolfe dan menang dua kali dalam empat acara pertama untuk naik ke puncak Team Penske.

Momentumnya telah ditunda dan Logano tidak memiliki gol di Darlington dalam sebelas balapan sebelumnya.

BADAN GRATIS

Ryan Blaney menandatangani perpanjangan dengan Team Penske sebelum penutupan, tetapi hampir semua hal ditangguhkan sampai Alex Bowman mengumumkan pada hari Sabtu bahwa ia akan menandatangani kontrak dengan Hendrick Motorsports hingga 2021.

Bowman menang di California menjadi satu-satunya pemenang piala yang bergabung dengan Logano dan Hamlin musim ini.

Ekspansi dan pengunduran diri Larson itu mungkin mendorong Keselowski ke puncak pasar agen bebas. Dia dalam tahun terakhir kontraknya dengan Penske, tetapi satu-satunya mantan juara seri yang tersedia.

Mereka juga dalam tahun kontrak adalah: Erik Jones, yang menang di Darlington tahun lalu, Aric Almirola, Clint Bowyer, Matt DiBenedetto, Ty Dillon, Corey LaJoie dan Bubba Wallace.

LaJoie mengirim Rick Hendrick surat tulisan tangan di awal musim memohon kasusnya untuk menggantikan juara tujuh kali Jimmie Johnson ketika Johnson pensiun pada akhir musim ini.

daftar idbet88