NASCAR sputters ke arah bendera kotak-kotak di musim yang sulit

HOMESTEAD, Fla. (AP) – Musim kenakalan NASCAR dan kesuraman tergagap-gagap menuju bendera kotak-kotak dengan kejuaraan yang solid, tetapi ketidakmampuan untuk menjauhkan diri dari segala yang tidak beres di tahun yang sulit ini.

Tim dari Martin Truex Jr. tutup setelah balapan karena sponsor utamanya meninggalkan olahraga. Tim Kevin Harvick tertangkap curang dan kemudian dibenarkan dengan spoiler ilegal, karena tim lain melakukan ini terlebih dahulu.

Fans berharap bahwa empat mobil kelas juara akan legal tetapi tidak yakin sampai mobil telah diperiksa lama setelah pesta sampanye berakhir, karena budaya kecurangan di NASCAR belum hilang.

Rating televisi mendapat skor rendah pada 26 acara tahun ini dan buku peraturan yang rumit, proses pemeriksaan yang rentan dan kinerja resmi NASCAR telah menerima terlalu banyak perhatian akhir-akhir ini.

NASCAR mungkin atau mungkin tidak untuk dijual, keluarga Prancis tidak berbicara sering di depan umum dan niat mereka tetap pribadi. Tetapi penangkapan mengemudi bulan Agustus yang memabukkan Brian Prancis memaksa perubahan di kursi dan perubahan terakhir dalam kepemimpinan NASCAR. Itu Ben Kennedy, cicit 26-tahun-tua keluarga NASCAR, yang mewakili seri selama perayaan Seri Truk.

Perlombaan berikutnya adalah perlombaan gelar Piala di sirkuit Speedway Homestead-Miami, tempat juara bertahan seri ini, Truex, melawan Harvick, Kyle Busch, dan Joey Logano akan berada di final lubang pemenang-ambil-semua. Ini adalah empat final terkuat sejak NASCAR menyetujui format ini pada 2014 – keempat pilot menggabungkan 22 dari 35 balapan musim ini – tetapi aksi on-track dibayangi oleh masalah off-track dari waktu ke waktu lagi.

"Saya pikir balap luar biasa musim ini," kata Truex. "Banyak aksi, banyak momen besar di arena pacuan kuda, saya tidak terlalu peduli dengan hal-hal yang telah terjadi, saya pikir olahraga berada di tempat yang baik dan menuju ke arah yang benar."

Ini adalah konfirmasi yang baik dari seorang pengemudi perjalanan yang memukul jackpot dalam kombinasi dengan satu-mobil Furniture Row Racing, tim tingkat menengah yang berbasis di Denver yang menantang semua peluang dan memenangkan gelar Piala tahun lalu. Tapi gelar itu tidak cukup untuk mencegah sponsor utama meninggalkan tim dan Furniture Row akan tutup setelah balapan hari Minggu, bukannya mencoba bersaing dengan harga murah.

Truex dan kepala kru Cole Pearn bergabung dengan Joe Gibbs Racing musim depan dan Minggu adalah kesempatan terakhir untuk satu partai terakhir dengan tim Row Furniture.

"Anda dapat membayangkan betapa sakitnya perasaan Anda ketika Anda melihatnya berakhir," kata Presiden FRR Joe Garone, yang, seperti Truex, meninggalkan penutupan tim sebagai dakwaan kesehatan olahraga secara keseluruhan. "NASCAR masih tempat untuk sponsor perusahaan dan tidak ada keraguan tentang itu."

Truex, pemenang empat kali musim ini, mencoba menjadi juara back-to-back pertama sejak Jimmie Johnson memenangkan gelar kelima berturut-turut pada tahun 2010. Dia adalah bagian dari apa yang disebut Big Three bersama dengan Busch dan Harvick, pemenang dari delapan seri tertinggi setiap musim ini.

Tapi mobil pemenang Harvick dianggap ilegal setelah dua kemenangannya, paling baru dua minggu lalu di Texas ketika NASCAR menemukan bahwa spoiler pada entri Stewart-Haas Racing bukanlah pemasok wajib.

"Seperti, pertanyaan pertama di kepalaku adalah:" Berapa lama? Sudah berapa lama ini terjadi? Apa yang mereka lakukan berbeda? & # 39; "Busch bertanya pada dirinya sendiri.

Busch dan Harvick telah mencocokkan laba-untuk-laba sepanjang musim, dan meskipun NASCAR menghukum tim Harvick, Busch bukan satu-satunya yang bertanya-tanya apakah musim terkontaminasi.

Harvick tumbuh subur di saat-saat kontroversi dan tidak berharap bahwa hari Minggu akan berubah.

"Bagi saya selalu ada stimulus untuk membuktikan kepada orang-orang bahwa Anda dapat melakukan sesuatu yang bukan apa yang mereka pikir harus Anda lakukan," kata Harvick. "Minggu lalu (katakanlah):" Hukuman ini akan memperlambat mereka. "Mentalitas tim perlombaan adalah selalu mendorong batas-batas: jika mereka mendukung Anda terhadap dinding, membuatnya lebih baik dari sebelumnya. & # 39;

Dia balapan tanpa kepala kru Rodney Childers, yang diskors selama dua minggu terakhir musim karena spoiler ilegal. Childers tinggal di toko North Carolina akhir pekan lalu, tetapi diharapkan akan pada hari Minggu di tempat Homestead. Dia dilarang berada di garasi, tetapi NASCAR akan memungkinkan dia untuk merayakan dengan timnya ketika Harvick memenangkan gelar.

Harvick membuat empat terakhir setiap tahun, tetapi sekali sejak 2014, tahun di mana ia memenangkan final dan kejuaraan. Busch menang pada tahun 2015, Truex tahun lalu dan gelar kedua untuk salah satu dari Tiga Besar akan memberi NASCAR pengendara aktif kedua dengan beberapa kejuaraan. Johnson memiliki tujuh dan tidak ada teman sebayanya yang saat ini memiliki lebih dari satu gelar piala.

Logano sekarang mencari kejuaraan pertamanya dan akhirnya bisa menang dalam setahun yang jauh dari yang terbaik. Dia sedang dalam perjalanan untuk memenangkan gelar pada tahun 2015, tetapi permusuhan dengan Matt Kenseth berkontribusi pada kegagalan Logano untuk mencapai final. Dia selesai kedua di musim berikutnya, melewatkan play-off tahun lalu dan menggunakan dorongan terlambat untuk memenangkan tempat di balapan hari Minggu.

Logano berpikir dia adalah favorit, berdasarkan pada seberapa baik kru Team Penske-nya telah berjalan, tetapi Busch berpikir bahwa kejuaraan Logano akan menghancurkan musim ini, didominasi oleh The Big Three.

"Dia ada di sana, dia konsisten, dia baik-baik saja, dia tidak selalu bermain di level Tiga Besar, dan itu sama sekali tidak mengejutkan, itu hanya fakta," kata Busch. "Jadi, jika dia memenangkan gelar untuk kita semua, itu pasti akan sedikit lebih mengecewakan."

Itu adalah kemungkinan, karena keempat pembalap unggul dalam trek menengah seperti Homestead. The Big Three telah bergabung untuk memenangkan semua kecuali empat balapan di sirkuit antara 1,33 dan 2 mil, dan Logano memiliki finis kelima di trek menengah di play-off ini.

Format ini dimaksudkan untuk memberikan peserta play-off pertama di garis finish gelar Piala dan juara dalam empat tahun terakhir juga memenangkan perlombaan. Para pesaing berpendapat bahwa ini akan menjadi kasus lagi pada hari Minggu dan berharap bahwa balapan itu sendiri akan cukup baik untuk mengirim NASCAR musim off dengan kecepatan tinggi.

Perwakilan dari empat tim juara mengadakan konferensi pers di Homestead dan bersikeras bahwa olahraga bergerak ke arah yang benar. Ada rasa tenang sejak Jim Prancis menggantikan sepupunya sebagai ketua dan CEO setelah penangkapan Brian Prancis, tetapi ada juga ketidakpastian tentang rencana jangka panjang Prancis. Laporan telah menunjukkan bahwa keluarga di Perancis ingin menjual beberapa atau semua NASCAR dan minggu lalu NASCAR melakukan upaya untuk menjual semua saham publik dari perusahaan saudara International Speedway Corp. untuk membeli.

Ini juga akan menjadi offseason berbatu dengan NASCAR menggulirkan aturan baru tahun depan dalam upaya untuk meningkatkan balap. Proses pemeriksaan lebih lanjut disempurnakan dan spoiler ilegal Harvick telah memaksa otoritas yang memberlakukan sanksi untuk melihat bagaimana itu dapat melawan penipuan tak terkendali yang dilakukan tim dengan kedok "mendorong amplop". atau & # 39; area abu-abu & # 39; dari buku aturan.

Perlombaan kejuaraan bisa fantastis dan mungkin cukup untuk sementara melupakan semua masalah tahun ini. Bahkan jika itu tidak terjadi, pemilik tim Joe Gibbs percaya bahwa semuanya akan berjalan dengan sendirinya.

"Saya tahu ada resesi, tetapi saya hanya mengatakan bahwa ada banyak aspek positif dan saya pikir NASCAR bekerja sangat keras," kata Gibbs. "Banyak olahraga melewati waktu ketika ada masalah dan mereka harus bekerja keras, dan saya pikir kami benar-benar bekerja keras di Jim Prancis, ini menyenangkan, itu sangat menarik di mana kami berada."

Daftar Sekarang!