NBA – Lonzo Ball, pertahanan Lakers terhuyung-huyung ke Orlando

ORLANDO – Itu adalah "Malam Klasik" di Orlando pada hari Sabtu; Orlando Magic pergi dengan video musik lama dan dalam game, serta vintage yang manis Shaquille O 'Neal dan Anfernee "Penny" seragam Hardaway dari tahun sembilan puluhan.

Ternyata Los Angeles Lakers memutuskan untuk berpartisipasi sampai batas tertentu dan membuang pertahanan mereka sampai awal musim ini, ketika mereka mengerikan, berbeda dengan bagaimana mereka baru-baru ini memainkan pertahanan yang jauh lebih baik.

Untuk membuatnya lebih buruk bagi Lakers, Lonzo Ball sangat ofensif dan pergi tanpa gol dengan Rajon Rondo di rute 130-117 Sihir dari Lakers di Amway Centre pada Sabtu malam.

Pada hari Minggu malam LeBron James kembali ke Miami, dan dia berharap bahwa Lakers dan Ball akan bermain lebih baik melawan tim teman lamanya Dwyane Wade dan mantan bos Pat Riley. Ini adalah yang pertama dari dua permainan kembali langsung untuk James, yang akan pergi ke Cleveland Cavaliers Rabu depan setelah penandatanganan untuk pertama kalinya dengan Lakers di agen bebas.

"Setelah kuarter pertama kami cukup defensif," kata James, yang mengumpulkan 22 poin dan tujuh assist tetapi menyaksikan seluruh kuarter keempat dari bank karena Lakers tidak pernah mengambil selisih Orlando di bawah dua kali lipat. "Kami mengalami banyak kerusakan, yang tidak ada karakter akhir-akhir ini.

"Tetapi berikan Orlando kehormatan: mereka menempatkan kami di posisi di mana mereka hanya mengambil keuntungan karena tidak berada di tempat yang tepat di tempat yang tepat," tambah James.

Lakers telah mengalahkan seri kemenangan mereka dari empat pertandingan dengan cara yang tak berdaya. Lakers (8-7) membuka kuarter pertama dan tampak seperti tim yang memenangkan enam dari tujuh pertandingan sebelumnya, bagus untuk 31 poin di kuarter pertama. Tapi pertahanan mereka runtuh setelah itu, tampak seperti pertahanan yang menyerah 120 poin per game dalam 10 pertandingan pertama musim ini.

"Ada banyak hal yang menyakiti kita malam ini," kata James. "Itu bukan hanya satu hal."

DJ Augustin adalah penjaga cepat terakhir untuk mengekspos pertahanan Lakers, mencetak 18 dari 22 poinnya dan mencapai 7 dari 8 tembakan di kuarter kedua dan ketiga. Pada saat Augustin selesai terbang oleh penjaga Lakers, Magic adalah yang keempat dengan 100-81.

Nikola Vucevic juga memanggang Lakers untuk game-tertinggi dari 36 poin dan 13 rebound, yang membuat pelatih Lakers, Luke Walton berusaha menjadi kecil ketika Vucevic keluar dari permainan dan duo pusat pertahanan Lakers & # 39; JaVale McGee dan Tyson Chandler tidak efektif.

24 dari 36 poin Nikola Vucevic datang ke area dicat, membuatnya 12-dari-15 pada tembakan, termasuk 6-dari-6 pada penampilan tak terbantahkan. Gary Bassing / NBAE / Getty Images

Sementara itu, Ball, yang sebenarnya sedang sibuk dengan dua tangkai dan satu blok, kehilangan lima tembakan dan berakhir tanpa poin, empat assist dan lima rebound. Ini adalah pertandingan tanpa gol kedua dalam karir Ball.

Bukan itu yang dibutuhkan Lakers dalam pertandingan pertama mereka tanpa Rondo, yang diperkirakan akan absen setidaknya sebulan setelah menjalani operasi untuk memperbaiki metacarpal kanan ketiga yang rusak.

"Saya tidak bermain bagus malam ini, tidak mencetak gol, saya pikir saya punya empat penjualan, jadi ini bukan pertandingan yang bagus," kata Ball. "Kembalilah besok."

Di detik-detik terakhir Lance Stephenson sepertinya menggiring bola dari jam ketika dia mengemudi untuk lay-up dengan sisa 2,1 detik lagi. Walton mengatakan dia menginstruksikan para pemainnya untuk mengambil alih alih alih, karena waktu 24 detik akan berakhir.

"Saya ingin mengeluarkannya, tapi saya melihat Pelatih dan dia berkata:" Silakan, "jadi [I shot it]", Stephenson memberi tahu ESPN." Saya menatapnya dan berkata: & # 39; Silakan, mainkan, & # 39; jadi saya memutuskan untuk pergi. & # 39;

Karena permainannya sudah lama tidak bisa diraih, James mungkin sudah siap untuk mengeluarkan rasa tidak enak ini dari mulutnya ketika dia kembali ke Miami. Mungkin kunjungan ke tempat James menikmati kesuksesan kejuaraan pertamanya akan membawa sesuatu yang jauh lebih baik dari Lakers. Konon, James akan berusaha memecahkan empat kekalahan beruntun di Miami sebagai pengunjung.

"Ini membawa kembali kenangan ketika Anda pergi ke suatu tempat di mana Anda memiliki beberapa keberhasilan," kata James. "Sepertinya sudah lama sekali sejak saya bermain di sana, spanduk masih menggantung dan ingatan masih ada di sana."

ESPN Dave McMenamin berkontribusi pada kisah ini.

.

Daftar Sekarang!