Para pembalap Amerika Latin dengan jalan panjang menuju F1

MEXICO CITY (AP) – Sergio Perez naik ke Grand Prix Meksiko di mobil Force India-nya pada hari Minggu dan perlombaan untuk penonton tuan rumah yang memujanya.

Selama berminggu-minggu, wajahnya bersinar di papan iklan di 21 juta metropolis yang ramai ini sebagai bagian dari kampanye oleh penyelenggara lokal untuk memaksimalkan putra favorit Meksiko dalam sebuah seri balap global.

Namun dia benar-benar sendirian dalam beberapa hal.

Perez adalah satu-satunya pembalap Amerika Latin di grid Formula 1 dan itu bisa bertahan beberapa tahun lagi. Line 2019 yang akan datang penuh dengan veteran dan rookies Eropa dengan hanya beberapa slot yang masih terbuka.

Apa yang menimbulkan pertanyaan: apa masa depan bagi pembalap Amerika Latin di F1?

Perez tidak tahu. Dia hanya bisa berharap seseorang bergabung dengannya. Untuk melakukan itu, mereka harus mengatasi hambatan keuangan dan jarak lautan.

"Untuk mencapai dan mempertahankan Formula 1 di Formula 1, itu sulit," kata Perez.

Sejarah Amerika Latin pengemudi besar sudah lama melewati puncaknya. Lewis Hamilton dari Inggris minggu ini bisa menyamai Juan Manuel Fangio dari Argentina dengan lima kejuaraan karier, yang kedua dalam sejarah F1. Brazil menghasilkan juara Ayrton Senna, Emerson Fittipaldi, dan Nelson Piquet, yang akan bersaing dengan setiap negara di dunia. Tetapi tidak ada pembalap Amerika Latin yang memenangkan kejuaraan F1 sejak 1991 di Senna.

Saat ini hanya ada segelintir di pipa atas ke F1. Brasil Sergio Sette Camara adalah satu-satunya pembalap Amerika Latin di Formula 2, di mana ia finis di posisi keenam pada 2018. Diego's Menchaca dari Meksiko dan Pedro Piquet dari Brasil baru saja menyelesaikan musim rookie mereka di GP3. Tatiana Calderon dari Kolombia juga berkompetisi di GP3.

F1 membutuhkan bakat Amerika Latin dan para pengemudi membutuhkan uang untuk berkembang dalam olahraga yang sangat mahal, kata Stefan Johansson dari Swedia, mantan pembalap F1 yang berlomba melawan Nelson Piquet di tahun 1980-an.

"Mereka memiliki bakat, bentuk unsur emosional yang tinggi di sekitar mereka saat balapan," kata Johansson. "Saya tidak berpikir bahwa aliran dana dari daerah itu sama baiknya seperti itu, semua jalan ke tingkat junior. … Sebelumnya seseorang dengan minat pribadi dalam sopir bisa membantu secara finansial dengan ini, sedikit di sana, tapi sekarang sedikit yang begitu besar. "

The American Tavo Hellmund, yang mencoba mencapai Formula 1 sebagai sopir 30 tahun yang lalu dan kemudian menciptakan Grand Prix AS dan Meksiko saat ini, memperkirakan bahwa pengemudi membutuhkan $ 15 juta dalam dukungan pribadi atau perusahaan untuk mendukung beberapa tahun oleh sarana karting dan liga junior.

"Ada 60 juara dunia yang tidak pernah mendapat kesempatan karena mereka tidak memiliki uang di belakang mereka," kata Hellmund.

Perez mendapat dukungan keuangan sebagai anak muda dari Carlos Slim, salah satu orang terkaya di dunia. Begitu pula rekan senegaranya Esteban Gutierrez, yang mengendarai tiga tahun di Formula 1 sebelum kehilangan kursinya setelah musim 2016.

Slim dan keluarganya telah memompa jutaan dolar ke Escuderia Telmex, tim balap yang dirancang untuk mendukung pembalap-pembalap Meksiko. Ini dihitung Perez, Gutierrez dan NASCAR Xfinity Series 2016 juara Daniel Suarez di bawah stabilnya driver.

Selain uang, pembalap muda harus berpartisipasi di sirkuit junior dekat tim Eropa. Perez dan Gutierrez meninggalkan Meksiko pada usia lima belas tahun.

"Kami adalah orang-orang yang harus pergi ke Eropa pada usia yang sangat muda, mengorbankan lebih banyak daripada pembalap Eropa," kata Perez.

Gutierrez ingat bahwa dia adalah anak yang ketakutan yang meninggalkan Meksiko untuk mengejar setengah dunia di balik mimpi.

"Jantung Formula 1 ada di Eropa," katanya. "Untuk meninggalkan semua negara Anda, untuk mengejar karir balap di Eropa, itu adalah tantangan: saya masih muda, jauh dari teman, jauh dari keluarga, untuk mengejar mimpi. untuk mencapai impian Anda sangat kecil. "

Yang paling penting adalah bakat, kata Franz Tost, manajer tim di Toro Rosso. Toro Rosso memiliki 13 driver dalam 12 tahun terakhir. Timnya belum menyelesaikan program mengemudi untuk 2019.

Tost tidak banyak melihat Amerika Latin saat ini.

"Kami membutuhkan driver ini", agar F1 berkembang di Amerika Utara dan Selatan, kata Tost. "Ini tidak ada hubungannya dengan paket keuangan, itu hanya masalah kinerja, dan seperti yang terlihat saat ini, saya tidak melihatnya."

Perez memiliki tim rata-rata yang mobilnya tidak dapat bersaing untuk tempat pertama. Tapi itu juga sudah bertahun-tahun sejak dia menunjukkan kecemerlangan yang banyak orang ingat dari karir sebelumnya.

Perez tidak pernah lebih panas dari dia pada tahun 2012 ketika dia berakhir di panggung dengan Sauber tiga kali. Maka diharapkan bahwa dia mungkin mendapat kesempatan untuk datang ke Ferrari, di mana dia menjadi bagian dari pelatihan pengemudi tim.

Panggilan itu tidak pernah datang. Berhenti di McLaren dan Force India yang melakukannya.

Perez hanya memiliki satu tempat podium dalam dua musim terakhir. Pergerakan terbesarnya tahun ini adalah memaksa timnya yang sedang berjuang untuk administrasi sehingga kelompok kepemilikan baru dapat mengambil alih.

"Kami akan menjadi kejutan untuk 2019," kata Perez. "Kami akan lebih dekat dengan kemenangan."

Dia setidaknya menyimpan kursi F1-nya.

Gutierrez menghabiskan dua musim dengan Sauber sebelum dibebaskan. Dia adalah pembalap cadangan dengan Ferrari pada tahun 2015 dan menyaksikan dari pinggir lapangan ketika fans bersorak untuk Perez ketika Grand Prix Kota Meksiko kembali setelah 23 tahun.

Haas F1 menandatanganinya untuk musim debutnya di 2016. Dia selesai kelima dan dipotong lima kali. Jika dia hanya mendapatkan satu poin, Haas F1 akan membawanya kembali pada tahun 2017.

"Dia sebenarnya pembalap yang sangat berbakat dan dia memenuhi syarat dengan baik," kata Gene Haas, pemilik Haas F1. "Pada akhir musim dia bahkan tidak mampu mencetak poin … Kami pikir ketidakmampuannya untuk pergi dari 11 ke 10 adalah indikasi."

Satu-satunya pembalap Amerika Latin lainnya sejak 2012 adalah Pastor Maldonado, yang mengendarai bersama Williams dan Lotus. Dia adalah orang Venezuela pertama yang memenangkan hadiah utama, dengan satu-satunya kemenangan karirnya di Spanyol pada tahun 2012. Dia juga sering dihukum karena insiden pekerjaan yang dikritik oleh sesama pembalap sebagai berbahaya dan telah keluar dari F1 sejak 2015.

"Ada sejumlah (driver) datang," kata Perez. "Kami akan melihat apakah mereka mencapainya atau tidak."

Daftar Sekarang!