Pembalap gelembung memiliki harapan yang tinggi akan perlombaan eliminasi di Kansas

KANSAS CITY, Kan. (AP) – Ryan Blaney merasa senang dengan peluangnya untuk maju ke putaran berikutnya playoff NASCAR, bahkan sebelum lolos ke perlombaan eliminasi di Kansas Speedway.

Ya, dia 22 poin di luar garis potong. Ya, ia harus membujuk beberapa orang lain untuk membuat delapan besar, yang akan berjuang untuk tiga putaran berikutnya untuk balapan terakhir di Homestead.

Tapi Blaney selalu menganggap fast mile-and-a-setengah untuk menjadi salah satu yang terbaik, meskipun ia masih harus menang di sini dalam tujuh awal karir. Dia telah melakukan putaran empat kali, berada di pole untuk kompetisi musim semi tahun lalu dan kuat di musim semi lalu sebelum akhirnya dia mengubah arah.

"Ini pekerjaan yang bagus untuk kami, saya tidak bisa memikirkan pekerjaan lain untuk dicoba," kata Blaney. "Kami memiliki peluang bagus, terutama balapan pertama tahun ini sebelum saya gagal, jadi saya harap kami memiliki suntikan yang baik pada hari Minggu untuk melanjutkan."

Masalah untuk Blaney adalah bahwa hampir semua orang di gelembung kuat di Kansas.

Clint Bowyer, yang ketujuh dan 21 poin dalam garis cutoff, melihat pekerjaan sebagai rumahnya setelah tumbuh di Emporia. Martin Truex Jr. Saat ini pada gelembung, 18 poin untuk yang baik, dan tahun lalu menyapu ras di Kansas sebelum ia selesai kedua di Kevin Harvick musim semi lalu.

Brad Keselowski adalah pembalap pertama di luar cutoff, dan sementara ia hanya memiliki tiga top-5 selesai di 17 dimulai di Kansas, ia memenuhi syarat kelima pada hari Jumat – tepat di belakang Blaney, rekan setimnya dari Penske Racing, yang memiliki empat poin di belakangnya sementara mereka mencari tempat di babak playoff berikutnya.

Blaney mengatakan bahwa dinamika itu tidak menciptakan ketegangan di garasi mereka. Keduanya terus berbagi ide sambil bersiap untuk hari Minggu, dan itulah satu-satunya cara pemilik tim Roger Penske memilikinya.

"Brad dan aku selalu terbuka, itu bagus," kata Blaney. "Musim kami cukup bagus, kesempatan kami untuk kejuaraan adalah akhir pekan ini, tetapi Anda tidak mencoba untuk mengalihkan perhatian dan hanya yang terbaik yang dapat Anda lakukan."

Kyle Larson dan Alex Bowman adalah dua pembalap yang berada di rutin utama pada hari Minggu.

Larson mendapat 10 poin pekan lalu di Talladega karena penggunaan bahan yang tidak disetujui untuk memperbaiki kerusakan pada mobilnya, dan penalti itu dikonfirmasi oleh dua putaran panggilan pada hari Jumat. Yang meninggalkan pembalap Chip Ganassi Racing di celah 36-poin, tantangan ke atas lebih keras setelah kecelakaan memaksanya masuk ke mobil cadangan dalam praktek dan mendaratkan dia di ujung lapangan sebelum start.

Tapi sama seperti Blaney dan para pesaing lainnya, Larson merasa senang dengan peluangnya di Kansas.

"Pada bulan Mei saya merasa sangat baik," katanya. "Saya membuat kesalahan di babak kualifikasi dan berbalik, kami harus mengganti ban, balapan dengan cepat ke depan, memenangkan tahap kedua, orang-orang seperti Harvick dan (Kyle) Busch dan Truex pass, dan Blaney benar-benar bagus hari itu. Harvick mengoper saya di salah satu yang kemudian restart dan kemudian Blaney dan saya datang bersama dan kami harus memperbaiki kerusakan dan barang-barang. "

Larson masih bisa pulih dan finish keempat, tetapi dia meninggalkan Kansas dan mendapat firasat bahwa dia memiliki mobil terbaik hari itu. Setidaknya dia benar dengan Harvick dan Blaney.

Bowman adalah satu-satunya pilot yang harus menang secara matematis, dan bahkan dia merasa baik di Kansas. Dia memenangkan beberapa kali di sirkuit di ARCA dan kuat di sepasang Piala dimulai.

"Ini adalah salah satu lagu saya yang lebih baik," katanya, "jadi saya senang, saya pikir kita pasti memiliki kesempatan untuk menang … Saya senang itu Kansas, saya suka tempat ini, menikmatinya benar-benar. "

Joey Logano mulai di tiang, memberinya kesempatan bagus untuk mendapatkan poin dan mengamankan tempatnya di babak berikutnya – ia saat ini kelima dan 39 poin di depan cutoff. Harvick berkualifikasi di urutan kedua dan ketiga dalam perlombaan play-off, ia hanya harus keluar dari kesulitan untuk maju.

Busch mulai ketujuh dan Kurt Busch mulai di kesebelas, karena keduanya mencoba untuk memblokir poin di babak berikutnya. Masing-masing dari mereka harus dalam kondisi yang baik jika dia tahu bagaimana mencegah segala bentuk kekacauan.

Dua pengemudi tidak perlu khawatir? Chase Elliott, yang menang di Dover, dan Aric Almirola, yang menang di Talladega. Tetapi bahkan mereka akan memiliki sesuatu untuk balapan pada hari Minggu.

"Bagi saya, ini adalah ujian tentang bagaimana Anda mendapatkan setengah mil untuk sisa musim ini," kata Elliott. "Jika Anda berjuang akhir pekan ini, Anda mungkin memiliki pekerjaan Anda untuk putaran berikutnya."

Almirola mengambil pendekatan yang jelas lebih santai dari hari Minggu.

"Jika ada sesuatu, kita bisa kurang dijaga, tidak ada downside dan kemungkinan kekuatan ke atas," katanya. "Jika kami membalas dendam di ronde 1, itu tidak masalah, kami masih akan menuju ronde kedelapan, jika kami memenangkan kedua tahapan dan memenangkan balapan, kami dapat memiliki tujuh poin jika poin tersebut diatur ulang minggu depan.

"Semua orang menginginkan taruhan dalam portofolio ekuitas mereka," katanya. "Kamu hanya bisa naik ke atas dan kamu tidak bisa turun, itulah kesempatan yang kita miliki untuk kita."

Daftar Sekarang!