Penny Hardaway pulang ke rumah di Memphis

DI PENNY BRING di rumah, Memphis mengikuti cetak biru keledai: beralih ke mantan bintang untuk menghidupkan kembali program menjadi tua. Trik ini sebagian besar menghasilkan kunjungan ke rumah yang mengecewakan, seperti Kevin Ollie dari Connecticut, yang memenangkan gelar nasional pada tahun 2014 tetapi dipecat pada Maret setelah periode kekalahan berturut-turut (ESPN melaporkan awal tahun ini bahwa ia berurusan dengan pelanggaran etis oleh NCAA), St John Chris Mullin (38-60 dalam tiga tahun) dan Clyde Drexler di Houston (19-39 dalam dua tahun sebelum dia mengundurkan diri).

Memphis mencoba ini lebih dari 30 tahun yang lalu dengan Larry Finch, yang, sebagai ujung tombak, memimpin Tigers ke kejuaraan nasional pada 1973. Dia dipuji sebagai penyelamat ketika dia menjadi pelatih kepala pada 1986; Majalah Memphis mengeluarkan edisi November dengan fotonya di bawah judul: "Bisakah orang ini menyimpan Memphis State Basketball?"

Dia tidak melakukannya: Finch, yang menjadi pelatih paling unggul dalam sejarah program, diusir 11 tahun kemudian.

Karena orang-orang yang berprofil tinggi dan perceraian yang berantakan, Hardaway memahami arus skeptis yang mendadak – jarang diucapkan secara terbuka, dengan pengecualian beberapa outlet di daerah-daerah yang bersaing – tentang peluangnya untuk berhasil di Memphis.

"Oh, saya mengerti," kata Hardaway. "Tapi perbedaan dengan saya dan dengan mereka adalah saya melatih sekolah menengah, saya melatih sekolah menengah, saya melatih AAU, jadi saya memiliki pemahaman yang lebih baik tentang anak-anak."

Drexler, yang masa jabatannya di Houston datang segera setelah pensiun dari karir 15 tahun NBA, mengatakan bahwa pengalaman Hardaway dengan pemain basket muda jauh lebih berharga daripada pergi langsung ke perguruan tinggi dari para profesional.

"Faktanya adalah dia telah melatih anak-anak ini," kata Drexler, teman dari Hardaway's. "Tapi saya selalu mengatakan kepadanya bahwa saya pikir ini akan merusak permainan golfnya, karena perekrutan adalah pekerjaan penuh waktu."

Sesungguhnya, keakraban Hardaway dengan rekrutan teratas bangsa membuatnya pilihan yang jelas untuk Memphis meskipun kurangnya total pengalaman pembinaan perguruan tinggi.

Hanya beberapa hari setelah turnamen di Las Vegas, bintang lima depan D.J. Jeffries menjadi merekrut pertama Kentucky di bawah pelatih kepala John Calipari untuk membatalkan perekrutannya dan membuka kembali. Sekarang hubungkan titik-titiknya: Jeffries berasal dari Olive Branch, Mississippi, hanya sekitar 20 menit berkendara dari kampus Memphis. Dia bermain untuk program akar rumput di Hardaway. Ayahnya, Corey Jeffries, tumbuh di daerah tersebut dan menjadi berakar untuk Hardaway dan Macan Tamil.

"Setiap pemain bola basket di daerah itu ingin pergi ke Memphis," kata Corey Jeffries. "Sebelum Penny datang, kami tidak mendengar semua itu."


Ikatan dalam Hardaway dengan masyarakat sudah terbayar; ia berakhir dalam kontrak perekrutan bintang lima D.J. Jeffries pada hari Sabtu. Robby Klein untuk ESPN

LEBIH DARI 500 orang-orang muncul pada Selasa sore yang gelap di Laurie-Walton Family Basketball Center, fasilitas satu tahun 62.000 meter persegi dengan tujuh besar, kolom putih yang memberikannya penampilan museum seni kerajaan. Memphis Rebounders, klub booster untuk program bola basket pria, menemukan pembukaan langka dalam perencanaan Hardaway dan merencanakan pertemuan dengan anggota klub.

Di sudut dinding, ada Mitchell, Miller, dan anggota lain staf Hardaway. Tentang piring ayam dan babi yang ditarik, kacang panggang dan coleslaw, penguat berambut perak dan mantan pemain harimau yang melengkung di sebuah lobi seperti gua yang disebut "Hall of Traditions" untuk menyambut Hardaway.

"Saya kewalahan," kata Harold Byrd, ketua klub dan bank lokal. "Kami telah memiliki banyak resepsi yang mengesankan, tetapi tidak ada yang begitu hangat."

Sekitar setengah jam setelah awal yang direncanakan, Hardaway melompat di atas panggung di depan lobi untuk tepuk tangan meriah. Pria berusia 47 tahun itu tidak terlihat sangat berbeda dari remaja langsing dia 30 tahun yang lalu, meskipun wajahnya telah berumur sedikit.

Di atas itu, sendirian, dengan mikrofon, Hardaway memberi tamunya apa yang mereka inginkan.

Seseorang meminta pemilihan presiden dari konferensi bahwa Memphis menempatkan kedelapan dalam Konferensi Atletik Amerika. "Saya harus menyadari bahwa mereka salah sebelumnya dan bahwa mereka salah lagi," katanya. Penonton bersorak-sorak mentah. Dia hampir memanggil nama Calipari dengan gembira dan mengatakan kepada orang banyak bahwa Kentucky menolak permintaannya untuk bermain game tahun ini. Calipari, yang sukses di Memphis dari 2000-09 termasuk penampilan kejuaraan nasional, serta pelanggaran NCAA yang kemudian menghapusnya dari buku catatan, tetap menjadi pribadi di antara penggemar berat Harimau. Mereka mengejutkannya.

Hardaway membuka lantai untuk pertanyaan dan seorang wanita memegang mikrofon dengan bersemangat. Dia adalah mantan profesornya, katanya, seseorang yang telah mengamatinya selama lebih dari seperempat abad. "Saya menyimpan segala sesuatu di surat kabar yang menyebutkan namanya," kata Jane Howles Hooker, profesor emeritus di Memphis. "Sama dengan Elvis."

Hardaway telah muncul di surat kabar lokal selama hampir 30 tahun, dating kembali ke hari-harinya di Treadwell High School sebagai rekrutan terbaik di negara ini. Namun, sekeras apapun tampaknya, Hardaway – yang pada tahun 1990 akan menjadi permata kelas perekrutan – harus memohon untuk diterima di negara bagian Memphis. Dia merindukan sebagian besar musim senior sekolahnya dengan masalah tingkat dan harus menyelesaikan tahun pertamanya di universitas begitu dia naik. Dia harus meyakinkan direkturnya bahwa dia serius tentang hal itu di sekolah.

"Saya harus masuk dan memohon kasus saya dan berkata," Hei, saya akan menyelesaikannya, "kata Hardaway, yang telah melakukan satu-satunya kunjungan rekrutmen resmi ke Arkansas. "Tapi tidak apa-apa, karena aku benar-benar ingin berada di sini."

Tahun Hardaway memiliki ketinggian (ia datang di jalan akademis) dan terendah (ia ditembak di kaki kanan selama upaya perampokan di lingkungan lamanya), tetapi ia keluar sebagai mudik yang layak, sehat dan paling ditunggu-tunggu di kota sejak Elvis bermain di Ellis Auditorium tua pada tahun 1956. Debutnya di halaman datang di Memphis Pyramid, arena baru dengan 20.000 kursi di tepi Sungai Mississippi, kadang-kadang bercanda (kadang-kadang tidak) disebut sebagai "The House" Penny yang Dibangun. "

Hardaway menjadi pemain All-American dan konferensi ganda tahun ini dan memimpin Tigers ke rekor umum 43-23 dan dalam Final Final 1992. Dia menyatakan untuk NBA, memulai karir 15 tahun yang berubah menjadi konsep, tetapi akhirnya terhenti karena cedera. Dia pensiun pada tahun 2008.

Pasca Penny, Finch mengalami musim pertama dan satu-satunya kehilangan kariernya sebagai pelatih kepala (13-16) dan melewatkan & # 39; postseason & # 39; Dia pulih dengan 24 dan 22-win musim dan tempat turnamen NCAA berturut-turut setelah penambahan merekrut kampung halaman lainnya, 6-11 forward Lorenzen Wright. Tapi kepergian Wright ke NBA pada tahun 1996 memperlemah pemilihan Finch – Wright adalah pemain ketiga dalam empat tahun untuk menjadi pro awal – dan Macan Tamil tersandung pada tahun berikutnya ke rekor 16-15.

Pada saat ini, harimau bermain untuk piramida setengah kosong, dan perekrutan lokal telah jatuh. Memphis akan membutuhkan dorongan ekstra: Finch terpaksa mengundurkan diri pada akhir musim 1996-97.

"Cara bagaimana situasi Coach Finch ditangani adalah kurang dari yang terbaik," kata Byrd. "Ini telah meninggalkan celah dalam program selama bertahun-tahun."

& # 39; Proses yang Larry lalui, & # 39; kata istri Finch, Vickie, & # 39; Saya yakin Penny akan belajar darinya. & # 39;

Hardaway mengatakan, "Ini menyeramkan karena saya berjalan dengan langkah kakinya."

Namun Memphis selalu menempatkan kepercayaan pada kekuatan Penny yang menebus.


Sulit beraksi melawan UAB selama turnamen Great Midwest Conference tahun 1992. Richard Mackson / USA HARI INI Olah Raga

TIDAK ADA HARI INI rekrutan top bahkan hidup ketika Hardaway adalah sisa NBA All-Star untuk Orlando Magic. Sebagian besar tidak cukup tua untuk mengingat kapan Calipari, Derrick Rose, dan tim Macan yang berjumlah 38 pemenang tiba dalam beberapa detik setelah memenangkan gelar nasional pertama dari program pada tahun 2008; James Wiseman baru berusia 7 tahun saat itu. Pada tahun 2015, Piramida dibuka kembali sebagai toko Bass Pro terbesar kedua di dunia.

Upaya untuk membangun kembali program di antara asisten Calipari muda Josh Pastner dan mantan juara nasional Tubby Smith hanya menghasilkan dua kemenangan turnamen NCAA selama sembilan musim terakhir dan empat tahun berturut-turut menyelesaikan tidak lebih baik dari seperlima dalam pertandingan konferensi.

Smith hampir tidak memiliki kesempatan untuk belajar jalan melalui kota sebelum media lokal dan penggemar mulai berteriak secara terbuka untuk Hardaway. Selama konferensi pendahuluan Smith di bulan April 2016, salah satu pertanyaan pertama adalah apakah dia akan mempertimbangkan mengambil Hardaway sebagai asisten.

Reputasi Hardaway telah meningkat sejak 2011 dalam daftar pemuda setempat, ketika dia memulai dengan beberapa latihan di Sekolah Menengah Lester atas permintaan temannya Desmond Merriweather. Sebagian besar orang di tim Merriweather masih belum tahu cara mengalahkan garis pertahanan dasar, sering digunakan untuk membingungkan tim dengan kecepatan superior dan perilaku atletik.

"Jadi saya duduk di belakang sofa dan membuat penyesuaian untuk pertandingan melawan tim yang sudah hilang," kenang Hardaway. "Pada akhirnya mereka dipukuli sangat berguna [Merriweather] seperti, & # 39; Anda harus mulai berlatih lebih banyak. & # 39; "

Mimpi hoop Hardaway pertama dimulai di Lester, di mana ia menemukan tempat perlindungan sebagai bocah kecil di ladang aspal di luar sekolah. Penembakan yang tak terhitung jumlahnya pada sasaran berkarat membentuk dasar untuk melarikan diri dari kemiskinan yang mendalam dan kekerasan Binghampton, lingkungan tempat ia dibesarkan dan di mana Lester bermarkas.

Melatih bersama Merriweather, Hardaway memiliki ketertarikan langsung pada siswa kelas enam yang dewasa sebelum waktunya, yang bernama Alex Lomax. Di Lomax, mantan NBA All-Star melihat sedikit sendiri: penjaga titik-lulus pertama dan pemimpin alami. "Saya mengharapkan dia untuk keluar selama beberapa hari, naik jet pribadi dan kembali ke Hawaii atau sesuatu," kata Lomax tentang Hardaway. Tapi Hardaway terus kembali. Dia ada di sana ketika Merriweather didiagnosis menderita kanker usus besar pada tahun 2012. Dan dia ada di sana untuk memenangkan tiga kejuaraan sekolah menengah dengan Merriweather untuk pelatih dan Lomax ke East High.

Hardaway mengambil cuti dari pelatihan, tetapi tinggal secara lokal dengan Tim Penny, yang Lomax juga mainkan. Hardaway tidak malu mencari bantuan atau menarik bakat baru untuk menjaga agar program tetap kompetitif. Statusnya sebagai satu-satunya pelatih laki-laki dengan garis khas sepatu Nike – Air Penny Foamposites tetap populer dengan sneakerhead – memberinya akses ke rumah-rumah pemain top yang tidak ingat karir NBA-nya. Dia memesan kaos untuk tim yang menyatakan: "Satu untuk semua, semua untuk satu, semua untuk Memphis."

Mantan pemain NBA Todd Day, yang melatih di sekolah menengah di Memphis, mengatakan ia telah melipat program AAU sendiri yang didirikan secara lokal ketika Hardaway memanggilnya untuk membantu dengan Tim Penny. "Penny akan selalu memiliki pemain terbaik, dia adalah magnet," kata Day, sekarang pelatih kepala di Philander Smith College di Little Rock, Arkansas. "Tapi dia juga tahu apa yang dibutuhkan, dia adalah tipe orang yang menolak untuk gagal."

Rekrutan top lainnya di daerah itu tidak dapat gagal untuk memperhatikan perubahan keakraban yang tiba-tiba. "Kami memiliki sejumlah rekan tim yang datang dan bermain dengan Tim Penny," kata Corey Jeffries, ayah 2019, D.J. "Kami terlihat seperti:" Man, mungkin kita harus pergi bersama mereka? & # 39; " D.J. akhirnya melakukannya.

Merriweather naik ke pelatih kepala di Timur, tetapi menyerah pada penyakitnya pada Februari 2015 selama musim pertamanya dalam peran tersebut.

Hardaway bergabung dengan tim sebagai asisten sukarela sebelum akhir musim, yang berakhir di semifinal negara bagian. Hardaway adalah pelatih utama program untuk tiga tahun ke depan tetapi sampai musim gugur 2017 tidak secara resmi mengambil judul pelatih kepala karena perubahan dalam peraturan negara pada anggota non-fakultas yang bertindak sebagai pelatih. Dia memimpin Mustang ke rekor 96-8 & # 39; dan memenangkan tiga gelar langsung di ranking Tennessee terbesar. Kejuaraan terakhir dimenangkan dengan kontribusi dari Wiseman dan 6-6 sayap Ryan Boyce, yang transfer ke sekolah sebelum tahun meninggalkan mereka sementara tidak memenuhi syarat.

"Desmond dan saya membuat rencana di sekolah menengah", kata Hardaway tentang percakapan sebelum Merriweather meninggal, yang setara dengan perencanaan karier. "Saya punya sesuatu seperti," Wow, kami akan duduk dan membicarakannya sepanjang waktu. "

Sementara Hardaway berkembang di Timur, Smith tidak menandatangani merekrut apa pun dari Memphis. Bintang homegrown Dedric dan K.J. Lawson dipindahkan ke Kansas pada akhir tahun pertama Smith setelah dia menyerahkan ayah dan asisten harimau mereka Keelon Lawson. Penduduk menggerutu Smith jauh. Paling dahsyat: Macan rata-rata 4.583 penggemar per pertandingan kandang di 2017-18.

Oleh karena itu tidak mengherankan bahwa Smith dipecat pada bulan Maret setelah musim kedua berturut-turut 13-rugi dan tempat kelima di AAC. Hardaway setuju pada 19 Maret untuk menjadi pelatih Tiger berikutnya – sebuah keniscayaan, Smith sekarang mengerti. "Dia mungkin pantas mendapatkannya ketika saya mendapatkannya," kata Smith, yang sekarang melatih di almamaternya, High Point University.

Tujuh tahun setelah Hardaway tanpa sadar masuk ke pelatihan di Lester Middle School, Boyce dan Lomax adalah anggota kelas perekrutan pertamanya di Memphis. Hardaway menganggap bahwa perjalanan yang luar biasa pada sore sore dan tahu cerita bergeming lagi untuk pengunjung dari fasilitas latihan $ 21 juta Harimau.

"Begitulah cara kami mengklaimnya," kata Hardaway dengan cara antiklimaks dari seorang pria yang telah mengatasi rintangan tak terbatas berkali-kali sebelumnya. "Dan itu terjadi persis seperti itu."


A Lil Penny, kiri, dari kampanye iklan Nike tahun 90-an, berdiri di aula Anfernee & # 39; Penny & # 39; Hardaway Hall of Fame membangun di kampus Memphis. Robby Klein untuk ESPN

4 Oktober IS awal musim mudik di Memphis: penggemar menunggu berjam-jam di luar Forum FedEx untuk mengikuti pelatihan bola basket yang sudah lama ditunggu-tunggu dari sejarah baru-baru ini.

Mereka mengambil stan, tanda dukungan yang belum mereka lihat dalam lebih dari satu dekade. "Terakhir kali forum itu terjual habis untuk Memphis? 23 Februari 2008 vs UTK Untuk latihan?" tweet Rudd, presiden sekolah.

"Memphis Madness" adalah katarsis hari untuk program panjang di pit, dari keluarga Finch di baris pertama, dari Wiseman yang duduk di belakang bangku pemain dan dengan senang hati menyapa satu set penggemar, dari lengan dramatis dari Hardaway – akses yang diakui untuk tepuk tangan mentah. Boyce, tahun pertama yang terbang tinggi dari Timur, memenangkan kompetisi dun. Bahkan ada selebriti tempat kelahiran, dari mantan bintang Macan Elliot Perry menjadi bintang hiphop Yo Gotti, yang ibunya adalah tetangga dari Hardaway dan yang mengakhiri malam dengan membawakan lagu hitnya 'Rake It Up & # 39;.

Tampaknya seperti kemenangan, namun Hardaway kemudian memiliki pertanyaan tentang siapa yang tidak muncul: yaitu Justin Timberlake dan Drake, yang memiliki rumor tentang tamu istimewa.

"Aku benar-benar berusaha mendapatkan Justin [Timberlake]; tentu saja, dia sibuk, "Hardaway mengatakan pada wartawan." Kami tidak pernah benar-benar mencoba untuk mendapatkan Drake. "

Pagi berikutnya, kolom di koran mahasiswa Hardaway dan sekolah mengkritik mereka karena tidak melakukan itu untuk menekan desas-desus itu, bahkan menyensor segelintir siswa yang kecewa. Seorang wartawan lokal dan radio-host ladang lusinan keluhan untuk memberi makan spekulasi itu.

Selamat datang kembali ke Memphis, Penny.

Juga tidak mudah untuk membuat penggemar senang dengan produk di trek, mengingat harapan yang meningkat di kota.

Dalam kebanyakan prediksi untuk musim ini, Macan diharapkan menjadi tim yang biasa-biasa saja. Mereka mengembalikan penjaga skor tinggi Jeremiah Martin (18,9 poin per game) dan menyambut kelas perekrutan yang tidak masuk peringkat di bawah Top 40 RekrutmenNasi ESPN, meskipun tanda tangan Lomax dan Tyler Harris terlambat, jam empat bintang lain dari Memphis .

Kemudian, pada hari Sabtu, Jeffries mengumumkan bahwa dia akan pergi ke Memphis. "Senang menjadi macan, saya tinggal di rumah," dia tweeted.

Dia akan berpartisipasi dalam seleksi dengan beberapa talenta, tetapi mungkin tidak cukup untuk melangkah terlalu jauh di bulan Maret – pelatih yang baik dapat membuat perbedaan besar.

"Saya suka menjadi underdog", kata Mike Parks Jr., striker junior 6-8 yang memulai semua 34 pertandingan musim lalu dan rata-rata 8,1 poin dan 4,5 rebound. "Kami akan membuktikan bahwa mereka salah, itu saja."

Taman adalah contoh yang baik dari fakta bahwa lapangan dibuat baik di dalam maupun di luar program, karena Hardaway dan stafnya meminta senior untuk menurunkan beberapa kilo (berat yang dinyatakannya adalah 270-250 pada tahun lalu). pergi) dan mulai menembak lebih banyak jumper sebagai persiapan untuk rencana serangan yang lebih cepat. Mereka mengatakan kepadanya bahwa ini adalah kunci untuk membawanya ke tingkat yang lebih tinggi.

"Saya ingin memperluas permainan saya lebih banyak," kata Parks, "Lakukan hal-hal berbeda yang dilakukan pemain NBA karena saya mencoba pergi ke sana."

Di Hardaway, Parks, dan Lomax – seperti penggemar Memphis yang ingin mendukung mereka musim ini – Anda melihat seseorang yang melakukan perjalanan dan kembali. Ingatan tentang apa dan harapan apa yang mungkin terjadi.

Joel AndersonAnderson adalah penulis senior untuk ESPN.

Daftar Sekarang!