Perburuan Perancis memburu uang Amerika

LONDON – Sepak bola Prancis sedang dalam penjualan penuh.

Masih merayakan kemenangannya di Piala Dunia, Prancis mencari pembeli sebanyak enam tim di liga, Ligue 1, kata Didier Quillot, kepala eksekutif liga. Dalam peran mak comblang, ia memburu investasi di tempat yang mengejutkan – Amerika Serikat.

Dipersenjatai dengan presentasi investor sebanyak 32 halaman, Quillot melakukan perjalanan ke Amerika Serikat sebanyak enam kali tahun ini. Dia mengatur makan siang dan mengadakan pertemuan. Dia mendesak para bankir olahraga, pemilik waralaba Amerika dan pengusaha lain yang tertarik dengan sepakbola Inggris untuk menonton Prancis, sebagai mantan pemilik Los Angeles Dodgers Frank McCourt ketika dia membeli Olympique de Marseille pada 2016 .

"Ini hal besar berikutnya," katanya kepada mereka.

Quillot, 59, adalah mantan kepala salah satu jaringan seluler di Prancis dan salah satu perusahaan media terbesarnya. Dia percaya bahwa dia memiliki keterampilan untuk "mengaktifkan" yang dia akui sebagai organisasi yang kebanyakan pejalan kaki, yang tetap pada aturan dan peraturan daripada pendapatan dan jangkauan, bahkan jika itu tertinggal di belakang kurva kompetitif ketika mencari di luar selama sekitar dua dekade batasnya untuk pertumbuhan.

Meskipun kemenangan Piala Dunia baru-baru ini di Prancis menggarisbawahi bakat ajaib bangsa, itu juga menyoroti seberapa jauh persaingan nasional berada di belakang rival: Kylian Mbappé adalah satu-satunya starter di final di Moskow untuk bermain untuk klub Prancis.

Kompetisi nasional Prancis tertinggal di belakang pesaing dengan pendapatan, sehingga pemain yang dipalsukan di lini produksi Prancis dengan cepat dijual ke tim yang lebih kaya dalam kompetisi yang bersaing. Kompetisi ini pernah diklasifikasikan sebagai yang kelima dari apa yang disebut Lima Besar Eropa, yang anggota lainnya adalah kompetisi di Inggris, Spanyol, Jerman dan Italia.

Untuk mengubah dinamika, Ligue telah mengadopsi 1 Quillot pada tahun 2016.

Setelah ia menangani kontrak rekaman untuk hak-hak televisi domestik, ia akan bernilai sekitar 1,2 miliar euro setiap tahun, atau sekitar 1,37 miliar dolar per tahun, dimulai pada 2020 (mirip dengan Spanyol, Jerman, dan Italia) – Quillot sekarang menetapkan lihat ke luar negeri.

Dia ingin para investor Amerika untuk membawa tidak hanya uang tunai tetapi cap dan pengalaman pemasaran ke Ligue 1, meskipun sebagian besar klub kehilangan jutaan dolar setiap musim dan nilai-nilai waralaba sebagian besar ditutup. Urgensinya untuk diversifikasi internasional – dari sebuah negara yang sering memiliki pandangan yang kurang murah hati terhadap orang luar – menggambarkan betapa pentingnya keberhasilan telah menjadi diversifikasi internasional dalam sepak bola, olahraga di mana pemain dan klub jarang melihat di luar batas mereka sendiri satu generasi yang lalu.

"Sudah saatnya bagi orang Prancis untuk berpikir di luar dan bukan ke dalam," kata Jérôme de Bontin, seorang direktur sepakbola dengan perspektif unik tentang rencana kompetisi, yang membawa New York Red Bulls dari Major League Soccer dan juga Monako, salah satu pertunjukan terbaik klub Prancis, dalam beberapa musim terakhir.

Quillot mengatakan bahwa dia telah menyiapkan pembeli potensial Amerika untuk dua tim, meskipun dia menolak untuk menunjuk mereka. Selain itu, konsorsium yang didukung oleh King Street Capital dan Fortress Investment Group hampir menyelesaikan pembelian Bordeaux senilai $ 100 juta.

Beberapa bankir Amerika yang telah bertemu Quillot tetap skeptis dan mengatakan bahwa beberapa orang di Amerika bersedia menanggung kerugian tahunan sebesar $ 10 juta hingga $ 20 juta yang mungkin terkait dengan memiliki tim Ligue 1, sambil menunggu dari munculnya nilai-nilai waralaba.

Uang Amerika telah mulai memainkan peran yang semakin penting dalam sepakbola Eropa, terutama di Inggris. Mereka yang berada di balik taruhan telah melewati hasil yang beragam. Ada Aston Villa atau Sunderland untuk setiap Manchester United atau Liverpool. Di luar Inggris, Roma, yang dimiliki oleh veteran hedge fund Boston James Pallotta, telah kehilangan lebih dari $ 225 juta sejak mengambil alih pada tahun 2012.

Tim Prancis juga harus mendapatkan permulaan di pasar di Asia dan Amerika Serikat, di mana klub-klub top dari kompetisi Eropa lainnya telah dipasarkan selama beberapa dekade, menurut Edward Blackmore, yang memiliki OGC Capital, sebuah perusahaan konsultan olahraga.

"Anda memerangi anak laki-laki yang telah melakukannya selama 20 tahun dan memiliki jangkauan yang sangat besar," katanya.

Mungkin tidak ada contoh yang lebih baik dari masalah visibilitas Ligue 1 daripada fakta bahwa ia belum dapat menjual hak TV di Brasil sejauh ini, di mana Neymar memiliki bintang terbesarnya. Negara ini terobsesi oleh nasib dan bentuk masa depan yang terampil, dan setiap gerakan diperiksa di media berita, tetapi tidak satu detik pun dari sepakbola domestik langsung dari Perancis saat ini tersedia. Penyiar lokal tidak yakin akan nilai hak sepakbola Prancis.

Brasil bukan satu-satunya. Hak luar negeri divisi Prancis bernilai 75 juta euro, atau sekitar 85,5 juta dolar per musim, atau sekitar sepertiga dari kompensasi yang diterima Paris St. Germain untuk Neymar. Kompetisi saingan menghasilkan lebih banyak lagi, dengan Liga Premier mengumpulkan $ 1,3 miliar per tahun.

"Tugas utama nomor 1 kami adalah mencari investor dan tugas terpenting kami # 2 adalah meningkatkan dan meningkatkan nilai hak TV kami di luar Perancis", kata Quillot.

Tingkat rendah untuk hak media internasional ini memang memiliki janji pertumbuhan, yang menarik bagi pemilik potensial. Tetapi untuk mencapai hal ini, persaingan harus berakhir dengan baik dengan beIN Sports of Qatar, yang mengontrol hak domestik.

Hubungan antara Liga 1 dan Qatar adalah kompleks. Dana kekayaan kedaulatan negara memiliki P.S.G., tim all-star yang paling memperhatikan kompetisi. Quillot menyebutnya sebagai "tête de gondole" dari Perancis, atau pamer.

Qatar telah menghabiskan lebih dari $ 1,1 miliar sejak tim itu diambil alih pada tahun 2011, dengan daftar yang dipimpin oleh Neymar dan Mbappé, dua pemain yang transfernya adalah yang pertama dan kedua paling mahal dalam sejarah sepakbola. Pembelanjaan BeIN pada hak domestik juga mendorong peningkatan pendapatan untuk 19 tim lainnya. Tetapi jaringan telah berjuang untuk mendapatkan distribusi di beberapa negara, terutama di Amerika Serikat, di mana saluran ini sebagian besar merupakan saluran premium yang hanya menerima sebagian kecil rumah tangga AS.

Quillot mengatakan bahwa dia memiliki kontak rutin dengan Yousef al-Obaidly, wakil direktur jaringan, untuk meningkatkan kesepakatan.

Quillot menunjuk pada statistik yang menunjukkan meningkatnya jumlah pemilih dan kontrak domestik yang memecahkan rekor sebagai tanda bahwa dominasi Paris tidak merugikan kepentingan lokal dalam kompetisi. Namun demikian, klub saingan, khususnya Lyon, adalah kekuatan dominan di Prancis sebelum pengambilalihan P.S.G. oleh Qatar, kadang-kadang menjadi berani dalam frustrasi mereka.

Moto baru kompetisi, "La Ligue des Talents", mengacu pada kemampuannya yang tak tertandingi untuk mengembangkan pemain. Tim-tim terbaik di Eropa biasanya memiliki pemain gaya Prancis. Tujuh puluh dua pemain di Liga Champions musim ini telah dimulai di Perancis, sementara 52 pemain di Piala Dunia telah dibentuk di akademi di sana.

Seringkali, pemain hampir tidak keluar dari masa remajanya sebelum mereka diperdagangkan untuk menyeimbangkan buku. Hanya delapan dari 23 pemain dalam pemilihan Piala Dunia Prancis yang mencari nafkah di sana.

Saat ini, perdagangan pemain kemungkinan akan menarik calon investor ke Perancis, kata Blackmore, pemodal. Poin ini dibuat eksplisit dalam brosur yang dibuat oleh bank investasi Lazard untuk mengiklankan St.-Étienne, salah satu klub dengan klub sepakbola Prancis.

Dengan 12 transaksi dengan pemain yang menguntungkan, tim ini memberi tahu calon investor bahwa mereka dapat "menemukan pemain dengan potensi tinggi" sebelum mereka mengembangkan keterampilan mereka untuk "akhirnya mendapatkan keuntungan yang signifikan berkat penjualan kembali tepat waktu tanpa mempengaruhi hasil olahraga."

Ligue 1 sekarang memiliki kantor permanen di China, satu-satunya di luar Perancis, dan telah menandatangani perjanjian untuk menjadi tuan rumah tiga edisi dari Trophée des Champions yang berkembang di Shenzhen. Edisi pertama musim ini menarik 41.000 penggemar. Ini juga menggeser waktu balapan untuk melayani pemirsa di Asia.

Tentu saja, Liga Primer membuat langkah ini lebih dari satu dekade lalu.

Daftar Sekarang!