Raikkonen dan Alonso mengambil jalur yang berbeda dalam karir balap

MEXICO CITY (AP) – Dua orang tua dari Formula 1, Kimi Raikkonen dan Fernando Alonso, mengambil jalan yang sangat berbeda pada tahap akhir dari karir balap mereka.

Pada 39, Raikkonen berada di tim depan-lari dengan Ferrari, tetapi telah memetakan perlombaan ke latar belakang musim depan dengan Sauber. Alonso, 37, terjebak di tengah McLaren dan memilih untuk meninggalkan F1 pada akhir musim.

Kedua mantan juara F1 mengatakan mereka senang dengan kursus yang mereka pilih.

"Saya berhenti karena saya melakukan semua yang saya inginkan di Formula 1," kata Alonso menjelang Grand Prix Meksiko akhir pekan ini.

Dia hanya memiliki tiga balapan tersisa dalam karir F1 dan penonton lokal memberinya "Adios Alonso!" Yang besar! – Langkah. Balapan Meksiko City menarik sebagian dari hiruk-pikuk terbesar musim ini dan para penggemar diminta untuk mengunduh dan mencetak topeng dari wajah Alonso selama parade pra-driver.

"Balapan berikutnya akan sangat emosional bagi saya," kata Alonso. "Meksiko adalah tempat yang istimewa karena penonton sangat bersemangat tentang balapan dan mereka terlalu dekat dengan pembalap, itu akan menjadi pesta kecil, saya berharap bisa memberi mereka pertunjukan yang bagus.

"Saya tidak sabar menunggu hari Minggu dan melihat topengnya," tambahnya. "Itu akan menjadi sesuatu yang akan saya ingat selamanya."

Alonso dapat merefleksikan karir khusus yang belum memiliki banyak momen spesial dalam beberapa tahun terakhir. Dia memenangkan kejuaraan dengan Renault pada 2005-2006 dan finish kedua dengan Ferrari pada 2010, 2012 dan 2013, meskipun musim 2013 benar-benar didominasi oleh Sebastian Vettel dari Red Bull.

Dia belum mendekati apa pun sejak itu. Dia belum memenangkan perlombaan sejak 2013. Karir keduanya di McLaren telah menghasilkan empat tahun frustrasi.

"Fakta bahwa dia akan pergi, saya pikir, adalah kerugian besar bagi Formula 1," kata pembalap Renault Carlos Sainz. "Saya pikir ini adalah sesuatu untuk Formula 1 dan setiap orang harus memikirkan mengapa salah satu pembalap terbaik pergi dan mengapa kami tidak memiliki jaringan yang lebih kompetitif."

Alonso menegaskan bahwa dia tidak diusir dari F1 oleh yang kalah. Dia sekarang memiliki minat balap lainnya. Kembalinya ke Indianapolis 500 tetap dimungkinkan setelah debutnya pada tahun 2017 telah menempatkannya dalam perlombaan untuk menang atas kegagalan mesin balapan yang terlambat. Dia mengendarai tim pemenang dalam 24 Jam Le Mans tahun ini.

"Senang dengan waktu di sini, bersyukur kepada tim, penggemar dan prestasi yang tidak pernah saya impikan 20 tahun lalu, sekarang siap untuk menikmati hal-hal lain di motorsport dan kehidupan," Alonso mentweet Jumat.

Raikkonen telah bertanding balapan dengan Alonso dan memenangkan kejuaraannya dengan Ferrari pada 2007.

"Faktanya adalah bahwa kita semua akan berhenti pada saat tertentu," kata Raikkonen. "Kami orang tua harus pergi ke suatu tempat."

Bukan Raikkonen. Setidaknya belum.

Raikkonen menikmati musim terbaiknya sejak kembali ke Ferrari pada tahun 2014. Ia memenangkan kemenangan pertamanya sejak 2013 di Grand Prix Amerika pekan lalu. Sembilan tempat podium lainnya musim ini memiliki Ferrari dalam pertempuran dekat dengan Mercedes untuk kejuaraan konstruktor. Tapi dia akan ke Sauber di 2019, yang saat ini kesembilan di klasemen.

Raikkonen mungkin tidak akan merasakan banyak kesuksesan di sana. Namun dia ingin tetap di F1 dan tim barunya dekat dengan rumahnya di Swiss. Dia mengatakan dia tidak memiliki keraguan tentang menjatuhkan Ferrari untuk sopir Sauber 21 tahun Charles Leclerc.

Raikkonen mencoba perlombaan lain ketika dia mengendarai mobil pada 2010 dan mencoba NASCAR pada 2011. Pada 2012 dia kembali ke Formula 1. Dan disitulah dia tinggal, meskipun tidak di depan.

"Saya pikir orang-orang tidak mengerti bahwa saya sebenarnya sangat senang tentang ke mana saya pergi. Saya punya waktu dengan Ferrari, saya memenangkan kejuaraan saya dengan mereka," kata Raikkonen. "Saya ingin tantangan yang berbeda … Keluarga saya akan bahagia, saya senang bisa bersama keluarga saya."

Menang tidak benar-benar membawa perayaan besar dulu. Pesta kemenangannya di Texas kecil, katanya.

"Butuh banyak waktu untuk memulihkan hari-hari ini," kata Raikkonen. "Itu tentu bukan bagian yang indah, tapi bagian pertama selalu menyenangkan."

Daftar Sekarang!