Semua yang perlu Anda ketahui tentang pembalap F1 baru Williams, George Russell

George Russell akan balapan dengan Williams di Formula 1 tahun depan dan berjanji untuk menjadi nama Inggris besar berikutnya di Formula 1 bersama pembalap McLaren 2019, Lando Norris. Kami melihat ceritanya sejauh ini, termasuk jalan memutar melalui balap Citroën 2CV dan keputusan karier antara BMW dan Mercedes.

Seperti kebanyakan F1-hoops, karier ras Russell dimulai di go-kart pada usia delapan tahun. Kakak laki-lakinya telah berpartisipasi dalam karting di tingkat nasional sepuluh tahun sebelumnya dan pelajaran yang diajarkan ayahnya membantu Russell tak terkira pada olahraga pertama yang sangat kompetitif dari tangga motorsport.

"Ketika saya karting, itu benar-benar" ayah dan anak laki-laki "," kata Russell kepada ESPN awal tahun ini. "Ayah saya adalah mekanik saya [the age of] delapan hingga dua belas dan ketika saya mulai, kami hanya mengambilnya dari belakang kemping.

"Ayah saya membuat banyak kesalahan dengan saudara laki-laki saya karena dia memiliki semua yang Anda butuhkan untuk belajar dan memberinya pengalaman, jadi saya beruntung dia belajar pengalaman dengan saudara saya dan bertanya di usia saya."

Russell menikmati banyak kesuksesan di jalur go-kart awal, tetapi final Kejuaraan Eropa 2011 di Spanyol benar-benar menonjol. Dia berpartisipasi di musim pertamanya di kelas KF3 dan mencapai kemenangan yang nyaman melawan lawan yang lebih berpengalaman, termasuk pilot F1 saat ini Max Verstappen, Esteban Ocon dan Lance Stroll. Dia tampaknya mengambil kelas karting yang lebih cepat karena badai, tetapi selama musim dingin dia menyadari bahwa dia mulai berjuang.

"Satu hal yang mengejutkan saya, dan itu sedikit tidak adil, adalah bahwa semakin besar yang saya dapatkan, semakin kurang kompetitif saya," kata Russell. "Pada akhir tahun 2011 saya mengalami pertumbuhan besar hingga tahun 2012 dan pada akhir tahun 2011 kami mungkin yang tercepat di mana pun kami masuk. Pada awal tahun 2012 kami juga berada di musim dingin tetapi segera setelah mulai hangat dan ada banyak karet di trek, kart cenderung melorot karena ada begitu banyak pegangan dan kami tidak memiliki cukup kekuatan untuk menarik saya dari belokan.

"Sebagai pengemudi yang lebih besar yang tidak membantu dan hanya ada tambahan ekstra, saya hanya memiliki satu setengah tahun di mana saya menyadari dan berjuang dengan itu, tetapi itu terlalu konsisten untuk menjadi suatu kebetulan."

Russell lulus dari karting pada akhir tahun 2013 dan memutuskan untuk membagi kampanye tahun 2014 antara Formula 4 Inggris dan Formula Renault Eropa 2.0 liter. Untuk memperkuat resumenya agar dia bisa berlomba di Eropa, karirnya mengambil jalan memutar yang tidak biasa melalui Citroën 2CV.

"Ada aturan konyol bahwa jika Anda ingin memiliki lisensi balap internasional, Anda harus mendapatkan begitu banyak tanda tangan dari orang-orang tertentu melalui balapan di Inggris, tetapi balapan Formula Renault pertama adalah sebelum balapan Formula 4 pertama saya, jadi itulah mengapa saya bisa Jangan mendapatkan tanda tangan sehingga saya dan tiga anak laki-laki lain harus pergi berlomba dengan Citroën 2CVs ini di Oulton Park untuk mendapatkan tanda tangan ini.

"Saya memenuhi syarat untuk 10 detik kecepatan, tetapi pekerjaan itu penuh dan teman saya 16 detik lebih cepat dari kami." Kami menekan rem untuk berbelok dan ada kecepatan maksimum sekitar 60 km / jam.

"Saya ingat bahwa saya membuat awal yang sangat baik dan berada di tempat ketiga dan orang lain ini mulai mendorong saya di pangkuan dan waktu pangkuan saya tiba-tiba meningkat sekitar lima detik karena orang ini mendorong saya!"

Dengan jaminan balap internasionalnya, pendekatan Russell dua kali lipat ke 2014 disambut dengan sukses yang beragam saat ia mengirim ke kejuaraan di F4 saat ia berjuang dengan masalah sasis yang mencurigakan untuk sebagian besar musimnya di Formula Renault. Tidak ada yang pasti pada tahap itu, tetapi pada akhir tahun dia mendapat alamat e-mail Toto Wolff dan, tanpa kehilangan apa pun, bos Mercedes mengirim e-mail yang tidak diminta.

"Saya tidak mengharapkan jawaban sama sekali dan saya berada di Abu Dhabi untuk tes GP3 pada waktu itu," kenangnya. "Saya memutuskan untuk mengirim e-mail ini pada jam 10.30 pagi, meletakkan ponsel saya dan bangun keesokan paginya dan Toto menjawab secara harfiah 15 menit kemudian! Dia berkata:" Halo George, terima kasih untuk Anda e-mail, resume Anda sangat mengesankan dan PA saya disalin, kirim email kepadanya dan kami akan mengatur pertemuan & # 39;.

"Jadi sekitar dua minggu kemudian saya berada di kantornya dan kami berdiskusi, saya mengatakan kepadanya bahwa saya akan balapan pada F3 tahun depan dan bahwa saya telah melakukan tes dengan Carlin, yang menggunakan mesin Volkswagen, dan Mucke, yang menggunakan Mercedes. , dan dia menyarankan saya untuk pergi bersama Mucke.

"Tetapi tes saya dengan mereka tidak berjalan terlalu baik dan saya menikmati lingkungan di Carlin, jadi tiga minggu kemudian saya mengiriminya e-mail dengan pesan:" Terima kasih atas semua saran tetapi saya memutuskan untuk pergi dengan Carlin untuk pergi. "memberinya alasan saya – saya merasa bahwa tim Inggris baik bagi saya – dan dia mengirim saya email dengan kata-kata" Senang bertemu dengan Anda, tetapi saya pikir Anda mengambil keputusan yang salah. "

Menolak saran dari bos tim Formula 1 pada usia 16 tahun tampak seperti langkah yang berani, tetapi Russell yakin bahwa dia telah membuat pilihan yang tepat. "Di penghujung hari aku tahu bahwa pria seperti Toto hanya tertarik pada hasil, itulah sebabnya aku memilih Carlin."

Tapi bukan hanya Mercedes yang menunjukkan minat. Pada akhir tahun 2014, Russell memenangkan hadiah McLaren Autosport BRDC untuk pembalap muda Inggris, secara signifikan meningkatkan profilnya dengan tim F1. Bagian dari kompetisi yang terlibat mengendarai mobil DTM dan salah satu insinyur yang mengemudikan mobil, hari itu di tahun berikutnya di BMW. Dia menjelaskan kepada bos barunya bahwa pemenang hadiah itu layak dikejar dan pada awal tahun 2016 Russell mendapat kesempatan bermimpi dengan pabrikan Jerman lain selain Mercedes.

"Pada bulan Januari saya mendapat e-mail dari BMW bahwa mereka ingin memiliki janji bahwa saya akan menjadi pengemudi cadangan DTM, yang datang dari awal, jadi saya seperti & # 39; blimey! & # 39; Dua atau tiga Beberapa hari kemudian saya berada di pesawat untuk mengadakan pertemuan di Jerman dan seminggu kemudian saya berada di mobil tes untuk BMW di DTM Saya pikir: apa yang terjadi di sini?

"Semuanya berjalan sangat baik dan saya menandatangani kontrak dengan BMW untuk menjadi pembalap cadangan tidak resmi, karena saya masih muda dan di tahun pertama saya di F3 dan saya ingin melihat bagaimana saya akan melangkah lebih jauh … tes mengemudi muda di DTM dan semua tim membawa salah satu driver mereka sebagai tolok ukur dan setelah setengah hari saya lebih cepat dari patokan dan jauh lebih cepat daripada semua pembalap lain yang saya uji.

"Jadi sehari kemudian, BMW ada di telepon dan mereka berkata: pertama mereka sangat menyesal karena tidak ada tempat balapan untuk musim berikutnya, tetapi mereka menawarkan saya sebagai pembalap cadangan untuk 2016, dua balapan dan racerit untuk 2017 .

"Ini akan menjadi gaji besar dan saat ini Formula 1 bahkan tidak ada di radar saya karena tidak ada tim yang tertarik, saya pikir saya harus mengambilnya, saya berumur 17 tahun, saya memiliki kesempatan untuk benar-benar balapan di DTM tahun itu dan dengan kontrak penuh untuk tahun depan! Saya pikir ini akan menjadi karir yang fantastis dan saya hampir akan terselesaikan. "

Keputusan yang sulit

Setelah bertahun-tahun menyusun anggaran untuk balapan, Russell sekarang menawarkan hadiah – pada intinya, dia telah mencapai impiannya untuk menjadi pembalap profesional. Tetapi pada titik ini salah satu karakter paling berpengaruh dari karier Russell masuk.

Gwen Lagrue, sekarang kepala program pembalap muda Mercedes, telah menonton dan mendukung Russell sejak go-kart. Dia baru saja menandatangani kesepakatan untuk Esteban Ocon untuk bergabung dengan program junior Mercedes yang baru lahir dan merasa bahwa Russell harus menjadi yang berikutnya. Dia meraih tawaran BMW dan segera mengusulkan untuk membawa Russell ke dalam simulator Mercedes untuk membuktikan kepada tim F1 bahwa ia harus membuat tawaran balik.

"Saya berada dalam posisi yang sulit karena Mercedes menawarkan pada saya peringkat pada simulator dan kemudian, pada 1 Oktober, mereka akan memberi tahu saya jika mereka akan membawa saya sebagai pembalap junior untuk tahun depan," kata Russell. "Jadi saya harus mempertimbangkan, saya mengambil opsi ini – dan semua itu adalah pilihan – karena Mercedes bisa berbalik kapan saja dan berkata tidak, saya juga akan pergi F3 pada tahun itu dengan tim baru dan tidak tahu bagaimana Saya akan tampil.

"Sementara itu, BMW menawarkan karir potensial yang dapat dinilai saya dalam 20 tahun ke depan hidup saya! Ini adalah keputusan yang sangat sulit, tapi saya pikir saya masih muda, saya masih ingin berada di Formula 1 dan saya mengambil opsi dengan Mercedes dan melakukan simulator dengan mereka. "

Tes simulator berjalan dengan baik, tetapi musim F3 tidak terlalu bagus. Russell selesai ketiga di belakang driver F2 saat Maximilian Guenther dan driver F1 Lance Stroll saat ini.

"Saya mengalami masa-masa sulit di F3 dan hasil saya sangat sulit, kami memiliki beberapa masalah dengan mobil dan sebagai tim kami semua memiliki masalah, tapi saya sudah memenuhi syarat rekan satu tim saya 28 dari 30. Saya pikir Mercedes memiliki itu diakui dan bahwa mereka puas dengan kinerja saya.

"Ini seperti di Formula 1, Anda tidak bisa menang di tim lini tengah, tetapi jika Anda tampil dengan baik, mereka mengakui itu." Ada sedikit tekanan dan sedikit ketegangan, tapi tiba-tiba saya mendapat telepon dari Mercedes Kami mengatakan kami Anda mengambilnya tahun depan dan Anda akan mengikuti balapan GP3 dengan ART, jadi itu cukup keren.

"Dalam setahun, karir saya tidak benar-benar tampak seperti kontrak dengan BMW untuk menjadi pembalap Mercedes dalam program F1, itu seperti naik puyuh pada saat itu, tetapi kesempatan yang fantastis dan luar biasa dijemput oleh Mercedes. "

Pada 2017 Russell mendominasi GP3 dan memimpinnya tahun ini untuk pindah ke F2. Lapangan ini tidak diragukan lagi lebih kompetitif daripada di musim-musim belakangan ini, tetapi keandalan yang buruk dari mobil F2 baru telah menyimpang dari hasil hampir semua pengemudi. Terlepas dari ini, Russell, yang memiliki masalah serius dengan keandalan di Monaco dan Budapest, masih melanjutkan kejuaraan dengan 37 poin dengan dua balapan tersisa.

Tes Formula 1-nya dengan Mercedes dan Force India juga telah memberi pengaruh besar dalam dua tahun terakhir, dan Wolff menjadikannya prioritas untuk menempatkannya di gawang pada 2019. Kesepakatan baru itu akan membuatnya balapan di Williams hingga setidaknya 2020.

.

Daftar Sekarang!