Stewart-Haas mencoba mendominasi putaran 8 dari playoff NASCAR

CHARLOTTE, N.C. (AP) – Tony Stewart dengan penuh semangat mempercayai Aric Almirola ketika yang lain menolak sopir sebagai seorang pengembara yang tidak memiliki apa-apa lagi selain dukungan sponsor perusahaan bacon.

Stewart memiliki kesempatan untuk menggantikan Danica Patrick di salah satu dari empat entri Stewart-Haas – tim terlemah, secara statistik – dan Almirola adalah temannya. Itu hanya membantu Almirola memiliki Smithfield, perusahaan babi yang tidak hanya ingin memenangkan balapan NASCAR, tetapi juga ingin melakukannya bersamanya, sponsor yang didambakan di seluruh garasi.

Tetapi Stewart menginginkannya karena alasan yang melampaui dukungan finansial. Dia telah bertemu Almirola untuk pertama kalinya setidaknya satu dekade sebelumnya, ketika Stewart menjadi pengemudi juara di Joe Gibbs Racing dan Almirola disebut-sebut sebagai bintang masa depan. Almirola dibom oleh sistem, berakhir di Richard Petty Motorsports dan mencari nafkah tetapi tidak memenangkan perlombaan apapun.

Mobil nomor 10 di SHR seharusnya sama kompetitifnya dengan yang lain, pikir Stewart, dan dengan Patrick itu membuka pintu bagi Almirola untuk keluar dari peralatan tingkat menengah dan menunjukkan bahwa ia memiliki bakat untuk bekerja dengan para elit. dari NASCAR.

"Semua orang mengatakan saya tergila-gila menyewa Aric, saya bertanya-tanya apakah mereka pikir saya gila?" Kata Stewart. "Apa pun yang terjadi padanya selama sisa tahun ini, dia membuktikan apa yang saya selalu tahu. Itu hanya masalah membawanya ke mobil yang bisa membantunya menunjukkan potensinya. & # 39;

Dengan Almirola dalam line-up bertabur bintang yang mencakup mantan juara seri Kevin Harvick dan Kurt Busch, serta Clint Bowyer, SHR memiliki empat mobil luar biasa yang tersisa di putaran ketiga playoff NASCAR. Delapan pembalap berlomba pada hari Minggu di Martinsville Speedway di Virginia untuk pertandingan terakhir di Homestead-Miami Speedway, di mana empat akan berlomba untuk merebut gelar.

SHR secara matematis dapat mengambil semua empat slot di bidang kejuaraan pemenang-mengambil-semua.

"Di dunia yang sempurna, itu akan menjadi empat yang saling berlomba untuk kejuaraan melawan orang lain," kata Stewart. "Ada kekuatan dalam jumlah, tetapi sulit untuk berpikir kita mendapatkan empat di luar sana, dua dari mereka, itu layak, saya ingin percaya kita bisa melakukan empat, tapi saya sangat percaya foto terbaik kami dua dan mungkin tiga. "

Bagaimana dengan Harvick? Nah, pemenang tujuh kali lipat telah mengumpulkan begitu banyak poin bonus yang dikatakan Stewart: "kecuali ada bencana alam, dia harus mencapai final." Jadi itu salah satu dari empat.

Bagaimana dengan sedetik? Busch dan Bowyer harus hampir sempurna. Busch akan memiliki cara yang mudah di babak ketiga jika dia menang di Talladega bukannya kehabisan bensin di babak perpanjangan waktu terakhir, dan keduanya harus menekan setiap poin terakhir di Kansas akhir pekan lalu untuk maju ke babak ini.

"Tidak seharusnya ada drama," kata Stewart. "Satu-satunya yang menghentikan kita sekarang adalah diri kita sendiri, kesalahan kita adalah yang membuat kita terus bergerak."

Lalu ada Almirola, pesan SHR yang mengejutkan dalam campuran.

Dia punya tim tua Patrick yang, seperti semua orang tahu, tidak pernah memenangkan perlombaan. Almirola membawa beberapa konsistensi dalam upaya tersebut, belum lagi apa yang Stewart & # 39; energi terbarukan & # 39; disebut.

"Hal tentang dia," kata Stewart, "adalah bahwa dia sangat lapar untuk menang, tetapi juga sangat penting baginya untuk menjadi rekan tim yang hebat." Itu adalah kesempatan besar baginya untuk datang, tetapi dia ingin memastikan bahwa dia adalah rekan tim yang baik dalam organisasi, yang benar-benar selaras dengan anak-anak dan mengatur nada untuk semua tim. "

Jadi sekarang SHR adalah lawan dari semua orang untuk tiga balapan berikutnya: di Martinsville, Texas dan lomba cut-off di luar Phoenix, Arizona. Almirola adalah joker, melawan rekan timnya sendiri dan apa yang disebut "Big 3" dari Harvick, Kyle Busch dan Martin Truex Jr.

Trio itu mendominasi begitu banyak tahun, tetapi mereka mendingin dan momentum pindah ke Chase Elliott, pemenang dua dari tiga balapan terakhir. Elliott mungkin telah membalap untuk kejuaraan tahun lalu, tetapi dia putus ketika dia menyebabkan Martinsville terlambat.

Bagaimanapun, pada hari Minggu kemenangan, seorang pengemudi mendapat tempat berlabuh otomatis di empat besar. Dulu sepertinya tiga slot dijamin untuk "3 Besar", tapi sekarang terbuka lebar dengan SHR untuk meraih sebanyak mungkin melalui kemenangan balapan – sama seperti Elliott dan Joey Logano. Ini akan membutuhkan kemenangan besar untuk mengubah prediksi para ahli dari Harvick, Kyle Busch dan Truex untuk kejuaraan di Homestead, tetapi semuanya mungkin dengan delapan pembalap terakhir.

Stewart-Haas Racing, kata Stewart, akan terus bekerja sebagai organisasi dengan fokus pada pencapaian Ford sebagai pabrikan pertama sejak 2004.

"Membantu satu sama lain adalah kuncinya," tambahnya. "Orang-orang itu telah membantu satu sama lain sepanjang musim dan itulah yang membawa kita ke sini, Anda tidak mengacaukan sistem yang membawa kita ke sini."

Daftar Sekarang!