Sudah waktunya untuk Oregon Ducks dan Sabrina Ionescu untuk mencapai Final Four pertama mereka

EUGENE, Ore. Mungkin itu kedekatan mereka dengan peristiwa yang tak terlupakan dari Final Four musim lalu bahwa tim basket wanita Oregon enggan meninggalkan untuk berbicara tentang Tampa, situs Final Four musim ini.

Kedekatan figuratif untuk sebagian besar itik, yang memimpin enam poin dalam final regional melawan juara nasional Notre Dame, tetapi kedekatan literal untuk Sabrina Ionescu dan Ruthy Hebard. All-American berada di arena Columbus musim semi lalu ketika Arike Ogunbowale memukul back-to-back tembakan yang memenangkan pertandingan untuk mengamankan gelar. Mereka mengagumi kita sebagai sisa dari kita dalam tontonan murni.

Jadi kedekatan ini menjelaskan mengapa bebek tidak akan mengatakan bahwa perjalanan ke Tampa adalah tujuan mereka musim ini, meskipun itu adalah langkah logis berikutnya untuk sebuah program yang menginginkan tempat di kalangan elit. Untuk menjadi sedekat salah satunya adalah, atau dalam kesedihan yang tenang dari ruang ganti mereka sendiri setelah kembalinya Notre Dame ke Elite Delapan atau pencelupan dalam histeria hiruk pikuk di udara di Columbus, adalah untuk memahami seberapa jauh mereka masih harus pergi.

"Kami seharusnya tidak, kami tidak menang," kata Ionescu. "Saya tentu tidak berpikir ini seharusnya kita, saya pikir saya melihat lebih banyak bahwa kita bisa bersaing dengan tim seperti ini dan mengalahkan tim seperti ini jika kita tetap fokus mental dan memainkan permainan itu seperti seharusnya."

Sebagian besar dari kita akan mengukur musim datang dari Oregon atas dasar di mana itu berakhir. Setelah back-to-back Elite Delapan penampilan Bebek, pertama sebagai Cinderella dan kemudian sebagai pesaing yang memimpin lolos melawan Irlandia, Final Four tetap menjadi penanda kemajuan. Semakin banyak dengan Ionescu, pemain nasional tahun ini yang semoga memasuki musim ketiga, yang bisa berakhir ketika keempatnya dipilih untuk mengikuti basket profesional.

Bebek bukan lagi yang berikutnya; mereka pasti sekarang. Mereka pasti di Tampa.

Sabrina Ionescu, penjaga junior 5-kaki-11 yang berusia 21 tahun pada bulan Desember, sudah memegang rekor NCAA 11 karir triple-double. James Snook-USA TODAY Sport

Namun mereka tidak terburu-buru membuat musim di seluruh Tampa. Bahkan ketika dia baru-baru ini merasa jengkel terhadap praktik yang tidak diinspirasikan, tampaknya Kelly Graves tidak tampak seperti seseorang yang menekankan bahwa akhir pekan di bulan April akan menentukan program.

"Saya tidak yakin apakah Anda menikmati proses itu, jika semua yang Anda pikirkan akan pergi ke Tampa dan memenangkan kejuaraan nasional atau memenangkan kejuaraan Pac-12," kata Graves. "Kami hanya berbicara dalam hal menjadi lebih baik setiap hari." Sekarang kita belum membaik hari ini, tetapi besok saya berharap kita akan menjadi lebih baik. "Semoga kita berharap untuk ini, dan itu akan membantu kita nanti."

Itu tidak selalu menjadi mantranya. Ketika musim 2010-11 semakin dekat, bintang-bintang berfokus pada Graves dan program Gonzaga, yang kemudian dia latih. Bulldogs telah menjatuhkan label tengah untuk menjadi wajah postseason yang dikenalnya. Courtney Vandersloot, pemain yang mengubah program yang hanya kadang-kadang lewat, memasuki musim terakhirnya. Wilayah NCAA direncanakan di jalan kampus di Spokane, Washington.

Sebelum setiap pertandingan, setelah membuat daftar kenangan spesifik yang terkait dengan lawan tertentu, Graves menambahkan kata-kata yang sama di papan penghapusan-kering: NCAA Elite Eight. Dengan tiga tanda seru. Dan lingkaran di sekitarnya. Kemenangan nomor 11, Gonzaga tetap memenangkan semi final regional di Spokane dan kemudian menghadapi pertandingan Final Four.

Tetapi pada jam-jam antara satu pertandingan dan pertandingan berikutnya, Graves menyadari bahwa dia tidak bisa menjaga perhatian para pemainnya. Mereka telah mencapai tujuan yang telah mereka kejar sepanjang musim. Lalu mereka kalah dari Stanford dengan 23 poin.

Dengan demikian, sudah sepatutnya bahwa musim Oregon dimulai di Fairbanks, Alaska, sekitar sejauh dari Tampa yang bisa Anda dapatkan.

"Saya tidak berpikir ada tujuan atau harapan tertentu yang kami tetapkan," kata Ionescu. "Kecuali berusaha menjadi yang terbaik yang kami bisa."

Yang terbaik mereka musim lalu cukup bagus untuk memenangkan gelar Pac-12 dan mendapatkan unggulan nomor 2 di turnamen NCAA, belum lagi ketenangan di wilayah Spokane, dari semua tempat melawan Notre Dame. Empat starter kembali, dengan point guard Maite Cazorla, yang menamakan Graves sebagai pemain utama tim, dan potensi terobosan ke depan Satou Sabally di Ionescu dan Hebard.

Bebek bukan lagi kumpulan pendatang baru yang berkumpul bersama dan dipilih untuk berakhir di bagian bawah konferensi pada 2016-17 atau bahkan kelompok yang pada 2017-18 kembali ke tingkat minat dan harapan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Mereka sekarang cukup berpengalaman untuk mempelajari detail sistem pengukuran Graves yang agak kabur, apakah itu adalah tangan kiri yang lebih kuat untuk Hebard atau penekanan yang lebih besar untuk Ionescu dalam memaksimalkan penguasaan bola.

"Kami telah melihat satu sama lain dalam kondisi terbaik dan terburuk kami, sehingga Anda dapat melihat ketika seseorang bekerja keras atau keluar dari zona nyamannya," kata Hebard. "Bagi saya untuk mencapai kesuksesan yang saya inginkan dan membantu tim saya tahun ini, saya akan merasa tidak nyaman di pramusim."

Oregon menambahkan transfer Errincole Erin Boley, yang musim lalu setelah pindah ke barat, dan menunggu Morgan Yaeger kembali dengan cedera punggung musim lalu. Tetapi bebek masih melihat arus keluar bersih dari bakat, baik melalui kelulusan atau transfer. Tambahkan cedera untuk Nyara Sabally, adik Satou yang sangat dihormati, dan bebek hanya memulai musim sembilan kali lebih dalam.

Sama seperti Notre Dame adalah ketika dua musim semi sebelumnya bertemu.

"Kami telah melihat apa yang diperlukan untuk memenangkan kejuaraan nasional dengan memainkannya," kata Ionescu, yang telah mengkreditkan catatan NCAA, 11 triple ganda karir, termasuk satu pada pembukaan musim Selasa. "Mereka tidak memiliki grid untuk 13 pemain, jadi saya pikir itu sedikit bahan bakar untuk api dan motivasi bagi kami."

Begitu banyak yang kembali di babak kedua ketika apa yang dinamakan Fighting Irish melaju melewati the Ducks, yang tidak hanya mengalahkan 44-28, tetapi juga mengalahkan 34-13 sementara hanya 26% dari tembakan mereka. Sedekat Oregon, itu adalah jarak yang tersisa.

"Aku masih sering memikirkannya," kata Hebard. "Ketika saya mengangkat atau berlatih, saya selalu memikirkan & # 39; Apa itu [Notre Dame forward] Jessica Shepard lakukan hari ini? & # 39; Dan semoga saya akan mendorong diri saya lebih daripada dirinya [that day]jadi saya mungkin bisa mendapatkan dia kembali atau mendapatkan orang lain kembali yang mencoba mencari tempat kami. & # 39;

Jam terus berdetak. Carolina Selatan memenangkan gelar nasional di A & # 39; ya Wilson. Louisville tidak membiarkan Angel McCoughtry, Shoni Schimmel atau Asia Durr lulus dari program ini tanpa setidaknya satu perjalanan ke Final Four (dan Durr masih dalam perlombaan untuk gelar nasional). Negara bagian Mississippi telah mengunjungi Victoria Vivians dua kali.

Untuk menjadi semacam program nasional yang Graves ingin miliki untuk Oregon, untuk berada pada tingkat yang sama dengan calon-calon abadi lainnya yang mengejar resume UConn, Bebek tidak bisa membiarkan Eugene memberikan hadiah seperti Ionescu tanpa setidaknya sebuah penampilan. pada tahap terbesar.

Hanya saja, jangan berharap mereka membicarakannya. Tujuan mereka adalah menjadi lebih baik daripada musim lalu, lebih baik dari seminggu yang lalu, lebih baik daripada latihan yang lalu. Itulah pelajaran yang akan datang begitu dekat April lalu.

Jika itu bertepatan dengan perjalanan ke Tampa pada bulan April, baik, lebih baik.

"Saya kira ini bukan jalan keluar," kata Graves. "Ayolah, kita tahu kita cukup baik untuk melakukannya." Anak-anak kita mengerti itu, mereka tahu, tetapi jika itu adalah apa yang kita mainkan, itu tidak membuat pengalaman menjadi lebih bermanfaat. bermakna. "

.

Daftar Sekarang!