Texas bisa menjadi negara terakhir Ferrari pada 2018

AUSTIN, Texas (AP) – Bos tim Ferrari Maurizio Arrivabene melihat mobil merahnya meluncur dan berputar di sekitar sirkuit basah Amerika, sementara Mercedes Lewis Hamilton mengukir lap tercepat sesi latihan Grand Prix Amerika.

Beberapa menit kemudian Arrivabene mengambil tugas untuk Ferrari dan pengendara Sebastian Vettel: Menang Minggu atau tinggal cukup dekat dengan Hamilton untuk menjaga harapan cepat mereka untuk memenangkan kejuaraan musim hidup-hidup.

"Kami di sini untuk melawan misi yang mustahil," kata Arrivabene Jumat. "Aku tahu bahwa angka-angka itu semua melawan kita … adalah tugas kita untuk pergi ke sirkuit tanpa menyerah."

Itu adalah ringkasan mencolok dari kemungkinan gelar memudar Ferrari di pacuan kuda Texas, sekitar satu jam di utara Alamo.

Dengan memimpin 67 poin dan hanya empat balapan tersisa, Hamilton dapat memenangkan kejuaraan hari Minggu dengan setiap hasil yang memberinya delapan poin di atas Vettel. Jika Hamilton menang, yang telah dia lakukan di sini lima dari enam tahun sebelumnya, Vettel tidak boleh berakhir lebih buruk dari kedua untuk memperpanjang kejuaraan sampai minggu depan di Mexico City.

Bahkan itu menjadi lebih sulit dilakukan pada hari Jumat ketika sesi latihan awal menghasilkan kesalahan tak terbantahkan baru dari Ferrari di musim penuh dari mereka. Vettel menerima penalti penalti start tiga tempat karena tidak melambat dengan cepat di bawah bendera merah. Itu berarti bahwa dia tidak dapat memulai lebih tinggi dari yang keempat pada hari Minggu.

"Kita seharusnya tidak melihat masa lalu karena kita tidak bisa mengubahnya," kata Vettel ketika Ferrari tiba di Texas. "Kami harus fokus dan menantikan empat balapan berikutnya, kami masih akan berusaha melakukan yang terbaik dan kami akan melihat apa yang terjadi."

Tak seorang pun di Ferrari ingin menonton delapan bulan terakhir. Mereka hanya akan melihat keruntuhan untuk tim balap yang paling terkenal.

Ferrari belum memenangkan kejuaraan pembalap F1 sejak 2007. Musim ini sepertinya bisa memecah kekeringan.

Vettel menghasilkan pertandingan yang luar biasa dengan Hamilton dengan memenangkan dua balapan pertama. Selama beberapa bulan itu karena dua empat juara mengejar gelar kelima untuk mengikat Juan Manuel Fangio dari Argentina. Hanya Michael Schumacher Jerman memiliki lebih banyak (tujuh).

Dan segera bahkan Hamilton harus mengakui bahwa Ferrari memiliki mobil yang lebih baik.

Namun masalah Ferrari mulai meningkat dalam bentuk kesalahan yang dibuat sendiri oleh pengemudi, awak dan manajemen, sementara Hamilton mengasah dominasi khasnya di paruh kedua.

Kaki seorang mekanik tim Ferrari rusak ketika mobil Kimi Raikkonen dirilis secara prematur dari pit stop di Bahrain (balapan dimenangkan oleh Vettel). Vettel jatuh dari akhir Grand Prix Jerman, yang memungkinkan Hamilton menang.

Seminggu kemudian di Hungaria, Vettel berubah menjadi kualifikasi. Di Jepang, tim berjudi menghasilkan pilihan ban yang buruk di kualifikasi yang Vettel sekali lagi ambil.

Dan tragedi menghantam Ferrari ketika Ketua dan Chief Executive Officer Sergio Marchionne meninggal karena komplikasi setelah operasi pada bulan Juli.

Kemenangan terakhir Vettel terjadi di Belgia pada 26 Agustus, dan dia belum selesai lebih baik dari sepertiga. Dia bahkan tidak naik podium di balapan Ferrari di Italia.

Hamilton memenangkan Italia dan Vettel berbau pertikaian di antara para rival. Kebanyakan melihatnya sebagai langkah yang baik dari Hamilton dalam balap roda roda.

Vettel telah menjadi sasaran kritik tajam atas kesalahannya. Hamilton, yang dengan mantap menahan kejuaraan dengan enam kemenangan dalam tujuh balapan terakhir, membela Vettel pekan ini di media sosial. Hamilton menuntut "lebih menghormati Sebastian" dari media dan penggemar.

"Sebagai juara dunia empat kali, ini adalah tahun paling intens yang kami miliki," kata Hamilton di Texas. "Setiap cegukan dibesar-besarkan … Tapi ada banyak atau lebih kali aku berada di arena tembak dan Seb selalu sangat hormat dan mendukungku, jadi kupikir itu hanya akan melakukan hal yang sama."

Arrivabene juga membela Vettel.

"Kritik Sebastian tidak datang dari tim, saya sering mengatakan bahwa kami menang dan kalah bersama," kata Arrivabene.

Perubahan akan dilakukan pada 2019, sebagian dengan pasti, yang lain akan berputar.

Raikkonen, pembalap Ferrari terakhir yang memenangkan kejuaraan, akan pergi. Ia akan digantikan oleh Sauber Charles Leclerc. Ironisnya, Leclerc adalah pengemudi yang laba-laba di lintasannya menyebabkan bendera merah pada hari Jumat, yang menyebabkan penalti kritis Vettel.

Leclerc telah menunjukkan banyak keterampilan dan mencetak hasil mengesankan musim ini di mobil yang terlalu diperhatikan, yang mengarah ke spekulasi bahwa dia menantang Vettel begitu dia berada di Ferrari.

Media Italia mengaitkan Arrivabene dengan kemungkinan transfer ke manajemen di klub sepakbola Juventus. Arrivabene ditunjuk sebagai kepala tim Ferrari pada akhir tahun 2014, dengan harapan bahwa dia dapat memberikan kejuaraan yang sulit dipahami.

"Saya mengatakan bahwa masa depan saya terletak di Ferrari, tetapi (itu) adalah manajemen puncak yang seharusnya memberi saya restu terakhir," kata Arrivabene.

Daftar Sekarang!